Achtergrond: Hollands raceglorie bij MP Motorsport

Achtergrond: Hollands raceglorie bij MP Motorsport

17 maart 2017 – Het zijn mooie tijden voor de autosport in Nederland. De interesse in de sport is groter dan ooit en er is volop talent: in vrijwel iedere opstapklasse richting de Formule 1 is komend jaar een Nederlandse coureur of een Nederlands team actief. Eén van de vlaggenschepen van de nationale autosport is MP Motorsport, dat met Richard Verschoor en Jarno Opmeer twee toptalenten in huis heeft. Een introductie.



Het is inmiddels 22 jaar geleden dat MP Motorsport het levenslicht zag. Aanvankelijk richtte het zich op de Formule Ford, steeds werd de horizon iets verbreed. Via de Formule Renault en de AutoGP belandde het in 2013 in de GP2, inmiddels omgedoopt in de Formule 2. Sindsdien houdt het Nederlandse team zich keurig staande in deze prestigieuze opstapklasse, afgelopen seizoen voerde Oliver Rowland het kampioenschap zelfs even aan. De titel in de GP2 bleek niet haalbaar, op een ander front waren er wel hoofdprijzen: MP Motorsport koos voor een avontuur in de Formule 4 en dat bleek een schot in de roos: Richard Verschoor won namens het team het Noord-Europese en Spaanse kampioenschap en ook teamgenoot Jarno Opmeer maakte indruk. Mede dankzij zeven overwinning eindigde hij als tweede in het Noord-Europese kampioenschap.

'Supertrio' in Formule Renault 2.0

De goede prestaties van Verschoor en Opmeer bleven niet onopgemerkt: de één werd opgepikt door Red Bull Racing, de ander door Renault. Allebei de Nederlanders bleven MP Motorsport trouw: het team besloot terug te keren in de prestigieuze Formule Renault 2.0 en dat is een klasse waar Red Bull en Renault de talenten graag aan het werk zien. Ook een ander talent uit het Red Bull Junior Team, de Amerikaan Neil Verhagen, rijdt voor MP in deze klasse. "Het is uniek dat we het Formule Renault 2.0-seizoen ingaan met drie coureurs die junior zijn van een Formule 1-team", zegt teammanager Sander Dorsman van MP Motorsport. "Zo'n sterke line-up hebben we in mijn ogen nog nooit gehad. Natuurlijk debuteren ze alle drie in de Formule Renault, ze hebben te maken met sterke tegenstand van coureurs met meer ervaring. Toch denk ik dat ze zó talentvol zijn dat ze meteen voorin zullen meestrijden."

Dorsman benadrukt in gesprek met GPUpdate.net hoe mooi hij het vindt dat talenten als Verschoor en Opmeer binnen MP Motorsport en volgende stap kunnen zetten en zodoende kunnen opschuiven op de internationale autosportladder. "Dat is super. We hebben er vorig jaar veel tijd ingestoken om die jongens naar een hoger plan te brengen. Dat ze opgenomen zijn in Formule 1-teams is geweldig en het is heel leuk dat we verder met ze kunnen werken, dat we ze bij ons kunnen houden."

Nieuw talent in de Formule 4

De route die Verschoor en Opmeer bewandeld hebben hopen de nieuwe Formule 4-coureurs van MP Motorsport ook af te leggen. Eén daarvan is een Nederlander, de 17-jarige Bent Viscaal. Hij maakt de overstap vanuit het karting, waar hij onder meer reed voor het team van Ralf Schumacher. Bij MP in de F4 krijgt de Tukker gezelschap van talenten uit Oostenrijk, Denemarken en Frankrijk: Lukas Dunner, Christian Lundgaard en Tristan Charpentier. "Met Christian, Bent, Lukas en Tristan hebben we vier talentvolle en gemotiveerde jongens gerekruteerd voor ons F4-programma", vertelt Dorsman. "Bent wordt door de KNAF ondersteund, Christian, Lukas en Tristan staan ook te trappelen. Ook in 2017 gaan we voor de mooie overwinningenreeks die we vorig jaar met Richard en Jarno mochten vieren."

Ambitieus de Formule 2 in

Door de aanwezigheid van Verschoor en Opmeer is het Formule Renault 2.0-team in 2017 misschien wel het pareltje van MP Motorsport, maar het vlaggenschip is op papier natuurlijk het team in de door de internationale autosportfederatie FIA ondersteunde Formule 2. Na de prima prestaties van Rowland in 2016, nooit eerder presteerde een MP-coureur beter in de GP2 dan de Brit, ligt de lat hoog. De coureurs zijn komend jaar Jordan King, die aanvankelijk gold als serieuze kandidaat voor een racestoeltje in de Formule 1 bij Manor Racing, en voormalig Red Bull-talent Sergio Sette Camara.

Voor King wordt het zijn derde seizoen in de tot Formule 2 omgedoopte GP2 en als erkend racewinnaar wil hij in 2017 weer meedoen om de prijzen, de 18-jarige Camara is afkomstig uit de Formule 3 en werd vorig jaar derde in Macau. "Met Jordan en Sergio hebben we een sterk duo", stelt Dorsman. "Samen met hen kunnen we voortbouwen op het mooie afgelopen seizoen. Jordan begon zijn carrière in 2011 bij ons, we verwelkomen hem dus eigenlijk weer thuis. Sergio baarde vorig jaar opzien in de GP van Macau, het kroonjuweel van de Formule 3. Hij is rijp voor de opstap naar de F2, waar hij heel wat van Jordan kan leren. Tegelijk zou hij met zijn snelheid weleens meteen kunnen verrassen."

Winnen

De ambities van MP Motorsport zijn duidelijk: in de Formule 4 wil het zijn titels verdedigen, in de Formule Renault 2.0 moeten de (Nederlandse) toptalenten er meteen staan en ook in de F2 wordt succes verwacht. Het is voor het eerst sinds 2013 dat MP Motorsport op drie fronten actief is en Dorsman rekent op een mooi jaar. "We beginnen het jaar goed voorbereid; met talentvolle coureurs, de beste engineers en monteurs en afdoende budgetten. Met het pakket dat we nu hebben, verwacht ik dat we in alle drie kampioenschappen races kunnen winnen. Zeker in de Eurocup en de Noord-Europese Formule 4 is de titel het doel."


Foto's: Dutch Photo Agency



gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 1 juni 2020

  2. zondag 31 mei 2020

  3. zaterdag 30 mei 2020