Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

19 september 2016 – De concurrentie hoopte in Singapore de zegereeks van Mercedes te kunnen doorbreken. Dat lukte niet, al kwam Daniel Ricciardo heel dichtbij. Na een geweldige laatste stint, waarin de Australiër een gat van een kleine dertig seconden dichtreed, kwam hij 0,4 seconde achter Nico Rosberg over de finish. De Duitser won en werd daarmee de nieuwe leider in het kampioenschap. Hij is zonder twijfel één van de winnaars van het weekend, maar wie nog meer? En wie verlaten Singapore met een rotgevoel?

Winnaars

Eerlijk zeggen: wie gaf na de Grand Prix van Duitsland nog veel voor de titelkansen van Nico Rosberg? De royale voorsprong van de Duitser in het kampioenschap, opgebouwd mede door de problemen van Lewis Hamilton in de eerste races van het seizoen, was als sneeuw voor de zon verdwenen. In de laatste races voor de zomerstop verdween Rosberg weer in de schaduw van zijn teamgenoot en Hamilton nam de regie in de titelstrijd over. De zeges van Rosberg in Spa en Monza konden door sceptici nog worden toegeschreven aan respectievelijk een gridstraf en een slechte start van Hamilton, maar in Singapore was Rosberg simpelweg het hele weekend sneller. Hij declasseerde zijn teamgenoot in de kwalificatie en had ook in de race de touwtjes stevig in handen. Rosberg heeft de leiding in het WK weer terug en de manier waarop hij in Singapore reed, zal hem veel vertrouwen geven. Wordt het dan toch zijn jaar?



Vijf maanden en één dag na zijn podiumplaats bij de Grand Prix van China kon Daniil Kvyat eindelijk weer lachen. In Singapore, toevalligerwijs in de eerste race in Azië sinds China, liet de Rus zich weer eens van zijn beste kan zien. Eindelijk deed de Toro Rosso wat hij wilde, eindelijk kon Kvyat weer knokken om de WK-punten. Op zaterdag veroverde hij de zevende startplaats, in de race wist hij op prachtige wijze zijn positie te verdedigen ten opzichte van Max Verstappen. Wat de Nederlander in de Red Bull ook probeerde, Kvyat hield de deur met verve dicht. Pas in de slotfase, toen Verstappen door een andere strategie veel nieuwere banden had, moest Kvyat zijn opvolger bij Red Bull Racing laten gaan. Hij eindigde ook nog achter Sergio Perez, maar met zijn negende plek verdubbelde de Rus het puntenaantal dat hij tot dusver dit jaar gescoord had voor Toro Rosso. "Ik heb echt weer genoten. Ik voel me weer normaal en de passie is terug", glunderde hij na de race. Het is Kvyat, na al zijn ellende dit seizoen, gegund.

Op 1 mei werd Kevin Magnussen zevende in de Grand Prix van Rusland. Hiermee pakte hij zes punten en de afgelopen maanden begon het er steeds meer op te lijken dat dit wel eens de enige punten van Renault dit seizoen konden blijven. Maar in Singapore was het, na een reeks moeizame races voor het Franse team, eindelijk weer raak. Opnieuw was het Magnussen die de buit binnenhaalde. De buit was ditmaal wat magerder dan in Sotsji, maar het ene punt horend bij een tiende plek voelt voor de Deen als een zege. "Het voelt raar dat ik geen overwinningsbokaal in mijn handen kan houden, want het voelt alsof ik de race heb gewonnen", grapte hij. Met het oog op 2017, en de vele kandidaten die genoemd worden voor zijn racestoeltje bij Renault, kon Magnussen het succesje goed gebruiken.

Verliezers

Het was een afweging voor deze rubriek: Daniel Ricciardo een plekje geven bij de winnaars, of Max Verstappen bij de verliezers? Ricciardo reed een sterke race en mag dus zeker gezien worden als een 'winnaar', maar gezien het potentieel van Red Bull Racing op dit circuit is de klassering van Verstappen opvallender dan de podiumplek van zijn teamgenoot. Het Marina Bay Street Circuit was voor Red Bull dé kans om Mercedes uit te dagen en veel voorsprong te pakken ten opzichte van Ferrari in het constructeurskampioenschap, zeker toen zaterdag bleek dat Sebastian Vettel als laatste moest starten.

En Red Bull pakte inderdaad meer punten dan Ferrari, maar de winst bleef zeer beperkt. Dat kwam vooral door het matige resultaat van Verstappen, die achter beide rode auto's eindigde. Weer, voor de derde Grand Prix op rij, was de start van de Nederlander slecht. Die eerste meters bleken beslissend en hoewel Verstappen daarna prima dingen liet zien, is een zesde plaats op dit circuit te mager. Voor de vijfde keer op rij kwam Verstappen achter teamgenoot Ricciardo over de finish, dat is geen lekkere reeks voor de Limburger. In Sepang, over twee weken, is het woord weer aan hem.

Je hebt slechte weekenden, heel slechte weekenden en weekenden waarin echt helemaal niets goed gaat. Een weekend uit die laatste categorie beleefde Romain Grosjean. Op vrijdag begon de ellende: door een probleem met zijn auto miste hij vrijwel de hele eerste training, in de tweede sessie gleed hij op hoge snelheid van de baan. "Dit was de slechtste vrijdag die je je kan voorstellen voor ons. Maar goed, morgen is er een nieuwe dag", sprak hij toen. Helaas voor Grosjean ging het daarna niet beter. In de derde training worstelde hij met zijn auto, in de kwalificatie crashte hij opnieuw. Op zondag, op weg naar de start, begaf zijn brake-by-wire systeem het. Het leidde ertoe dat Grosjean niet eens van start kon gaan in de race. Eén voordeel: slechter dan dit kan het over twee weken in Sepang niet gaan.

Het laatste plekje in deze rubriek hadden we ook aan Lewis Hamilton kunnen geven, hij kende in Singapore een zeer matig weekend en verloor de leiding in het WK aan Nico Rosberg. Maar wie Singapore vermoedelijk nóg chagrijniger zal verlaten, is Carlos Sainz. De Spanjaard heeft Scuderia Toro Rosso dit seizoen langzaam maar zeker zien afglijden, het nadeel van de Ferrari-motor uit 2015 werd met de race groter en zichtbaarder. Punten halen wordt steeds lastiger en in plaats van voor P8 of P9, vecht Sainz steeds vaker om P14 of P15. Maar: in Singapore was alles weer even anders. Op dit circuit, waar motorvermogen minder belangrijk is, kon Toro Rosso door zijn geweldige chassis weer even meedoen met de grote jongens. Plek zes en zeven op de grid leek de opmaat naar een prachtige zondag, maar voor Sainz was het snel voorbij. Hij moest bij de start uitwijken voor Verstappen en schoof dusdanig veel naar rechts, dat hij Nico Hülkenberg haakte. Sainz kon verder, maar de wedstrijdleiding sommeerde de Spanjaard om naar binnen te komen voor herstelwerkzaamheden aan de beschadigde auto. Vervolgens begaf ook zijn ERS-systeem het, waardoor de race waar Sainz zich zoveel voorgesteld had, eindigde met een fikse kater.


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. zondag 13 oktober 2019

  3. zaterdag 12 oktober 2019