Kovalainen meldde zich bij Williams voor opvolging Bottas

Kovalainen meldde zich bij Williams voor opvolging Bottas

18 januari 2017 – Zijn laatste Grand Prix dateerde van ruim drie jaar geleden, maar Heikki Kovalainen hoopte deze winter zijn Formule 1-carrière nieuw leven in te blazen. De 35-jarige Fin klopte aan bij Williams toen duidelijk werd dat zijn landgenoot Valtteri Bottas op het punt stond om naar Mercedes te vertrekken.



Kovalainen kende een opmerkelijke carrière in de Formule 1: hij stapte in 2007 in bij Renault, naast Giancarlo Fisichella, en maakte vervolgens promotie naar McLaren. Daar reed de Fin twee jaar naast Lewis Hamilton en boekte hij één overwinning: Kovalainen kwam in 2008 als eerste over de streep in Hongarije, nadat leider Felipe Massa in de slotfase te maken kreeg met een falende Ferrari-motor. Aan het eind van het seizoen 2009 moest Kovalainen bij McLaren plaatsmaken voor Jenson Button, waarna hij alleen nog aan de slag kon bij het nieuwe Lotus Racing. Gedurende drie seizoenen reed Kovalainen voor dit team, later omgedoopt in Caterham, puntloos in de achterhoede. Zijn laatste Formule 1-races reed hij vervolgens in 2013, toen hij als vervanger van de geblesseerde Kimi Raikkonen mocht opdraven bij Lotus F1 voor de GP's van de VS en Brazilië.

Na deze 112 Grand Prix-deelnames kwam een einde aan de Formule 1-loopbaan van Kovalainen, maar deze winter trok hij de stoute schoenen aan. Toen hij in de gaten kreeg dat Williams een ervaren coureur zocht nam hij contact op. "Ja, ik heb Claire Williams een mailtje gestuurd. Ik was beschikbaar als ze een ervaren coureur nodig had, schreef ik. Maar ze had andere plannen. Waarschijnlijk hebben talloze andere coureurs eenzelfde mailtje gestuurd", zegt de Fin, in 2005 tweede achter Nico Rosberg in de GP2, bij het Finse MTV Sport.

Overigens verdient Kovalainen sinds 2015 zijn brood als coureur in Japan. Dat doet de Fin allesbehalve onverdienstelijk; samen met Kohei Hirate werd hij afgelopen seizoen kampioen in de Super GT Series.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 21 januari 2020

  2. maandag 20 januari 2020

  3. zondag 19 januari 2020

  4. zaterdag 18 januari 2020