Winnaars en verliezers van de GP van Verenigde Staten

Winnaars en verliezers van de GP van Verenigde Staten

24 oktober 2016 – Als de meest spectaculaire race van het jaar gaat de US GP 2016 niet de boeken in. De race op het fraaie Circuit of the Americas verliep vrij kalm en werd door een VSC-fase, een gevolg van de uitval van Max Verstappen, beroofd van een mooie strijd om de tweede plek. Lewis Hamilton won de race, maar de grote winnaar van het weekend stond eigenlijk naast hem op het podium.

Winnaars

Want, winnen is in deze fase van het seizoen niet meer zaligmakend voor Nico Rosberg. De Duitser weet wat hij moet doen: geen fouten maken en in het spoor van teamgenoot Hamilton blijven. Dat lukte in Austin, ondanks een wat mindere start, prima. Hij zat even vast achter Daniel Ricciardo, maar kon door een langere stint op mediums profiteren van een VSC-fase. Hij maakte tijdens deze neutralisatie zijn laatste stop en stelde zo zijn tweede plek veilig. Het brengt hem op 'matchpoint': volgende week in Mexico kan Rosberg, als Hamilton niet meer dan één punt haalt, de wereldtitel veiligstellen. En belangrijker nog: twee tweede plaatsen en één derde plek in de laatste drie races zijn ook genoeg om kampioen te worden. Rosberg won niet, maar kwam in Austin een grote stap dichter bij zijn ultieme doel.



Max Verstappen werd Driver of the Day in Austin, maar dat sloeg natuurlijk helemaal nergens op. Het is mooi voor de Nederlander dat hij veel trouwe fans heeft die zijn manier van racen waarderen, maar de Driver of the Day-prijs had op het Circuit of the Americas naar een Spanjaard moeten gaan. De belangrijkste gegadigde was Carlos Sainz, want hij liet heel bijzondere dingen zien tijdens het raceweekend in Texas. De motor in de Toro Rosso is de slechtste van het veld en om daarmee Q3 te halen in de kwalificatie is een wereldprestatie. In de race werd het nog mooier: Sainz reed foutloos en profiteerde optimaal van de problemen van anderen. Plek zes op dit circuit, met deze motor, is fenomenaal.

Lange tijd leek het zelfs P5 te gaan worden voor Sainz, maar na een fraai gevecht moest de Toro Rosso-coureur zijn meerdere erkennen in Fernando Alonso. Door de problemen bij McLaren-Honda, en eerder bij Ferrari, vrezen sceptici dat het heilige vuur bij de tweevoudig wereldkampioen wat gedoofd is. Op het Circuit of the Americas bewees Alonso het tegendeel: met spectaculaire manoeuvres, acties die de sport mooi maken, werkte hij zich in de laatste rondjes op van de zevende naar de vijfde plek. In zijn matige McLaren heeft Alonso dit seizoen al 52 punten gepakt, veel meer dan teamgenoot Jenson Button (21). Het zou voor de sport fantastisch zijn als de geslepen Spanjaard in 2017 weer eens een auto heeft waarmee hij vooraan mee kan strijden. Alonso is echt nog niet versleten, integendeel.

Verliezers

Waar de ene oud-wereldkampioen, Alonso, zich in Austin van zijn beste en meest strijdlustige kant liet zien, kon hetzelfde niet gezegd worden van een andere. Met vier wereldtitels achter zijn naam is Sebastian Vettel de meest succesvolle coureur van de huidige grid en dat brengt bepaalde verwachtingen en verantwoordelijkheden met zich mee. Ook als het even minder gaat. Vettel slaagt er echter maar niet in om zich te onttrekken aan de malaise bij Ferrari: weer was hij in de kwalificatie langzamer dan teamgenoot Kimi Raikkonen, al voor de tiende keer dit jaar, weer zat hij andere coureurs in de weg in de eerste bocht en niet voor het eerst dit seizoen reageerde hij met een dodelijk cynisme op een bericht over de boardradio over problemen met zijn auto. Bij Red Bull bewees Vettel dat hij onnavolgbaar is als hij de beste auto heeft, een team op sleeptouw nemen blijkt lastiger voor hem.

In de vrije trainingen en de kwalificatie op het Circuit of the Americas eindigde Nico Hülkenberg continu tussen de vijfde en zevende plek. Het hele weekend was de Duitser goed op dreef en er bestond geen twijfel over dat hij in zijn Force India 'best of the rest' was, achter de Mercedessen, Red Bulls en Ferrari's. Het team leek weer uitstekende zaken te kunnen doen in het constructeurskampioenschap, maar na één rondje was de schade enorm: Hülkenberg moest de strijd staken na een touché met Bottas en Vettel, teamgenoot Sergio Perez was in de rondte getikt door Daniil Kvyat en ver teruggevallen. De Mexicaan wist zichzelf nog naar P8 te knokken, maar er had dit weekend veel meer ingezeten voor Force India. Omdat Felipe Massa zevende werd, verloor het zelfs wat terrein in het kampioenschap.

In deze tijd van het seizoen zijn vooral de gevechten in de achterhoede interessant. Daar rijden coureurs die er alles aan moeten doen om een (zo goed mogelijk) stoeltje voor 2017 veilig te stellen. Interessant is vooral het duel bij Manor: Pascal Wehrlein en Esteban Ocon worden genoemd voor dezelfde stoeltjes en lijken elkaars concurrenten in het 'silly season'. De Fransman staat op de shortlist van Renault en Force India en dat is door zijn titels in de Europese F3 en GP3 te begrijpen. Maar: in Texas werd hij op vrij pijnlijke wijze geklopt door Wehrlein. De Duitser miste de eerste vrije training en kon na een eigen fout ook in FP3 nauwelijks rijden, maar was in de kwalificatie toch weer 0,3 seconde sneller dan Ocon, die een probleemloos weekend kende. In de race was de start van Ocon geweldig, maar viel hij daarna ver terug en uiteindelijk finishte hij als laatste. Als de Fransman inderdaad met Wehrlein strijdt om een stoeltje bij Force India, zoals gefluisterd wordt, deed de Duitser dit weekend beduidend betere zaken.


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 oktober 2019

  2. maandag 21 oktober 2019

  3. zondag 20 oktober 2019