Rosberg en Mercedes juichen op Suzuka, Verstappen tweede

Rosberg en Mercedes juichen op Suzuka, Verstappen tweede

9 oktober 2016 – De wereldtitel in de Formule 1 begint nadrukkelijk te lonken voor Nico Rosberg. De Duitser won zondag de Grand Prix van Japan en heeft nu 33 punten voorsprong op Lewis Hamilton in het kampioenschap, wat betekent dat Rosberg wereldkampioen is als hij in de resterende vier races pal achter zijn teamgenoot eindigt. Hamilton kwam na een slechte start niet verder dan de derde plek, pal achter de sterk rijdende Max Verstappen. Mercedes is door het resultaat op Suzuka zeker van de wereldtitel bij de constructeurs.



In aanloop naar de race in Japan wist Hamilton wat hem te doen stond: winnen. Alleen als hij zelf de overwinning zou pakken, of in ieder geval voor Rosberg eindigde, zou hij zijn titelkansen in eigen hand houden. Zo niet, was duidelijk dat hij in de laatste vier Grands Prix van dit seizoen afhankelijk is van anderen.

De opdracht voor Hamilton was dus duidelijk en vanaf de tweede startplaats hoopte hij op een herhaling van de afgelopen twee races op Suzuka, toen hij vanaf P2 naar de zege reed. Ditmaal was echter al na een meter of honderd duidelijk dat de Brit niet zomaar ging winnen. Hij kwam uitermate traag van zijn plek bij de start en kwam na één rondje als achtste door.

De grote winnaars van de start waren Max Verstappen, die van drie naar twee ging, en Sergio Perez. De Mexicaan, als vijfde begonnen, lag na één bocht op plek drie. Nico Rosberg behield zijn leidende positie en hield deze in het restant van de race relatief probleemloos vast. Heel groot was zijn voorsprong op de concurrentie niet, het bleef de hele wedstrijd beperkt tot een seconde of vijf, maar in de problemen kwam de leider in het kampioenschap niet.

Interessant was vooral wat er achter Rosberg gebeurde. Hamilton werkte zichzelf gestaag naar voren, terwijl Sebastian Vettel in de Ferrari de druk op Verstappen opvoerde. Door bij zijn tweede en laatste stop naar softs te wisselen leek Vettel zijn ultieme aanval op de Nederlander te openen, maar de bandenwissel van Ferrari was niet ideaal gepland. Vettel kwam op zijn fonkelnieuwe softs pal achter Hamilton terecht en was, ondanks zijn nieuwe rubber, kansloos tegen het vermogen van Mercedes. Inhalen bleek niet mogelijk en dus pakte de gok van Ferrari niet goed uit.

Vettel haakte af, waarna Hamilton de jacht op Verstappen opende. De Brit dichtte het gaatje, dat aanvankelijk een seconde of tien bedroeg, rap en meldde zich met nog een handvol ronden te gaan aan de staart van de Nederlander. Hij leek Verstappen op te gaan peuzelen, maar de jonge Limburger weerstond de druk van de regerend wereldkampioen. Met nog één rondje te gaan waagde Hamilton een ultieme aanval in de chicane, maar Verstappen verdedigde fel. Hamilton moest rechtdoor en was daarmee in één klap kansloos voor de tweede stek.

Achter het knokkende duo kwam Vettel als vierde over de streep, voor teamgenoot Kimi Raikkonen. Daniel Ricciardo kon het tempo van Verstappen op Suzuka niet volgen en werd zesde, zo'n dertig seconden achter zijn Nederlandse teamgenoot. De laatste punten gingen naar Sergio Perez (zevende), Nico Hülkenberg (achtste), Felipe Massa (negende) en Valtteri Bottas (tiende). Alle 22 auto's haalden de finish in deze editie van de Grand Prix van Japan.



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 20 oktober 2019

  2. zaterdag 19 oktober 2019

  3. vrijdag 18 oktober 2019