Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

10 oktober 2016 – In een race zonder uitvallers, alle 22 auto's haalden de finish, waren de winnaars schaars op Suzuka. Omdat de vijf sterkste teams geen steken lieten vallen, viel er voor de 'kleintjes' weinig te halen in de Grand Prix van Japan. Interessant was vooral wat er vooraan gebeurde, want Mercedes stelde de wereldtitel bij de constructeurs veilig en Nico Rosberg nam een voorschot op zijn eerste wereldtitel bij de coureurs. GPUpdate.net pikt weer drie winnaars en verliezers van het raceweekend eruit.

Winnaars

We kunnen er niet omheen: de wereldtitel voor Mercedes. Omdat iedereen deze titel al maanden zag aankomen en het in Japan eigenlijk niet mis kon gaan was de aandacht hiervoor in Suzuka beperkt, zeker omdat Mercedes zelf de aandacht na de race verlegde door een protest in te dienen tegen de manier waarop Max Verstappen zijn positie verdedigde. Dit protest trok het snel weer in en vormde een kleine smet op de middag, waarin het succes van Mercedes eigenlijk centraal had moeten staan. Want hoewel de dominantie misschien niet goed is voor de sport, verdient Mercedes een groot compliment. Al drie jaar levert het team het beste werk en heeft het zijn zaken simpelweg perfect voor elkaar. Om al vier races voor het einde van het seizoen zeker te zijn van de wereldtitel is een topprestatie.



Het stralende middelpunt van het feestje bij Mercedes na de race in Suzuka was Nico Rosberg. Hij vierde de wereldtitel van zijn team in de wetenschap dat de kans steeds groter wordt dat hij over een aantal weken nog een wereldtitel kan bejubelen. Want hoewel nog altijd gezegd wordt dat Rosberg niet de meest aansprekende wereldkampioen aller tijden zou zijn, toont de Duitser zich steeds meer een waardig kampioen. In Suzuka was Rosberg in alle vrije trainingen de snelste, pakte hij pole en snelde hij onbedreigd naar de zege. Rosberg doet in deze fase van het seizoen alles goed en verdient daarvoor de credits. Zijn voorsprong op Hamilton is gegroeid tot 33 punten en als Rosberg geen fouten meer maakt, pakt hij de titel. Gezien de manier waarop hij nu rijdt, zou hij de terechte kampioen zijn.

Hij noemde het na afloop één van de beste races uit zijn Formule 1-carrière en daar had Max Verstappen helemaal gelijk in. De Nederlander reed op Suzuka, de plek waar hij twee jaar geleden als net zeventien jaar geworden knul zijn eerste vrije training in de F1 reed, een geweldige wedstrijd. Zijn Red Bull was niet sneller dan de Ferrari's of de Mercedes van Hamilton, maar Verstappen wist toch als tweede te finishen. Dat kwam vooral omdat hij, in tegenstelling tot zijn concurrenten, een foutloze race reed. De strategie van Red Bull was perfect, het tempo en bandenmanagement van Verstappen ook. Dat hij er in de slotfase in slaagde om Hamilton achter zich te houden was de kers op de taart. Door zijn tweede plek is Verstappen opgeklommen naar de vijfde plek in het WK, voor viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel. En dat terwijl Verstappen de eerste vier races van dit seizoen in een Toro Rosso reed.

Verliezers

Het hele weekend in Suzuka ging de Ferrari als een speer. In de vrije trainingen waren Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel sneller dan de Red Bulls en in de kwalificatie was dat ook het geval. Eindelijk leek Ferrari weer de overhand te hebben ten opzichte van zijn concurrent in de strijd om de tweede plaats bij de constructeurs, maar het schoot zichzelf in de voet. Vettel (voor zijn crash in Sepang) en Raikkonen (nieuwe versnellingsbak) kregen allebei een gridstraf aan de broek en het team vergooide door een ongelukkige strategische keuze de kansen van Vettel op een podiumplaats. Het team haalde Vettel pas naar binnen voor zijn laatste stop toen de voorsprong van de Duitser op Hamilton, die zijn laatste bandenwissel al achter de rug had, niet meer groot genoeg was om de Brit voor te blijven. Het gevolg: Vettel reed zijn setje softs stuk aan de staart van Hamilton en moest afhaken. Raikkonen kwam vanaf P8 nog naar de vijfde stek, en bewees door Daniel Ricciardo te verslaan nogmaals het potentieel van Ferrari op dit circuit, maar uiteindelijk verliet Ferrari Suzuka met een nog grotere achterstand op Red Bull in het WK.

De progressie van McLaren-Honda de laatste maanden was onmiskenbaar. Regelmatig bivakkeerde het team rond de zevende stek en was het 'best of the rest' achter Mercedes, Red Bull en Ferrari. Deze zevende plek was ook in Japan het doel, maar op de thuisbaan van Honda zakte McLaren terug het moeras van de achterhoede in. Vijftiende en zeventiende in de kwalificatie, zestiende en achttiende in de race: de Grand Prix van Japan werd een uitermate pijnlijke aangelegenheid voor de trotse mannen uit Woking. Fernando Alonso noemde het weekend 'een nare verrassing' en teambaas Eric Boullier stak zijn teleurstelling niet onder stoelen of banken. McLaren-Honda hoopt in 2017 aan te sluiten bij de top, maar Suzuka wees uit dat het team nog een heel lange weg te gaan heeft.

Esteban Gutierrez deed met zijn belabberde race, waarin hij van de tiende startplaats naar plek twintig zakte, een serieuze gooi naar het laatste plekje in deze rubriek. Maar ondanks deze dappere poging van de Mexicaan, kunnen we niet om Lewis Hamilton heen. De Brit arriveerde in Suzuka in de wetenschap dat hij zich geen missertje meer kon permitteren in de titelstrijd, maar maakte geen moment de indruk dat hij knokte voor zijn laatste kans. Het begon al met zijn merkwaardige gedrag tijdens de persconferentie op donderdag, wat leidde tot forse kritiek in Britse media én uiteindelijk een weigering van Hamilton om op zaterdag de schrijvende pers te woord te staan. Dit soort randzaken zijn eigenlijk irrelevant, coureurs dienen vooral te worden afgerekend op hetgeen op de baan gebeurt. Maar als dat dan ook niet goed is, Hamilton was het hele weekend langzamer dan teamgenoot Nico Rosberg en verknalde zijn start, helpen alle randzaken natuurlijk niet mee. Het was in alle opzichten een beroerd weekend van de Brit.


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 17 oktober 2019

  2. woensdag 16 oktober 2019

  3. dinsdag 15 oktober 2019