Wat je misschien al vergeten was over het F1-seizoen 2016

Wat je misschien al vergeten was over het F1-seizoen 2016

16 december 2016 – Nico Rosberg werd wereldkampioen en stopte, Max Verstappen won zijn eerste Grand Prix en Lewis Hamilton greep mede door slechte starts en technische problemen naast een derde opeenvolgende titel. Dat was het Formule 1-jaar 2016 in een notendop, maar wat ben je misschien al vergeten over het afgelopen seizoen? GPUpdate.net maakt een wandeling door 'memory lane' aan de hand van opmerkelijke en misschien al bijna vergeten incidenten en gebeurtenissen van het afgelopen Formule 1-jaar. 



De knock-out kwalificatie

Kort voor de start van het seizoen zag plotseling een nieuw kwalificatieformat het levenslicht: de afvalrace. Het idee was best aardig: in Q1 en Q2 viel na een bepaald aantal seconden de coureur af die op dat moment de traagste tijd achter zijn naam had staan. Het concept werd in Melbourne al afgebrand door de invloedrijkste coureurs en teambazen en toen twee weken later in Bahrein hetzelfde gebeurde, werd de afvalrace weer ingeruild voor het oude, vertrouwde format.

Vettel versus de zeemeeuwen

Het was niet het seizoen van Sebastian Vettel. Hij worstelde met zijn Ferrari, zichzelf, concurrenten en in Canada zelfs met twee zeemeeuwen. Terwijl hij op de eerste bocht afstormde, zaten twee van deze vogels op de racelijn aan de binnenkant van de bocht. Vettel verremde zich en haalde het incident, dat op tv niet te zien was, later met Lewis Hamilton terug tijdens een hilarisch interview. "Hey man, dit was allemaal gewoon gepland. Je weet dat ik goed met dieren ben, ik ben een soort Dr. Dolittle. Ik heb ze gevraagd om daar te gaan zitten en ze waren er", lachte Hamilton.

Nico pakt Nico in laatste meters

Nico Rosberg werd dit seizoen wereldkampioen omdat hij nauwelijks mindere races kende, hij presteerde vrijwel ieder weekend goed. Toch was er één uitzondering: Monaco. Op de natte en gladde straten van het prinsdom zwabberde de Duitser richting de eindstreep. Op verzoek van Mercedes liet Rosberg teamgenoot Hamilton vroeg in de race voorbij, waarna hij afgleed naar P6. Op deze positie leek hij te finishen, maar na de laatste meters stond ineens P7 achter zijn naam. Wat bleek: hij was in de allerlaatste meters, na de laatste bocht, gepasseerd door Nico Hülkenberg. Het was één van de meest bizarre inhaalacties van het jaar. "Ik had geen grip meer en hij wel", verzuchtte Rosberg na afloop.

Herrie in de tent bij Sauber

Teamgenoten die het met elkaar aan de stok krijgen; het is de nachtmerrie van iedere renstal, maar tegelijk soms onvermijdelijk. In Melbourne ontstond frictie binnen Scuderia Toro Rosso, in Rusland baalde Daniel Ricciardo van toenmalig teammaat Daniil Kvyat en in Monaco was er herrie in de tent bij Sauber. Het team gaf Felipe Nasr opdracht om Marcus Ericsson voorbij te laten, maar de Braziliaan weigerde dat. Ericsson besloot vervolgens maar een kansloze inhaalactie te wagen in Rascasse, die in tranen eindigde. Het bleef die zondag nog lang onrustig bij de Zwitsers.

Coureurs komen in actie, Bernie haalt uit

In de maand maart draaide het in de Formule 1 vooral om de eerder genoemde discussie over de manier van kwalificeren. Er was veel kritiek over de besluitvorming in de sport en de coureurs, verenigd in de Grand Prix Drivers Association (GPDA) besloten vervolgens hun stem te laten horen: er werd een open brief gepubliceerd, met als boodschap dat ze graag wilden helpen om de sport beter te maken. De actie werd niet gewaardeerd; Formule 1-baas Bernie Ecclestone snoerde de coureurs snel de mond met een keiharde reactie: ze moesten in zijn ogen niet praten maar racen. "Ik heb nog nooit een coureur een cent in de Formule 1 zien steken. Als je met ze gaat eten, betalen ze hun rekening niet eens. Ze hebben geen recht van spreken. Ze moeten in de auto stappen en gas geven." Oei.

