Interview: weg Oliver Rowland naar F1 loopt via Westmaas

Interview: weg Oliver Rowland naar F1 loopt via Westmaas

4 januari 2017 – Hij won in 2015 met overmacht de titel in de Formule Renault 3.5 en stond dit jaar, in Nederlandse dienst, even aan kop in de GP2 Series. Kampioen daarin werd hij door een mindere tweede helft van het seizoen niet, maar Oliver Rowland (24) hoopt als talent uit de Renault Sport Academy komend jaar promotie naar de Formule 1 af te dwingen. GPUpdate.net sprak met hem over zijn ervaringen bij het Nederlandse MP Motorsport, rol bij Renault en toekomst: "Het pad van Stoffel Vandoorne hoop ik te volgen."



Ja, hij kent wat Nederlandse woorden. "Maar dat zijn alleen scheldwoorden", lacht Rowland. De Brit reed dit jaar voor MP Motorsport, dat gevestigd is in het Zuid-Hollandse Westmaas. Hij kende het team al, want in 2013 reed hij in de Formule Renault 2.0 ook voor MP. Niet zonder succes, dat jaar werd hij tweede in de Eurocup. Achter Pierre Gasly, maar voor onder meer Esteban Ocon. Twee jaar later werd Rowland kampioen in de Formule Renault 3.5, destijds nog een belangrijke opstapklasse richting de Formule 1. Het leverde hem een plek in het opleidingsprogramma van Renault op, plus een stoeltje naast Daniël de Jong bij MP in de GP2.

Thuiskomen in Westmaas

"Het voelde echt een beetje als thuiskomen", zegt Rowland over zijn terugkeer naar het Nederlandse team. "Ik kende veel jongens al van mijn tijd in de 2.0, dus ik vond snel mijn draai en heb genoten van het afgelopen jaar. Het team heeft altijd veel vertrouwen in me gehad en ik heb mijn uiterste best gedaan om voor goede resultaten te zorgen." Tussen de races door deed hij af en toe Westmaas aan. "Om rond te kijken in de werkplaats en werk te doen ter voorbereiding op de volgende race. Maar de meeste tijd bracht ik door in Engeland. Daar wordt ook veel van de engineering gedaan. Dat was in 2013 anders, toen was ik veel in Nederland." Het GP2-team van MP is volgens Rowland niet een typisch Nederlandse, maar eerder een internationale omgeving. "Veel monteurs zijn Nederlands, maar er lopen ook andere nationaliteiten rond. Het is een goede mix. Dat maakt het een mooie omgeving om in te verkeren."

Even leek Rowland het team van MP, traditioneel geen topteam in de GP2, de titel te gaan bezorgen. Hij begon het seizoen uitstekend en stond na vijf weekenden bovenaan, vooral omdat hij uitermate constant presteerde en vier keer het podium haalde. In de laatste zes weekenden van het seizoen vielen MP en Rowland echter terug; het podium haalde hij niet meer en de Brit werd negende in het kampioenschap, wel nog altijd de beste klassering van een MP-coureur in de GP2 ooit. Of deze terugval een gevolg is van de relatief beperkte middelen van MP ten opzichte van grote concurrerende teams als Prema en ART, durft Rowland niet te zeggen. "Daar kan ik niet over oordelen. Ik weet alleen dat tot Silverstone alles goed verliep, daarna zat het wat tegen. Zelf liet ik ook steken vallen, onder meer in de kwalificaties. Het viel niet meer onze kant op."

Voor 2017 zijn de plannen van Rowland helder: hij wil opnieuw in de GP2 uitkomen. Of dat wederom bij MP zal zijn is afwachten, maar zeker is dat hij een tweede jaar in deze raceklasse wil doormaken. Hij zal het racen in de GP2 dan wederom, evenals dit seizoen, combineren met zijn werk voor Renault. Zijn samenwerking met Renault is intensief, legt hij uit: "Gedurende het seizoen hadden we bijna dagelijks contact en was ik altijd wel twee dagen per week in de fabriek. In 2016 heb ik vooral gewerkt aan de nieuwe auto voor 2017 en werd ik door middel van trainingen klaargestoomd voor de Formule 1."

"Als je negende wordt, gaan ze je niet naar F1 halen"

Het doel is dus helder: de Formule 1 halen. Voor 2017 was dat nog geen reëel doel. "Als je negende wordt in de GP2, gaan ze je niet naar de Formule 1 halen. Daar heb je eigenlijk alleen kans op als je kampioen wordt. Ik maak me dus geen zorgen en hoop aan het eind van volgend seizoen klaar te zijn om de stap te maken."

Dat hij inmiddels 'al' 24 jaar is deert Rowland niet. Vergeleken met Max Verstappen en Lance Stroll is hij al een oudje en loopt hij achter op schema, maar de Brit ziet het anders. "Lewis Hamilton was 22 jaar toen hij debuteerde in de Formule 1, dat vonden mensen toen al jong. Ron Dennis heeft ook ooit tegen me gezegd dat hij nooit iemand jonger dan 22 of 23 jaar zou laten debuteren, omdat je er volgens hem dan mentaal niet klaar voor bent. Sinds de komst van Max is dat allemaal een beetje veranderd, natuurlijk. Zelf vind ik: als je er klaar voor bent, ben je er klaar voor. Leeftijd maakt dan niet uit. Ik voel dat ik het nu aan zou kunnen, maar ben er over een jaar waarschijnlijk echt meer dan klaar voor. Je moet ook op het juiste moment op de juiste plek zijn om een kans te krijgen, dat is mij nog niet gebeurd."

Wellicht volgt die kans over een jaar, als Rowland erin slaagt om in 2017 een goed jaar te beleven in de GP2. Hij kijkt daarbij met een schuin oog naar de loopbaan van Stoffel Vandoorne, die eveneens via de Formule Renault 3.5 naar de GP2 kwam en in zijn tweede jaar in deze klasse de titel pakte. In 2017 is de Belg, een leeftijdsgenoot van Rowland, racecoureur van McLaren in de Formule 1. "Dat pad hoop ik te volgen, natuurlijk. Ik ben hier niet voor niets. Mijn doel is om wereldkampioen Formule 1 te worden. We zullen zien hoe het loopt. Maar als ik in 2017 een goed jaar beleef in de GP2 ziet het er goed uit voor me, daar ben ik van overtuigd."


Door: Roland Mather



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. maandag 6 juli 2020

  3. zondag 5 juli 2020