Analyse: hoe hebben de opleidingsrijders zich ontwikkeld?

Analyse: hoe hebben de opleidingsrijders zich ontwikkeld?

28 december 2016 – In de afgelopen tien jaar schoten ze als paddestoelen uit de grond: juniorprogramma's van Formule 1-teams. Red Bull was er rond de milleniumwisseling al mee bezig, Renault volgde snel het voorbeeld van de energiedrankjesgigant. Uit beide opleidingen zijn een aantal zeer goede coureurs gekomen, met onder anderen Sebastian Vettel, Robert Kubica en Romain Grosjean. Voor het seizoen 2016 aan werden de nodige talenten aan F1-teams verbonden. Nu, aan het eind van het jaar, kijken we terug op hun prestaties.



Red Bull Junior Team

Het grootste succes moet worden toegeschreven aan de mannen die al meer dan vijftien jaar bezig zijn met hun juniorteam: in 2016 wist een talent van Red Bull kampioen te worden in de belangrijkste klasse onder de Formule 1. Pierre Gasly pakte de titel in de GP2, al wenste Red Bull eigenlijk geen ander resultaat. De Fransman maakte echter niet genoeg indruk op de teamleiding: hij moet nog een jaartje in de wachtkamer plaatsnemen. Richard Verschoor won liefst twee kampioenschappen: de Toyota Racing Series in Nieuw-Zeeland is zijn eerstvolgende uitdaging.

De leden van het Red Bull Junior Team en hun prestaties in 2016:
Pierre Gasly (20): GP2, kampioen. In 2017: hoogstwaarschijnlijk Super Formula
Sergio Sette Camara (18): F3, elfde. In 2017: GP2 met MP Motorsport
Niko Kari (17): F3, tiende/GP3, 26ste. In 2017: nog niet bekend
Luis Leeds (16): Britse F4, derde. In 2017: TRS en Formule Renault 2.0
Richard Verschoor (16): Spaanse F4, kampioen/NEZ F4, kampioen. In 2017: TRS, verder nog niet bekend

Ferrari Driver Academy

De Scuderia houdt er een vreemde lineup op na. Met Charles Leclerc beschikt men mogelijkerwijs over een toekomstig wereldkampioen: de begeerde Monegask is bijzonder getalenteerd en gaat in een rap tempo door de juniorklassen heen. Giuliano Alesi en Guan Yu Zhou konden echter, in respectievelijk de GP3 en het Europese F3-kampioenschap, niets bijzonders laten zien. Antonio Fuoco, al jaren lid van de opleidingsploeg, zet tezamen met Leclerc de stap naar de GP2. De vicekampioen aldaar, Antonio Giovinazzi, slaat de opleiding over en is pardoes gebombardeerd tot reserverijder voor 2017.

De leden van de Ferrari Driver Academy en hun prestaties in 2016:
Antonio Fuoco (20): GP3, derde. In 2017: GP2 met Prema Racing
Charles Leclerc (19): GP3, kampioen. In 2017: GP2 met Prema Racing
Guan Yu Zhou (17): F3, dertiende. In 2017: F3 met Prema
Guiliano Alesi (17): GP3, 22ste. In 2017: GP3 met Trident

Toevoegingen voor 2017: Marcus Armstrong (16, Nieuw-Zeeland) en Enzo Fittipaldi (15, Brazilië)

Mercedes Junior Team

Het meestbesproken opleidingsprogramma van de afgelopen weken is toch wel die van Mercedes. Das Haus leidt twee talenten op, die momenteel beiden al uitkomen in de Formule 1. Na het plotselinge vertrek van Nico Rosberg leek het mogelijk dat één van beiden mocht opstromen naar de regerend drievoudig wereldkampioen. Echter, het duurt inmiddels zó lang, dat niemand meer verwacht dat Pascal Wehrlein wordt overgeheveld naar de zilveren pijlen. Esteban Ocon werd gezien als outsider, maar de Fransman heeft nóg minder ervaring dan zijn Duitse collega, iets wat door de Mercedes-leiding als zeer belangrijk wordt gezien.

De leden van het Mercedes Junior Team en hun prestaties in 2016:
Pascal Wehrlein: F1, negentiende. In 2017: nog niet bekend
Esteban Ocon: F1, 23ste. In 2017: Formule 1 met Force India

Verwachte toevoeging voor 2017: George Russell (18, Groot-Brittannië)

Williams Young Driver Development Programme

Wat Red Bull (Toro Rosso) en Mercedes (nog) niet aandurven, doet Williams wel. Het geld van Lawrence Stroll zal waarschijnlijk een zeer behoorlijk aandeel hebben, maar gezegd moet worden dat zijn 18-jarige zoon Lance het tot dusver wel waar weet te maken. De jonge Canadees veroverde dit jaar de Europese F3-titel en mag zich opmaken voor het echte werk: de Formule 1 staat op hem te wachten. Voor Alex Lynn lijkt het over en sluiten: de Brit maakt al twee jaar deel uit van het opleidingsteam, na als regerend GP3-kampioen te zijn gedumpt door Red Bull.

De leden van het Williams Young Driver Development Programme en hun prestaties in 2016:
Alex Lynn (23): GP2, zesde. In 2017: hoogstwaarschijnlijk WEC
Lance Stroll (18): F3, kampioen. In 2017: Formule 1 met Williams

McLaren Young Driver Programme

Sinds 2010 is hij er al onderdeel van: Nyck de Vries baant zich met het toeziend oog van McLaren een weg door de opleidingsklassen. Ook bij de stal uit Woking bleek dat geduld beloond kan worden, aangezien de 24-jarige Stoffel Vandoorne na jaren wachten eindelijk zijn opwachting mag maken in de Formule 1. Nobuharu Matsushita staat officieel op de loonlijst bij McLaren, maar zijn salaris wordt betaald door motorlevencier Honda.

