Fotospecial: de moeizame jaren van Manor in de F1

Fotospecial: de moeizame jaren van Manor in de F1

7 januari 2017 – Ruim zeven jaar nadat het team officieel het levenslicht zag, destijds nog als Virgin Racing, lijkt het doek te vallen voor Manor in de Formule 1. Het geld is op en hoewel de deur naar deelname in 2017 nog niet helemaal dicht is, lijkt een toch al moeizaam huwelijk hiermee te stranden. In 2009 werd Manor Grand Prix toegelaten tot de Formule 1, GPUpdate.net blikt aan de hand van foto's terug op de jaren die volgden.




Nadat in 2009 bekend werd dat Manor Grand Prix de Formule 1 in mocht, werd Virgin Racing geboren. Met de flamboyante Richard Branson aan het hoofd, die met zijn Virgin Group de naamrechten van het team gekocht had, ging de renstal de koningsklasse van de autosport in. In december 2009 werd het team officieel gepresenteerd, als coureurs voor 2010 werden Timo Glock en Lucas di Grassi vastgelegd.


Een historisch moment was de shakedown van de allereerste Formule 1-auto van Virgin, de VR-01. Op Silverstone reed Glock in februari 2010 de eerste rondjes met de door Cosworth aangedreven bolide. De auto oogde fraai en was volledig digitaal ontworpen, maar er zat een 'klein' mankement aan: de benzinetank bleek te klein. Hierdoor bleek het voor Glock en Di Grassi aanvankelijk een hels karwei om races uit te rijden.



De opvolger van de VR-01 werd de MVR-02 en voor het seizoen 2011 kwam er één nieuwe coureur: de Belg Jerome D'Ambrosio verving Di Grassi. De 'M' in de naam van de bolide stond voor Marussia, dat als nieuwe partner aan boord gekomen was. Snel was de auto niet; D'Ambrosio en Glock eindigden als respectievelijk 24ste en 25ste in het wereldkampioenschap, Virgin werd twaalfde en laatste bij de constructeurs.

Snel was hij niet, fraai wel: de MVR-02. Glock en D'Ambrosio in actie op het circuit van Interlagos.


Na het seizoen 2011 wijzigde de naam van het team: Virgin werd Marussia. De MR01 werd in 2012 bestuurd door Charles Pic en Glock, die het team opnieuw trouw bleef. Bij de Grand Prix van Singapore haalde Glock het beste resultaat van het team tot dat moment binnen: een twaalfde plaats. Hij eindigde voor onder meer Kamui Kobayashi in de Sauber en Nico Hülkenberg in de Force India. Deze twaalfde plaats leverde geen WK-punten op, maar leek wel genoeg voor de belangrijke tiende plek in het WK. Helaas voor Marussia werd P10 in de slotrace alsnog P11: Vitaly Petrov eindigde namens Caterham als elfde in de Grand Prix van Brazilië.



In 2012 was Maria de Villota de testcoureur van Marussia en een bizarre crash van de Spaanse tijdens een rechtelijntest op Duxford Airfield zorgde ervoor dat het jaar een zwarte rand kreeg. Ze knalde op een stilstaande vrachtwagen en overleed anderhalf jaar later, als gevolg van verwondingen die ze hierbij opliep.



Wat in 2012 niet lukte, lukte een jaar later wel: Marussia bleef Caterham voor in de strijd om de belangrijke tiende plaats in het constructeurskampioenschap. De auto's werden dat seizoen bestuurd door Max Chilton en Jules Bianchi en de dertiende plek van Bianchi in Maleisië bleek cruciaal in de strijd om P10 in het WK.


Na jaren met Cosworth-motoren te hebben gereden, kreeg Marussia vanaf het seizoen 2014 de beschikking over power units van Ferrari. Het hielp het team aan zijn eerste WK-punten: Bianchi werd negende in Monaco. Dit resultaat bezorgde het team een historische negende plaats in het WK, voor Caterham én Sauber.



Een dramatisch ongeluk van Bianchi in Japan zorgde ervoor dat het jaar voor Marussia gitzwart eindigde. De Fransman beleefde een horrorcrash op Suzuka en overleed, na lange tijd in coma te hebben geleden, in juli 2015 aan zijn verwondingen. Het zal voor altijd het absolute dieptepunt uit de historie van Manor blijven.

Eind 2014 leek het doek al te vallen voor Marussia. Het miste de laatste races van het seizoen omdat het geld op was en leek uit de sport te verdwijnen, maar in februari 2015 werd bekend dat het team toch doorging. Als Manor Marussia, en met Stephen Fitzpatrick als nieuwe eigenaar, begon het aan het nieuwe seizoen. Met een oude en niet doorontwikkelde auto viel voor de renstal weinig eer te behalen, het vizier werd op 2016 gericht. Will Stevens, Roberto Merhi en Alexander Rossi bestuurden de auto's van Manor Marussia in 2015.



Met nieuw elan begon Manor, als Manor Racing en met een nieuw logo, aan het seizoen 2016. Diverse grote namen uit de Formule 1-wereld werden binnengehaald, waaronder racedirecteur Dave Ryan, en de MRT05 bleek goed genoeg om de strijd met andere teams uit de achterhoede aan te gaan. Pascal Wehrlein haalde zelfs meerdere keren Q2 en scoorde in Oostenrijk een WK-punt, hij kwam als tiende over de finish.

Manor leek de weg omhoog ingeslagen te hebben, maar het geld is wederom op. Als er niet heel snel een nieuwe investeerder komt, was de GP van Abu Dhabi de laatste van het team. Het moeizame gevecht van een achterhoedeteam dat nooit echt de stap naar het middenveld wist te maken komt daarmee tot een einde.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 14 november 2019

  2. woensdag 13 november 2019

  3. dinsdag 12 november 2019

  4. maandag 11 november 2019