Opinie: vijf winnaars van de eerste seizoenshelft

Opinie: vijf winnaars van de eerste seizoenshelft

21 augustus 2016 – Er is nog maar één week te gaan voordat het Belgische Grand Prix-weekend van start gaat en dus zit de ellenlange zomerstop in de Formule 1 er gelukkig alweer bijna op. Om alvast een beetje warm te geraken voor het tweede gedeelte van het seizoen blikt GPUpdate.net in twee delen terug op de eerste helft. Met vandaag het slotstuk: vijf winnaars van de eerste seizoenshelft.


Carlos Sainz

Wat raakte deze getalenteerde Spanjaard ondergesneeuwd, toen hij vorig jaar naast Max Verstappen zetelde in de Toro Rosso. Sainz scoorde in de eerste races heel aardig, terwijl Verstappen meermaals te kampen had met technische problemen. Het tij keerde vlak voor de zomerstop. Waar de jonge Nederlander tweemaal een briljante vierde finishplaats liet noteren, kwam zijn Spaanse collega vanwege veel malheur niet verder dan één zevende plaats. Dit jaar gaat het behoorlijk voor de wind met Sainz, het puntentotaal van 2015 is na twaalf races in 2016 al aan gort gereden. Sainz haalt het maximale uit de Toro Rosso en in zijn geval is het zonde dat de grote teams geen derde wagen mogen inzetten. De 21-jarige heeft een gouden toekomst voor zich, maar dreigt het slachtoffer te worden van het luxeprobleem bij Red Bull. Betere reclame kan hij echter niet voor zichzelf maken: acht van de twaalf races werden in de punten besloten, thuis in Barcelona reed hij naar een sensationele zesde stek. Bovendien zit Daniil Kvyat stevig in de tas: de Rus scoorde voor Toro Rosso nog maar twee punten en kan Sainz amper weerstand bieden.

Sergio Perez

In de zomerstop van 2015 was Perez een beetje de gebeten hond. Teamgenoot Nico Hülkenberg had net de 24 uur van Le Mans gewonnen en stond bovendien voor zijn collega in de WK-stand, waar bleef dat talent van de Mexicaan? Perez keerde echter ijzersterk terug na de vakantie: een podiumplaats in Sotsji was het hoogtepunt van een briljante tweede seizoenshelft, die een verschil van dag en nacht vertoonde ten opzichte van het eerste deel. De in 2012 verbroken relatie met Ferrari leek weer op te bloeien na een voorjaar van jewelste, waarin twee podia werden gescoord. De Scuderia besloot echter om te verlengen met Kimi Raikkonen. De sponsoren van Perez willen meer: Checo kan het de toppers bij tijd en wijle al knap lastig te maken in een Force India, dus stel je eens voor wat hij doet als hij over serieus topmateriaal beschikt, zullen ze denken. Renault schijnt de 26-jarige Perez een keizerlijk contract te hebben voorgeschoteld en ook de naam van Williams zingt rond. Wie beschikt in 2017 over de diensten van deze toekomstige GP-winnaar?

Manor Racing

Over een verschil van dag en nacht gesproken: in november 2014 werd het faillisement van Marussia, de voormalige naam van Manor, uitgesproken. Er werden in de daaropvolgende winter veiligen georganiseerd om van de inboedel af te komen, en nog wat centjes bijeen te harken voor de curatoren. Manor werd, dankzij de inzet van Graeme Lowdon en John Booth, echter tegen alle verwachtingen in alsnog gered en stond in 2015 als het lelijke eendje van de paddock aan de start. In het offseason werden er in Banbury zeer goede deals gedaan met Williams (transmissie) en Mercedes (motor) wat betreft de levering van onderdelen. Ondanks dat de Manor-rijders nog relatief vaak achteraan sluiten, staan ze dit jaar al een stuk dichterbij de rest dan in de voorgaande seizoenen. Bovenal kan er strijd worden geleverd met de Saubers en rijden zelfs de Renaults wel eens binnen schootsafstand van de roodblauwen. De prachtige tiende plaats van toptalent Pascal Wehrlein zorgde voor een groot feest in Oostenrijk, met Esteban Ocon als vervanger van de zonder centen geraakte Rio Haryanto hoopt men nog een paar stunts te kunnen leveren.

Max Verstappen

Red Bull heeft serieuze stappen gemaakt in 2016 en mocht in Barcelona weer op het hoogste podiumtreetje plaatsnemen. Zodoende was de Oostenrijkse stal een grote kanshebber voor een plaatsje in het rijtje winnaars, ware het niet dat veel punten te danken zijn aan de rijkunsten van Max Verstappen. Wat de 18-jarige dit jaar wederom laat zien is werkelijk ongehoord: alle superlatieven hebben hier de revue inmiddels gepasseerd, maar geen enkele daarvan is gelogen. Verstappens opmars naar de F1-top is niet vergelijkbaar, met welke topper uit het verleden dan ook. De jonge Limburger is geen tweede Schumacher, Senna of zelfs Vettel, maar een nieuwe legende in de maak, die over zijn eigen karakteristieken en talenten beschikt waardoor coureurs in de toekomst met hem zullen worden vergeleken. Verstappen scoorde tot dusver 115 punten en reed zichzelf naar vier bokalen, nadat hij begin mei plots werd gepromoveerd van Toro Rosso naar Red Bull. De strakke, professionele houding gecombineerd met de onvoorwaardelijke liefde voor de sport kan van Max een mondiale ster maken, a la Hamilton. The sky is the limit.

Mercedes

Of je het nu wil of niet, Mercedes is de grote winnaar van de eerste seizoenshelft. In tegenstelling tot andere winnaars hebben ze geen grote sprongen vooruit gemaakt of rammelen ze aan de deur van de gevestige orde, nee, ze zijn de gevestige orde. Een team dat elf van de twaalf Grands Prix wint kan niet genegeerd worden. Lewis Hamilton en Nico Rosberg mogen voor het derde achtereenvolgende jaar gaan uitvechten wie er met de titel aan de haal gaat, en waar de Duitser met een flitsende seizoensstart aanvankelijk het initiatief nam, lijkt het momentum nu bij zijn Britse collega te liggen. Mercedes is over een looptijd van drie achtereenvolgende jaren het meest dominante team allertijden in de Formule 1, mits ze dit jaar nog één Grand Prix weten te winnen, wat natuurlijk slechts een kwestie van tijd is. Een slimme interpretatie van de nieuwe reglementen (2014) gecombineerd met een concurrentie die steken laat vallen (de Renaultmotor van '14-'15, Ferrari's tactieken in '16) zorgden ervoor dat Das Haus in de afgelopen vijftig races liefst 43 keer won. Constructeurstitel nummer drie is slechts een kwestie van tijd.



Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 18 november 2019

  2. zondag 17 november 2019

  3. zaterdag 16 november 2019