De leden van het McLaren Young Driver Programme en hun prestaties in 2016:
Stoffel Vandoorne (24): Super Formula, vierde. In 2017: Formule 1 met McLaren
Nobuharu Matsushita (23): GP2, elfde. In 2017: GP2 met ART Grand Prix
Nyck de Vries (21): GP3, zesde. In 2017: nog niet bekend

Toevoeging voor 2017: Lando Norris (17, Groot-Brittannië)

Force India Academy

Het vierde team van de grid heeft geen oneidige bodem in de portemonnee, wat haar rivalen wel lijken te hebben. Force India moet heel specifiek op zoek naar talent en doet dat in de vorm van een landgenoot van eigenaar Vijay Mallya, in de persoon van Jehan Daruvala. De Indiër kan een aardig potje sturen, werd tweede in de Toyota Racing Series en kon een vierde plaats overleggen in de Formule Renault 2.0. Echter, voor de opleiding van Daruvala is ook geld nodig: zodoende wordt Alfonso Celis klaargestoomd (lees: uitgemolken) voor de Formule 1. Ook de centen van Dmitry Mazepin zijn welkom, al moet zijn niet onbesproken zoon Nikita Mazepin in ruil daarvoor meters maken in de bolide van de Brits-Indiase stal.

De leden van de Force India Academy en hun prestaties in 2016:
Alfonso Celis (20): Formule V8 3.5, elfde. In 2017: nog niet bekend
Jehan Daruvala (18): FR 2.0, vierde/TRS, tweede. In 2017: F3 met Carlin
Nikita Mazepin (17): F3, twintigste. In 2017: Formule 3 met Hitech Racing

Haas 

De Amerikaanse formatie richtte zich in 2016 op één rijder, aangezien ze een ander talent aangewezen kregen door de mannen van Ferrari. In de schaduw van Charles Leclerc mocht Santino Ferrucci ervaring opdoen over het reilen en zeilen van een Formule 1-team, de droom van de 18-jarige Amerikaan kwam uit toen hij een VF-16 over het circuit van Silverstone mocht sturen. Ferrucci kon geen potten breken in de GP3, maar toonde wel een sterke ontwikkeling. De jongeling blijft aan: ook in 2017 zal hij aan het team van Haas verbonden zijn.

Het lid van het opleidingsprogramma van Haas en zijn prestaties in 2016:
Santino Ferrucci (18): GP3, twaalfde. In 2017: hoogstwaarschijnlijk GP3

Manor Racing

Evenals Haas beschikt ook Manor over een ontwikkelingscoureur: Jordan King stalt de centen van vader Justin King bij de equipe uit Banbury. King senior was betrokken bij de overname van Manor door Stephen Fitzpatrick en zodoende is het te verklaren dat zijn zoon, die geen Celis is maar ook zeker geen Lewis Hamilton, af en toe rond mag rijden in een wagen van de rood-blauwe brigade. King schijnt in gesprek te zijn over een stoeltje voor 2017, maar bij Manor wachten ze nog even gezien de ontwikkelingen rond Pascal Wehrlein. Centjes zijn gewild, dus King zou de strijd zomaar kunnen verliezen van Rio Haryanto, die naar verluidt een nieuwe sloot geld aan het aanboren is.

Het lid van het opleidingsprogramma van Manor Racing en zijn prestaties in 2016:
Jordan King (22): GP2, zevende. In 2017: nog niet bekend

Renault Sport Academy

Ten slotte het meest uitgebreide opleidingsprogramma. De mannen van Renault maakten, na het vorig seizoen bijna ter ziele gegane Lotus te hebben overgenomen, schoon schip. Alle junioren van de voorganger werden eruit gewerkt, dit tot ontsteltenis van onder anderen Marco Sørensen - de Deen meende dat hij de tijden van Romain Grosjean op de simulator kon benaderen, en spuwde zijn gal over de handelswijze van Lotus/Renault. Met Oliver Rowland als grote blikvanger werd de Renault Sport Academy in ere hersteld, maar de talenten van de Régie behaalden geen krantenkoppen in 2016. Rowland deed het heel aardig in de GP2, maar van een jongen van inmiddels 24 jaar mag je ook wel wat verwachten. Delétraz lijkt als enige een échte kans te maken om ooit door te stoten naar de F1, al zal 2017 de Zwitser kunnen maken of breken. Sergey Sirotkin en Nicholas Latifi combineerden hun GP2-werkzaamheden met (simulator)tests, beiden hopen volgend seizoen de vaste reserverijder te zijn. Voor de teleurstellende Kevin Jörg is in 2017 geen plaats meer.

De leden van de Renault Sport Academy en hun prestaties in 2016:
Oliver Rowland (24): GP2, negende. In 2017: hoogstwaarschijnlijk GP2 met DAMS
Nicholas Latifi (21): GP2, zestiende. In 2017: hoogstwaarschijnlijk GP2 met DAMS
Sergey Sirotkin (21): GP2, derde. In 2017: nog niet bekend
Kevin Jörg (21): GP3, veertiende. In 2017: hoogstwaarschijnlijk World Series Formule V8 3.5
Jack Aitken (21): GP3, vijfde. In 2017: hoogstwaarschijnlijk GP3 met ART Grand Prix
Louis Delétraz (19): Formule V8 3.5, tweede. In 2017: GP2 met Racing Engineering
Sun Yue Yang (16): WSK, tweede in de Night Edition. In 2017: nog niet bekend


Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 14 november 2019

  2. woensdag 13 november 2019

  3. dinsdag 12 november 2019