Interview Gutierrez: "Ik verdien het stoeltje bij Haas"

Interview Gutierrez: "Ik verdien het stoeltje bij Haas"

26 oktober 2016 – Mexicaanse fans op de tribunes van het Autodromo Hermanos Rodriguez kunnen komend weekend twee landgenoten toejuichen: Sergio Perez en Esteban Gutierrez. Of dat in 2017 weer zo is, is zeer de vraag. Perez is zeker van zijn plekje in de Formule 1, voor Gutierrez geldt dat een stuk minder. GPUpdate.net sprak met de Mexicaan over zijn moeizame loopbaan tot nu toe en zijn kansen op een stoeltje bij Haas in 2017.



Eerder deze maand, op 13 oktober 2016, bereikte Gutierrez een bedenkelijke mijlpaal in zijn carrière. Het was precies drie jaar geleden dat hij de eerste en tot dusver enige punten uit zijn Formule 1-loopbaan behaalde, dankzij een zevende plek in de Grand Prix van Japan van 2013. Daarvoor en daarna, voor Sauber en Haas F1, haalde hij de top tien niet. Waar teamgenoot Romain Grosjean dit jaar al 29 punten pakte staat de teller van Gutierrez op nul. Verder dan vijf elfde plaatsen kwam de 25-jarige Mexicaan in deze jaargang niet.

"Of die elfde plaatsen frustrerend zijn? Valt mee hoor. Het maakt alles eigenlijk heel simpel: we hoeven onszelf maar één plekje te verbeteren om de punten te halen", lacht Gutierrez. Hij probeert niet te zwaar te tillen aan het feit dat de hatelijke nul nog steeds achter zijn naam staat. "We doen ons best, hetzelfde geldt voor alle andere teams en coureurs in de Formule 1. Belangrijk is vooral dat ik in bepaalde races het maximale uit de auto gehaald heb en over een lange periode constant presteer", verwijst hij naar de fase tussen de Grands Prix van Spanje en Singapore, waarin hij in elf races negen keer tussen plek elf en dertien eindigde. "Door constant te presteren en het maximale uit de auto te halen, kan het team groeien", stelt hij. "En als we zo doorgaan, komt die ene kans op punten vanzelf."

Gutierrez, in 2010 kampioen in de GP3, benadrukt dat hij zelf allesbehalve ontevreden is over de manier waarop hij dit jaar rijdt. "Na een seizoen eruit te zijn geweest, heb ik dit jaar een grote stap in mijn ontwikkeling gezet. Veel mensen hadden niet verwacht dat ik op deze manier terug zou komen in de Formule 1. In de eerste helft van het seizoen heb ik veel pech gehad en dat was soms lastig te accepteren, vooral omdat het gebeurde op momenten dat WK-punten erin zaten. Maar dat heeft mijn aanpak niet veranderd."

In de leer bij Ferrari

Dat Gutierrez dit seizoen weer in de Formule 1 rijdt, dankt hij vooral aan Ferrari. Het Italiaanse teams ontfermde zich over de Mexicaan toen hij na twee jaar bij Sauber naast een racestoeltje voor 2015 greep. Hij mocht in Maranello aan de slag als reservecoureur en die stap terug was, naar eigen zeggen, precies wat Gutierrez in zijn carrière nodig had. "Dat jaar is heel belangrijk voor me geweest. Ik heb veel ervaring opgedaan en geleerd. Het was heel speciaal om te zien en ondervinden hoe zo'n groot team werkt. Ik testte veel, had de mogelijkheid om te experimenteren met verschillende rijstijlen en sprak regelmatig met Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel. Beiden waren erg open naar me, we hebben diverse interessante discussies gehad. Daardoor heb ik nu een bredere kennis en kijk op de sport en ben ik gegroeid als coureur. Je krijgt andere inzichten en leert om buiten je eigen kaders te denken."

Dankzij Ferrari mocht Gutierrez vervolgens instappen bij Haas, dat nauwe band heeft met het Italiaanse team. Maar hoewel hij zelf dus tevreden is over het niveau waarop hij presteert, is er ook veel kritiek op hem. Met name van andere coureurs, die vinden van Gutierrez slecht omgaat met blauwe vlaggen. Van die kritiek ligt hij niet wakker: "Ik ben de coureurs die me bekritiseren dankbaar voor de publiciteit", lacht hij. "Ik heb geen moeite met die kritiek hoor. Voor mij is het simpel: ik weet wat ik moet doen en wat de regels zijn. Zoals de voorste auto's zo min mogelijk tijd willen verliezen, geldt voor mij hetzelfde. De koplopers zullen nooit helemaal tevreden zijn, maar je moet ook in acht nemen dat achterblijvers niet zomaar twee of drie seconden willen verliezen door gas terug te nemen. Dat hoeft volgens de reglementen ook niet. Ik volg die regels. Het gaat erom dat je een juiste balans vindt tussen wat voor hen en voor mij het minst vervelend is. Ik geeft toe dat ik daarin wel eens een fout heb gemaakt, daarvoor heb ik bij de betreffende race ook een straf gehad. Verder niet meer en in andere races ging alles prima."

Blik op 2017

Belangrijk voor Gutierrez is vooral wat de mensen binnen zijn team van hem vinden. Hij voelt de steun van teambaas Guenther Steiner en ziet het team groeien. Hij roemt de progressie die het team, nieuw in de Formule 1, geboekt heeft en merkt dat vooral alles buiten het racen om steeds soepeler verloopt. "In het begin moest iedereen aan elkaar wennen en was de communicatie niet optimaal. Dat is ook normaal als je een nieuwe groep mensen bij elkaar zet. Nu is alles veel meer in harmonie. Natuurlijk kan er nog veel vooruitgang geboekt worden, op allerlei fronten, maar we hebben als nieuw team de verwachtingen overtroffen. En zoals gezegd: het kan nog beter in 2017."

De grote vraag is of Gutierrez dat gaat meemaken. Want hoewel hij zelf benadrukt dat zijn consistentie belangrijk is voor het team, blijft de vraag of de Mexicaan nog een kans in de Formule 1 krijgt én verdient. Eén keer in de punten eindigen in drie vrijwel volledige seizoenen is mager, te mager eigenlijk in een wereld waarin talentvolle coureurs staan te trappelen om aan de slag te gaan. Toch ziet Gutierrez zijn toekomst in de Formule 1, bij Haas F1, met vertrouwen tegemoet. "We zullen zien of ik er volgend jaar bij ben. Maar ik vind dat ik het stoeltje bij Haas verdien, absoluut. Dat er mensen zijn die er anders over denken, maakt me niet uit. Die kritiek waardeer ik, maar het verandert mijn aanpak en houding niet. Ik ben hier en hoop hier te blijven."

Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 20 november 2019

  2. dinsdag 19 november 2019

  3. maandag 18 november 2019