Achtergrond: coureurs onder de vleugels van Nicolas Todt

Achtergrond: coureurs onder de vleugels van Nicolas Todt

11 augustus 2016 – All Road Management, het bedrijf waarvoor Nicolas Todt coureurs begeleidt, heeft momenteel vijf rijders in haar gelederen. De 38-jarige Fransman, die ooit door Felipe Massa gevraagd werd om de manager van de Braziliaan te worden, loopt inmiddels al meerdere decennia rond in de Formule 1, mede dankzij vader Jean, die president is van de internationale autosportbond. GPUpdate.net zet de coureurs die onder de vleugels van Todt opereren, op een rijtje.



Felipe Massa

Als eerste is daar, nog altijd, Massa. De 35-jarige is inmiddels alweer in zijn dertiende F1-seizoen aanbeland, waarvan hij in de afgelopen drie voor het team van Williams uitkomt. De Braziliaan heeft veel te danken aan Todt: na op een zijspoor te zijn gezet door het team van Sauber, eind 2002, bloeide hij als testcoureur van Ferrari weer helemaal op. Een prima comeback leverde hem na twee jaren Sauber een contract op bij de Scuderia, waarvoor hij in 2008 nipt naast de titel greep. Na zijn ongeval in de kwalificatie op de Hungaroring in 2009 wist hij niet meer een race winnend af te sluiten, maar Massa scoorde sinds zijn komst bij Williams de nodige podiumplaatsen. Wat de toekomst gaat brengen is nog onduidelijk, maar de vice-kampioen van 2008 heeft laten blijken niet bang te zijn volgend jaar de F1-races van de zijlijn te moeten aanschouwen.

Pastor Maldonado

In 2008 werd toenmalig GP2-coureur Maldonado aan de rijderspoule van All Road toegevoegd. De wildebras uit Venezuela bleek snel, maar ook gevaarlijk: meermaals was Maldonado betrokken bij een ongeval. In 2009 werd hij overgeheveld naar ART, maar met Nico Hülkenberg als teamgenoot werd het de man uit Maracay erg lastig gemaakt om voor de titel te strijden. Toen deze in 2010 wél werd behaald, na een uiterst succesvol seizoen bij Rapax, bleken de miljoenen die sponsor PDVSA meebracht genoeg om een zitje bij Williams te strikken. Aldaar was het dat Maldonado zijn moment of fame beleefde, toen hij tegen ieders verwachting in de Grand Prix van Spanje in 2012 won. Na een dramatisch 2013 verkaste de Venezolaan naar Lotus, waar hij in 2014 vooral uitblonk in het slopen van wagens. In 2015 kreeg Maldonado de boel wel weer op de rit, maar contractuele perikelen verhinderden hem een derde seizoen bij het team dat inmiddels als Renault door het leven gaat. De opties voor 2017 liggen volgens Maldonado open, die een paar weken geleden nog werd gespot op de IndyCar-paddock.

James Calado

Een vreemde eend in de bijt: de echte liefhebbers zullen deze 27-jarige Brit mogelijkerwijs nog herkennen door zijn prestaties in de GP3 en de GP2, waar hij het bepaald niet verkeerd deed. Een tweede plaats in het eerstgenoemde kampioenschap, achter de hedendaagse Williams-coureur Valtteri Bottas, werd opgevolgd door een vijfde en een derde eindklassering in de GP2. De sprong naar de Formule 1 bleek echter te hoog voor Calado, die nog wel een aantal keren als vrijdagtester van Force India op de baan verscheen. Er werd plaats gemaakt bij het team van AF Corse, dat in het WEC uitkomt in de GTE Pro-klasse. Drie weken geleden kon de Brit daar zijn eerste overwinning bijschrijven, toen hij samen met oud-F1-coureur Gianmaria Bruni als eerste onder de vlag doorkwam op de Nürburgring.

Charles Leclerc

Zoals ook al naar voren kwam in het interview met Todt, is de 18-jarige uit Monaco het paradepaardje. Als leider in het GP3-kampioenschap, reservecoureur bij Haas en officieel lid van de Ferrari Driver Academy ligt Leclerc dezelfde toekomst in het verschiet als de betreurde Jules Bianchi, die tot zijn dood lid was van het team van Todt. Leclerc kwam op voorspraak van Bianchi, de beste vriend van zijn oudere broer, bij Todt terecht. Via verschillende kartkampioenschappen werd koers gezet richting de Formule 3, waar het talent vorig jaar uitblonk bij de stal van Frits van Amersfoort. Als eerste rijder van ART in de GP3 is een GP2-zitje bij hetzelfde team in 2017 het logische vervolg, of zit er nog meer in het vat voor de Monegask?

José Maria López

Als lid van het juniorteam van Renault zette López zijn eerste stappen in de autosport. Pechito klom via de Formule Renault naar de F3000, en vervolgde zijn carrière in de GP2 toen haar voorganger van het strijdtoneel verdween. VIa USF1 leek López in 2010 zijn F1-debuut te gaan maken, maar toen dat team op de fles ging voordat het een meter had gereden trok de Argentijn met de staart tussen de benen terug naar zijn thuisland. Aldaar bleek López een uitstekend toerwagencoureur, om bij zijn debuut in de WTCC in 2013 pardoes zijn tweede race winnend af te sluiten. In de afgelopen drie jaren is López uitgegroeid tot WTCC-legende, en in dit seizoen stevent hij af op zijn derde achtereenvolgende titel. Vanaf oktober is de Argentijn naast de Brit Sam Bird te bewonderen bij het Formule E-team van DS Virgin.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 19 oktober 2019

  2. vrijdag 18 oktober 2019