Achtergrond: als er met de rode vlag wordt gezwaaid

Achtergrond: als er met de rode vlag wordt gezwaaid

30 augustus 2016 – Voor de tweede maal dit jaar werd er een race stopgezet, toen in ronde negen van de Belgische Grand Prix de rode vlag werd getoond. Evenals de eerste keer in 2016 was dat vanwege een gigantische crash: in Australië was het Fernando Alonso die zorgde voor een tijdelijke stop van de wedstrijd, op Spa-Francorchamps was de code rood te danken aan Kevin Magnussen. GPUpdate.net kijkt naar een niet vaak voorkomend tafereel.



De 948ste Formule 1-race ooit, de afgelopen GP van België, was de 68ste die stopgezet werd. Van dat aantal werd er veertien maal niet herstart, de laatste twee keren waren de verregende races in Maleisië (2009) en Japan (2014). De allereerste rode vlag in een officiële F1-race werd gezwaaid tijdens de voor het kampioenschap meetellende Indianapolis 500 van 1950, maar als we het treffen in Amerika niet meerekenen kwam de vuurdoop van de code rood pas 21 jaar later.

Vier wedstrijden werden tweemaal gestaakt, in de races in Oostenrijk (1987) en België (1990) werd de eerste ronde zelfs driemaal uitgevoerd. Op de Österreichring werd er op het lange rechte stuk een potje van gemaakt, drie jaar later zorgden een samenkomen tussen Nigel Mansell en Martin Donnelly en na de herstart een crash van Paolo Barilla voor twee rode vlaggen.

In anderen klassen zien we veel vaker een code rood, bijvoorbeeld in de IndyCar Series. De Amerikaanse tegenhanger van de koningsklasse van de autosport hervatte dit weekend haar race op de Texas Motor Speedway na een code rood van maar liefst tweeënhalve maand, aangezien het midden juni regende in de Lone Star State. Ovalracen is bijzonder onveilig op een natte baan, waardoor het nog wel eens wil gebeuren dat een race in de VS wordt gestaakt.

Tegenwoordig wordt er minder snel naar de rode vlag gegrepen dan vroeger, althans, zo wijzen de cijfers uit. In de naughties en de jaren '10 zijn er aanmerkelijk meer races dan dat er eerst waren, toch spannen de jaren '80 en '90 van de vorige eeuw de kroon. In beide decennia werd maar liefst twintig keer een race stilgelegd. Bekende voorbeelden zijn de GP van San Marino in 1994 (de fatale crash van Ayrton Senna) en het Belgische treffen van 1998 (de massacrash na de start).

In het vorige decennium bleek de rode vlag amper nodig: tussen 2004 en 2009 werden slechts twee races stilgelegd, waarvan Markus Winkelhock zich eentje nog goed zal herinneren. Regenraces worden hedendaags meestal achter de safety car gestart, waardoor het in die wedstrijden niet meer nodig is om voor een onderbreking te kiezen. Grote klappers zijn zeldzamer dan vroeger, maar als het mis gaat dan is er door het hoge aantal onderdelen een veel grotere kans op een gigantische ravage. Van de laatste zes rode vlaggen waren er overigens drie te danken aan een zwaar beschadigde baanafzetting.

Tegenover het minder gebruiken van de rode vlag werd er in de loop der jaren juist steeds vaker voor een safety car-fase gekozen, bijvoorbeeld na de megaklapper van Romain Grosjean vorig jaar in Sochi of na de crash die de Fransman in hetzelfde jaar kende met Max Verstappen, in Monaco. Een rode vlag - de rijders zien het liever niet, maar voor de fans kan het betekenen dat de Grand Prix die zij kijken zeer spectaculair is.

Door: René Oudman

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. maandag 21 oktober 2019

  3. zondag 20 oktober 2019