Winnaars en verliezers van de Grand Prix van België

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van België

29 augustus 2016 – Vrijwel overal in de wereld hebben Grand Prix-organisaties de grootste moeite om de tribunes vol te krijgen. Lege plekken langs de baan zijn meer regel dan uitzondering, maar een weekendje Spa-Francorchamps bewees dit weekend hoe het ook kan. De gekte rond Max Verstappen leidde tot een groot, oranjegekleurd, racefeest in de Belgische Ardennen. Helaas voor deze fans kon de Nederlandse Red Bull-coureur uiteindelijk niet tot de winnaars van het weekend gerekend worden, integendeel. 

Winnaars

Alle credits voor Nico Rosberg, hij deed in België wat hij moest doen: de race winnen. Maar de morele winnaar van de race in de Ardennen was toch echt zijn teamgenoot en grootste concurrent in de titelstrijd. Door zijn motorproblemen vroeg in het seizoen moest Lewis Hamilton in België op de blaren zitten en helemaal achteraan starten. Zijn voornaamste taak in de race: de schade beperken. De top tien halen was zijn eerste doel, het podium achtte hij 'onwaarschijnlijk'. Maar het lukte toch: de Brit reed geweldig, profiteerde optimaal van het gestoei van de Ferrari's en Max Verstappen, had geluk met de code rood en werd derde. Hij behield zo zijn leiding in het kampioenschap en kan de rest van het seizoen, in de wetenschap dat nu weer ruim voldoende motoren heeft, optimistisch tegemoet zien.



Wát een middag beleefde Force India in Spa. Door de geleidelijke progressie gedurende de afgelopen jaren valt het misschien minder op, maar het team levert een wereldprestatie. In België werden Nico Hülkenberg en Sergio Perez respectievelijk vierde en vijfde, resultaten waar helemaal niets op af te dingen viel. In één klap is de achterstand op Williams in het constructeurskampioenschap goedgemaakt en dus is Force India ineens het vierde team in de sport. Vierde, voor roemruchte renstallen als Williams, McLaren en Renault. En dat voor een het team in het gehele seizoen 2008 nul WK-punten pakte. Force India beschikt over bescheiden middelen, maar werkt met een hecht en sympathiek team. Het is fantastisch om te zien dat ook op deze manier aan de weg getimmerd kan worden in deze sport.

Ja, de motorproblemen van Fernando Alonso op vrijdag en zaterdag waren een beetje gênant. Een beetje heel erg, eigenlijk. Zijn gloednieuwe, verbeterde, Honda-motor moest tot tweemaal toe vervangen worden. Pijnlijk, maar toch kan McLaren tot de winnaars van het weekend gerekend worden. Om goed te zijn op Spa, heb je een krachtige power unit nodig. Een jaar geleden sneuvelden beide McLarens in Q1 en reden ze kansloos rond in de race. Nu haalde Jenson Button op eigen kracht Q3 en wist Alonso vanaf de 22ste startplek naar de zevende positie te rijden. Natuurlijk had hij wat geluk met de rode vlag, maar toch: zijn bolide was competitief. De concurrentie is gewaarschuwd: McLaren-Honda komt eraan.

Verliezers

Hij is een zegen voor de sport, daar zal vriend en vijand het over eens zijn. Eén blik op de tribunes in Spa, en de wegen rond het circuit, wees uit hoe belangrijk Max Verstappen aan het worden is voor de Formule 1. Door zijn bravoure en rijstijl groeit zijn fanschare met de dag en de Nederlander brengt iets in de sport wat te lang ontbrak: controverse en spektakel. Dat is prachtig, alleen begeeft hij zich op glad ijs. De crash in bocht één was misschien niet zijn schuld, maar ergens ook onvermijdelijk: als drie auto's in één bocht om één plek knokken, eindigt het vaak in tranen. Dat kan gebeuren, maar het is niet correct hoe Verstappen daarna redeneerde: hij vond dat de Ferrari's zijn race verziekt hadden en dat dit hem het recht gaf om Kimi Raikkonen op Kemmel en in Les Combes het leven zuur te maken. "Ik rijd ze liever van de baan af, dan ze voorbij te laten", zei hij na de race met een zorgwekkende vorm van vanzelfsprekendheid in zijn stem. Dat zijn geen uitlatingen waarmee je je populair maakt in de paddock. Strijdlust is mooi, maar dit neigde wat naar onvolwassenheid en dat is zonde, dat heeft hij niet nodig.

Langzaam maar zeker zakt Ferrari dit seizoen wat weg in de pikorde. Waar het tijdens de eerste races van het seizoen nog redelijk dicht in de buurt van Mercedes en ruim voor Red Bull zat, is de achterstand op de zilveren bolides inmiddels groot en is het de tweede plek bij de constructeurs kwijtgeraakt. Heel veel uitgelezen kansen op een podiumplek krijgt het niet, maar in Spa was het weer eens zover: Hamilton startte helemaal achteraan en de karakteristieken van het circuit pasten bij de SF16-H. Wat je dan vooral níet moet doen, is elkaar toucheren in de eerste bocht. Want hoewel de actie van Verstappen aan de binnenkant misschien wat optimistisch was, blijft het merkwaardig dat Vettel teammaat Raikkonen niet iets meer ruimte gaf. Na La Source was Ferrari kansloos en dat het uiteindelijk nog zesde (Vettel) en negende (Raikkonen) werd was een klein doekje voor het bloeden. De Italiaanse media slijpen al maanden de messen en de druk is immens in aanloop naar de thuisrace op Monza, komend weekend.

In aanloop naar de race op Spa-Francorchamps klonken er, eindelijk weer eens, optimistisch geluiden vanuit Zwitserland. Door de overname van het team had Sauber eindelijk de financiële mogelijkheden om te investeren en nieuwe onderdelen op de auto te zetten. In Spa reed het met een verbeterd aerodynamisch pakket, een nieuwe voorvleugel, vloer en brake ducts. Het moest het team naar voren helpen, want het is voor Sauber van levensbelang om vóór Manor te eindigen in het kampioenschap. Maar zowel in de kwalificatie als in de race eindigde een Sauber helemaal achteraan. Op zaterdag was dat Marcus Ericsson, als we het rondje voor spek en bonen van Lewis Hamilton buiten beschouwing laten, op zondag bereikte Felipe Nasr als laatste de finish. Hij eindigde nog achter Esteban Ocon, die de eerste Formule 1-race uit zijn carrière reed. Teamgenoot Ericsson haalde het einde van de race niet.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 12 november 2019

  2. maandag 11 november 2019

  3. zondag 10 november 2019

  4. zaterdag 9 november 2019