Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk

4 juli 2016 – Na de slaapverwekkende optocht door de straten van Baku kende de Formule 1 in Oostenrijk weer een ouderwets mooi weekend. De kwalificatie op zaterdag was door de wisselende omstandigheden om door een ringetje te halen en ook de race was er één om niet snel te vergeten, vooral door hetgeen er in de laatste ronde gebeurde. Wie waren de winnaars en de verliezers?


Winnaars

Ere wie ere toekomt: we openen deze rubriek met de man die in onze ogen de grootste winnaar van het weekend genoemd mag worden: Pascal Wehrlein. Als coureur van Manor Racing is het niet eenvoudig om jezelf te onderscheiden. Vorig jaar was het verslaan van je teamgenoot het enige reële doel voor een coureur van het kleine team, dit seizoen is dat iets anders. Manor heeft een veel betere auto dan in 2015 en heeft de aansluiting gevonden met de concurrentie. Maar wat Wehrlein in Spielberg liet zien getuigde van grote klasse. In de kwalificatie zette de DTM-kampioen zichzelf, op eigen kracht, op P12 en in de race wist hij een punt te pakken. Een punt dat hem allesbehalve kwam aanwaaien, want zijn race verliep niet zonder tegenslag. Natuurlijk had hij wat geluk met de late crash van Sergio Perez, maar feit is dat Wehrlein in een rechtstreeks duel won van één Haas, twee Renaults, twee Saubers en teamgenoot Rio Haryanto. Het was het eerste punt voor Manor sinds de negende plek van Jules Bianchi in Monaco, twee jaar geleden. Het is Wehrlein, maar vooral het sympathieke Manor-team, van harte gegund.



Voor de tweede winnaar komen we eveneens terecht bij iemand die dit seizoen nog niet vaak in de spotlights stond. En als de naam van Jenson Button de laatste maanden genoemd werd, was het vaak in relatie tot 2017 en zijn mogelijke vertrek bij McLaren. Stoffel Vandoorne staat te trappelen om het stoeltje van de Brit over te nemen en de prestaties van Button in 2016 waren koren op de molen van critici die vinden dat de tijd van de oud-wereldkampioen wel voorbij is. Maar in de Alpen liet de oude vos zien het racen niet verleerd te zijn. Hij profiteerde optimaal van de lastige omstandigheden in de kwalificatie, mocht als derde starten en reed een uitstekende race. P6, dat is voor McLaren anno 2016 een prachtig resultaat. Button maakte op de Red Bull Ring de best denkbare reclame voor zichzelf in de jacht op een stoeltje voor 2017.

Last but not least: we vergeten natuurlijk Max Verstappen niet in deze rubriek. Het weekend begon moeizaam voor de Nederlander met een crash in de eerste vrije training, maar diezelfde middag toonde hij zich al blij verrast met de snelheid van zijn Red Bull op de Red Bull Ring. De kwalificatie viel door een verkeerde timing van zijn team in het water, maar vanaf P8 reed Verstappen een geweldige race. Opvallend was vooral het gemak waarmee hij teamgenoot Daniel Ricciardo op de baan passeerde, binnendoor in bocht acht, en vervolgens bij de Australiër wegreed. Verstappen was simpelweg veel sneller dan zijn ervaren teamgenoot en wist in de slotfase ook de jagende Kimi Raikkonen achter zich te houden, iets dat hij eerder dit seizoen al eens met succes deed. Door de botsing van beide Mercedessen schoof de Limburger op naar P2, maar anders had hij ook op eigen kracht het podium gehaald. Knap werk.

Verliezers

Als winnaar van de race had Lewis Hamilton eigenlijk bij het bovenste deel van deze rubriek moeten staan. En Nico Rosberg bij de verliezers, want hij zag een overwinning in extremis door zijn vingers glippen. Maar laten we het even op één hoop gooien en Mercedes aanwijzen als verliezer van het weekend. Voor de derde keer in vijf races raakten beide coureurs elkaar. In Spanje leidde dat tot een dubbele crash, in Canada en Spielberg kostte het Nico Rosberg een podiumplek. Drie keer had Mercedes op basis van de snelheid in de trainingen moeiteloos een dubbelzege kunnen behalen, maar zaten de coureurs elkaar in de haren. Natuurlijk, voor de sport is dat prachtig. Voor fans is het smullen, en voor concurrerende teams ook, maar voor Mercedes absoluut onacceptabel. Teambaas Toto Wolff is er helemaal klaar mee en kondigde na de race maatregelen aan. "Als het veranderen van onze filosofie om beide rijders vrij te laten racen betekent dat ze elkaar niet meer van de baan rossen, moeten we bereid zijn om dat te gaan doen."

In de winter wist Ferrari het zeker: het zou in 2016 de strijd aangaan met Mercedes en een gooi doen naar de wereldtitel. Gezien alle punten die Nico Rosberg en vooral Lewis Hamilton al hebben laten liggen dit seizoen, was dat ook zeker mogelijk geweest. Zelfs zonder te excelleren hadden Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen in deze fase van het seizoen dicht bij de Mercedes-mannen kunnen staan, maar het wil maar niet vlotten. Na een matig verlopen kwalificatie crashte Vettel met een klapband uit de race, bij Raikkonen bleek de strategie niet optimaal. Na afloop liet Ferrari weer eens weten dat er meer ingezeten had, iets dat we dit seizoen na vrijwel iedere race gehoord hebben. Feit is dat het team weer veel te weinig punten gehaald heeft en weer niet geprofiteerd heeft van de mogelijkheden die er waren.

In een weekend waarin Max Verstappen, zijn vervanger bij Red Bull, weer eens schitterde, beleefde Daniil Kvyat opnieuw een Grand Prix om snel te vergeten. In de kwalificatie crashte de Rus al in Q1. Het was een flinke klapper, waarbij hij van geluk mocht spreken dat hij ongedeerd bleef. De race was voor Kvyat, gestart vanuit de pits, vervolgens al na één rondje afgelopen. "De auto hield ermee op, met naar het schijnt een mechanisch probleem. Het is pijnlijk, maar het hoort bij de sport. Natuurlijk ben ik vrij gefrustreerd, maar ik weet dat ik wel weer genoeg kracht kan vinden om door te strijden. Daarbij houd ik één uitspraak in mijn hoofd: negentig procent van het zijn van een racerijder is lastig, maar de overblijvende tien procent is zo geweldig dat het het allemaal waard is. Laten we hopen dat die tien procent volgende week, tijdens de wedstrijd op het circuit van Silverstone, weer terug is", verzuchtte de Rus na afloop. Sinds hij naar Toro Rosso kwam pakte Kvyat maar één WK-punt, terwijl teamgenoot Carlos Sainz er sindsdien achttien sprokkelde. Om zijn Formule 1-carrière te redden moet het heel snel heel veel beter gaan.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. zondag 13 oktober 2019