Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

14 november 2016 – Geduld wordt beloond, bleek tijdens de Grand Prix van Brazilië. Door de voortdurende regenval in São Paulo werd reikhalzend uitgekeken naar de race, waarin het kampioenschap beslist kon worden, maar aanvankelijk gebeurde er heel weinig en leek Safety Car-bestuurder Bernd Mayländer de 'Driver of the Day' te gaan worden. Maar ruim twee uur nadat de race begon barstte het spektakel alsnog los. Met natuurlijk weer winnaars en verliezers als gevolg, waarbij één winnaar overduidelijk is.

Winnaars

De in 1994 tijdens de GP van San Marino verongelukte Ayrton Senna was in Brazilië veel meer dan alleen een Formule 1-coureur. Hij schonk het land geluk en maakte de vele inwoners van het land, die zo weinig hebben, trots om Braziliaan te zijn. Cijfermatig zijn er betere coureurs geweest, puur gekeken naar bijvoorbeeld het aantal wereldtitels, maar velen zullen het erover eens zijn dat Ayrton Senna de grootste Formule 1-coureur aller tijden was. Wat hij heeft betekend voor Brazilië en het Braziliaanse volk is bovendien met geen pen te beschrijven. Mensen in sloppenwijken die niets hadden, hadden Senna. En dat was genoeg.



In de laatste rondjes van de Grand Prix van Brazilië van 2016 stond het publiek in São Paulo op de banken. Na de inhaalactie van Max Verstappen op Sergio Perez, die hem een podiumplek opleverde, ging op het Autodromo Jose Carlos Pace een enorm gejuich op. Tijdens de podiumceremonie riepen de Braziliaanse fans 'Senna, Senna' naar hem, Braziliaanse media omschreven de in 1997 geboren Nederlander als een reïncarnatie van hun grote held. Dat Brazilianen dit zeggen, dat Braziliaanse fans iemand zo omarmen en vergelijken met de man die het land zoveel geluk geschonken heeft, is het grootste compliment dat iemand kan krijgen. Wij hebben daar niets aan toe te voegen.

Het ging in São Paulo vooral over Verstappen, en als Nederlandse F1-liefhebbers mogen we daar ook van genieten. Maar: laten we niet vergeten dat er veel meer gebeurde. Want de blijdschap van Max Verstappen en Red Bull viel in het niet bij het geluk van Sauber. Het hele seizoen was het kommer en kwel bij het Zwitserse team en omdat Pascal Wehrlein in Oostenrijk een puntje gepakt had, na een crash van Sergio Perez in de laatste ronde, stond Sauber laatste in het WK. Een tiende of elfde plek in het WK scheelt tientallen miljoenen en omdat beide teams het water aan de lippen staat, is de negende plek van Felipe Nasr in Brazilië een geschenk uit de hemel voor de Zwitsers. Het zal uitermate belangrijk zijn voor het voortbestaan van het team, dat in zijn rijke historie coureurs als Heinz-Harald Frentzen, Kimi Raikkonen, Felipe Massa en Sergio Perez in de Formule 1 bracht. Als BMW Sauber liet het ook Robert Kubica en Sebastian Vettel debuteren. De punten van Nasr zijn het sympathieke team van harte gegund.

Als winnaar kunnen we eigenlijk niet om Lewis Hamilton heen, hij deed het hele weekend niets verkeerd en won de race. Maar omdat Nico Rosberg weer tweede werd, schiet de Brit daar relatief gezien niet heel veel mee op. De winst van Force India dit weekend was eigenlijk groter en om die reden verdient het Britse team de laatste plek in deze rubriek. De ontketende Verstappen voorkwam dat Sergio Perez voor de derde keer dit jaar naar het podium mocht, maar de vierde plek van de Mexicaan en de zevende van Nico Hülkenberg bezorgden het team gouden punten. Williams scoorde namelijk helemaal niet, waardoor Force India met nog één race te gaan praktisch zeker is van de vierde plaats in het WK: de beste prestatie uit de geschiedenis van het kleine, maar slimme team. Hulde.

Verliezers

Het is dat Verstappen het op zijn heupen had, daardoor kon iedereen bij het team na de race toch nog lachen, maar desondanks: wat was Red Bull Racing aan het doen? Alle beslissingen die het team nam, pakten verkeerd uit: twee keer wisselden Verstappen en Ricciardo naar intermediates, terwijl de omstandigheden daar nooit goed genoeg voor waren, bovendien riep het de Australiër naar binnen toen de pitstraat gesloten was. Dit vergrijp leverde Ricciardo een tijdstraf op, de laatste van de twee foutieve bandenkeuzes wierp beide coureurs ver terug. Af en toe is het prima om een gokje te wagen, maar het feit dat de strategische afdeling van Red Bull er zo naast zat is toch zorgwekkend.

Op zaterdagmiddag stond Romain Grosjean met een glimlach de pers te woord. Hij had iedereen, inclusief zichzelf, verrast door zijn beste kwalificatieresultaat van dit seizoen te evenaren: zevende. Een dag later maakte de grijns plaats voor schaamte, want in de installatierondjes voorafgaand aan de race verloor de routinier de controle over zijn Haas. De auto brak uit bij het opkomen van het rechte stuk en knalde in de muur, waardoor de race van de Fransman erop zat voordat deze begon. Voor Haas werd de dag er daarna niet beter op: ook Esteban Gutierrez viel uit, waarna de Mexicaan in de pits openlijk ruziede met teambaas Guenther Steiner. Op naar 2017, zullen we maar zeggen.

Grote coureurs verdienen een mooi afscheid. En hoe wrang het misschien ook was voor Felipe Massa dat hij crashte, hij kreeg daardoor wel een fantastisch afscheid: een minutenlange staande ovatie van de Braziliaanse fans én de diverse pitcrews, die speciaal naar buiten gekomen waren om te klappen voor Massa. Vervolgens viel de Williams-coureur in de armen van zijn vrouw en kind. Prachtig. Waar Massa dus altijd zal kunnen terugkijken op een indrukwekkend afscheid, zal dat voor Jenson Button lastig worden. De Brit was zondag in São Paulo, de plek waar hij ooit wereldkampioen werd, de trieste hekkensluiter. Eruit in Q1 in de kwalificatie, als zestiende en laatste over de finish in de race: de loopbaan van de Brit gaat als een nachtkaars uit. Nog één kans heeft hij, in Abu Dhabi, om er iets van te maken.

Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 24 januari 2020

  2. donderdag 23 januari 2020

  3. woensdag 22 januari 2020

  4. dinsdag 21 januari 2020