Wat staat er nog meer op het spel in Abu Dhabi?

Wat staat er nog meer op het spel in Abu Dhabi?

19 november 2016 – Natuurlijk, de strijd tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg staat centraal tijdens de laatste race van dit Formule 1-seizoen. De Duitser heeft zijn eerste wereldtitel voor het grijpen, Hamilton hoopt met een Houdini-act zijn vierde kampioenschap binnen te kunnen halen. Maar: er is meer. Welke andere gevechten worden volgende week beslist op het Yas Marina Circuit? Een selectie.



Force India kan geschiedenis schrijven

Al maanden zijn Force India en Williams verwikkeld in een hevige strijd om de vierde plaats bij de constructeurs. Williams begon het seizoen een stuk sterker, maar vlak na de zomerstop ging Force India 'erop en erover'. In São Paulo sloeg het team een geweldige slag: het pakte achttien punten, waar Williams met lege handen bleef. Het gevolg: de voorsprong van Force India bedraagt nu 27 punten. Normaal gesproken is het onmogelijk voor Williams om dat in te halen; het zal met twee auto's ruim in de top vier moeten eindigen om het feestje van Force India te bederven. Toch zal de euforie bij Force India na de race, als alles goedgekomen is, enorm zijn: het zou een hoogtepunt betekenen uit de fraaie teamhistorie.

Manor hoopt op sprookje in de woestijn

Het meest belangrijke duel, op dat tussen Rosberg en Hamilton na, vindt tijdens de laatste race plaats in de staart van het veld. Sauber en Manor Racing strijden om plek tien bij de constructeurs en hoewel dat misschien onbelangrijk klinkt, is dat het zeker niet: het verschil in prijzengeld is reusachtig en kan het verschil betekenen tussen omvallen of overeind blijven. Manor had deze P10 maanden in handen, nadat Pascal Wehrlein in Oostenrijk een puntje sprokkelde, maar in Brazilië pakte Felipe Nasr twee gouden punten voor Sauber. Manor heeft hierdoor in Abu Dhabi twee punten nodig om Sauber weer in te halen. Het lijkt een onmogelijke opgave voor het kleine team, dat volgens met name Duitse media in serieuze financiële problemen komt als het elfde wordt in het WK. Manor heeft een wonder nodig.

Verstappen vs. Ferrari: het gevecht gaat door

Al sinds zijn eerste race bij Red Bull Racing is een opmerkelijke strijd ontstaan tussen Max Verstappen en Ferrari. Vaak, heel vaak, raakte de Nederlander op de baan verwikkeld in een duel met Kimi Raikkonen of Sebastian Vettel. Deze fascinerende strijd beleeft in Abu Dhabi zijn laatste ronde en daarbij staat nog iets op het spel: de vierde plaats in het WK bij de coureurs. Deze is momenteel in handen van Vettel, Verstappen volgt op vijf punten. Daarachter, op negentien punten van Vettel, volgt Raikkonen. De Fin moet de race dus winnen om vierde te worden, al volstaat bij een DNF van Verstappen voor hem een podiumplaats om de vijfde stek af te pakken van de Nederlander. Voor Verstappen geldt dat hij vijf punten moet goedmaken op Vettel om vierde te worden; bij een gelijke stand geeft zijn zege in Spanje namelijk de doorslag. Een P3 voor Verstappen en een vijfde stek voor Vettel, geen ondenkbaar scenario, zou volstaan.

Alonso, Massa of Sainz: wie haalt de top tien?

De één werd twee keer wereldkampioen, de ander was eenmaal enkele honderden meters verwijderd van een wereldtitel. Het zal Fernando Alonso en Felipe Massa dus waarschijnlijk worst zijn of ze in 2016 als tiende, elfde of twaalfde eindigen in het wereldkampioenschap Formule 1, maar toch: het is een gevechtje dat in Abu Dhabi beslist gaat worden. Alonso is momenteel de nummer tien van het WK, wat een prima prestatie is gezien zijn matige McLaren, op twee punten gevolgd door Massa. Een kaper op de kust is een vertegenwoordiger van de nieuwe generatie: Carlos Sainz. De Scuderia Toro Rosso-coureur kan beide routiniers nog verslaan in de strijd om een plek bij de eerste tien, al heeft hij daar wel iets bijzonders voor nodig: minimaal een zesde plaats in de Grand Prix van Abu Dhabi.

McLaren is de rode lap voor de Italiaanse stieren

Voorafgaand aan dit seizoen durfde Toro Rosso de lat hoog te leggen: het sprak openlijk uit te mikken op de vijfde plaats bij de constructeurs. Dat bleek te hoog gegrepen, mede omdat Verstappen vertrok en het nadeel van de oude Ferrari-motor na de zomerstop groot bleek. Maar: een zesde plaats is na het uitstekende resultaat van Sainz in Brazilië nog mogelijk. Twaalf punten bedraagt de achterstand op McLaren en dat is een groot, want nog niet één keer dit seizoen pakte Toro Rosso zoveel punten in één race, maar niet onoverbrugbaar gat. Zesde en zevende worden kan genoeg zijn voor de mannen uit Faenza, mits McLaren niet scoort. Het wordt lastig, maar we zouden het Toro Rosso gunnen.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 16 november 2019

  2. vrijdag 15 november 2019