De kapotte stopwatch van Mercedes

Bernie Ecclestone zei het deze week nog eens: het totaalpakket van Mercedes, inclusief power unit en coureur, is perfect. Maar zelfs bij het perfecte team kunnen de kleinste dingen niet werken. Want ja, je kan dan wel op technisch vlak alles tot in de puntjes voor elkaar hebben, maar wie denkt er aan de stopwatch? Niemand, bleek in Duitsland. Rosberg moest voor zijn pitstop een tijdstraf van vijf seconden inlossen omdat hij Max Verstappen buiten de baan geduwd had. Mercedes moest deze vijf seconden zelf klokken, maar de stopwatch die tevoorschijn getoverd werd bleek een snipperdag te hebben opgenomen. Het gevolg: Mercedes moest zelf tellen en hield Rosberg, om het zekere voor het onzekere te nemen, relatief veel langer dan vijf tellen stil. "Zulke dingen gebeuren soms", aldus Toto Wolff.

Force India op de eerste startrij

Het zou een aardige quizvraag zijn: welke coureurs vormden dit jaar de top drie van de startopstelling in Oostenrijk? Door hevige regenval verliep de kwalificatie in Spielberg rommelig en de grote winnaars waren Nico Hülkenberg en Jenson Button, die respectievelijk de derde en vijfde tijd noteerden. Maar: door gridstraffen voor Nico Rosberg (tweede) en Sebastian Vettel (vierde) stond er zondag een Force India op de eerste startrij, met schuin erachter op P3 een McLaren. Hülkenberg startte slecht, Button niet: hij lag in de openingsfase tweede en scoorde met een zesde plek zijn beste resultaat van het jaar.

Vier keer rood en één keer dubbel geel

Over wat de mooiste race van 2016 was zullen de meningen mogelijk verschillen. De meest spectaculaire kwalificatie van het jaar is echter vrij duidelijk: die vond plaats in Boedapest. Een klein uurtje voordat de sessie zou beginnen begon het ongelooflijk te hozen boven de Hungaroring. De kwalificatie werd met twintig minuten uitgesteld, maar dat hielp weinig: er moest maar liefst vier keer een 'code rood' afgegeven worden. Toch ging het na de sessie vooral over een andere kleur vlag: de gele. Nico Rosberg pakte namelijk pole op het moment dat er 'dubbel geel' hing. Het leidde tot, zoals we dat kennen uit de sport, veel discussie en uiteindelijk zelfs een aanpassing van het reglement wat betreft gele vlaggen.

Ericsson gevloerd door een kip

Eerlijk is eerlijk: Marcus Ericsson heeft best een goed seizoen achter de rug. In de Formule 1 is je teamgenoot je grootste rivaal, en belangrijkste referentiepunt, en in de onderlinge kwalificatieduels was de Zweed teammaat Nasr duidelijk de baas. Ericsson bleef dus keurig overeind, maar dat veranderde daags voor het raceweekend in Maleisië. De Sauber-coureur ging een stukje fietsen in Thailand en werd van zijn fiets geslingerd door een kip, die de weg overstak. "Op een kip knallen als je 45 kilometer per uur rijdt is geen aanrader. En geloof het of niet, maar de kip bleef gewoon lopen! Wat geven ze die beesten hier te eten?", vroeg Ericsson zichzelf vervolgens openlijk af via Twitter.

De crash van het jaar

Tot slot: Melbourne 2016, het voelt als een eeuwigheid geleden. Het was de race waarin Sebastian Vettel lang aan de leiding ging, maar Mercedes na een code rood zijn slag sloeg. In Nederland ging het vervolgens vooral over de commotie bij Toro Rosso, waarbij Verstappen niet blij met zijn team en teamgenoot Sainz was, maar hét moment van de race was de reden voor de code rood die Vettel misschien wel de zege kostte: de megaklapper van Fernando Alonso. De Spanjaard knalde op de Haas van Esteban Gutierrez en maakte een huiveringwekkende vlucht. Deze eindigde ondersteboven in de grindbak, waar hij wonder boven wonder uit eigen kracht uit zijn verwoeste McLaren kon kruipen. Het was de allergrootste klapper van dit Formule 1-seizoen en het zoveelste bewijs hoe veilig de sport geworden is. 


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 9 juli 2020

  2. woensdag 8 juli 2020

  3. dinsdag 7 juli 2020