Terug naar 2007: wat is er van de rijders terechtgekomen?

Terug naar 2007: wat is er van de rijders terechtgekomen?

20 maart 2017 – Met Max Verstappen, Carlos Sainz, Esteban Ocon en Stoffel Vandoorne zijn er in de afgelopen twee jaar een aantal bijzondere talenten gedebuteerd, van wie in de toekomst veel verwacht wordt. Rond het jaar 2007 arriveerde er eveneens een grote lichting aan talentvolle rijders. GPUpdate.net kijkt precies tien jaar terug in de tijd naar wie er destijds in Australië aan de start verschenen: wat is er terechtgekomen van de coureurs van toen?



1. Fernando Alonso
De Spanjaard verkast als regerend tweevoudig wereldkampioen naar McLaren, maar treft daar de 22-jarige rookie Lewis Hamilton. Het tweetal vliegt elkaar al snel in de haren, wat de titelaspiraties van beiden niet ten goede komt. Alonso gaat na één seizoen alweer terug naar Renault, om de Franse stal voor 2010 te verlaten voor Ferrari. Aldaar grijpt hij tweemaal nét naast de titel, om na een terugkeer bij McLaren veel malheur met de Honda-motor mee te maken. Anno 2017 is Alonso nog altijd te bewonderen op de F1-grid.

2. Lewis Hamilton
De 'young boy' van het veld van 2007 blinkt uit in zijn eerste volledige seizoen. De eerste vijf Grands Prix worden met een podiumplaats besloten, de zesde én de zevende worden zelfs gewonnen. Hamilton zou een grote speler in de F1 worden, hij wordt in 2017 gezien als dé grote titelfavoriet. Driemaal werd hij wereldkampioen, in 2008, 2014 en 2015.

3. Giancarlo Fisichella
Na het vertrek van Alonso moest de Italiaan Fisichella (destijds 34) de Renault-kar trekken. Dit ging niet zonder slag of stoot: de Franse equipe veranderde van een winnende in een achteroprakende stal. Genoeg reden voor de teamleiding om Fisico aan het einde van het seizoen te laten gaan, via Force India kwam hij in de zomer van 2009 aan zijn droomzitje bij Ferrari als vervanger van de geblesseerde Felipe Massa. Puntenfinishes bleven uit, aan het eind van het jaar was de F1-carrière van Fisichella, die momenteel nog altijd voor Ferrari uitkomt (in het WEC), afgelopen.

4. Heikki Kovalainen

Er waren in 2007 twee veelbelovende, debuterende talenten: naast de GP2-kampioen van 2006 (Hamilton) ook de vicekampioen van een jaar eerder, Kovalainen. Waar de Brit uitgroeide tot één van de grootste F1-coureurs ooit ging de carrière van de dolende Fin als een nachtkaars uit. Na een moeilijk debuutseizoen trok Kovalainen naar McLaren – om daar een race te winnen, maar vooral achter Hamilton aan te rijden. Via Lotus Racing (later Caterham) belandde de Fin op een invalbeurt bij Lotus na in de vergetelheid. Momenteel racet de 35-jarige in de Japanse Super GT.

5. Felipe Massa
Na het vertrek van Michael Schumacher rust de immense Ferrari-druk op de schouders van de Braziliaan Massa, die het maar gedeeltelijk waar kan maken. In 2007 komt hij tekort voor de titelstrijd, om deze een jaar later op dramatische wijze te verliezen aan Hamilton. Na een zwaar ongeval in 2009 zien we de oude Massa vrijwel nooit meer terug, hoewel hij in 2014 een mooie opleving kent bij Williams. Hij zou eigenlijk met pensioen gaan in de afgelopen winter, maar het plotselinge afscheid van Nico Rosberg zorgde voor een wijziging in de plannen.

6. Kimi Räikkönen
De cultheld bij uitstek. Na een jaartje Sauber en vijf seizoenen McLaren begon Räikkönen in 2007 aan zijn driejarige verblijf bij Ferrari, waarvoor hij in zijn eerste jaar direct de titel wist te winnen. De aandacht in de F1 werd minder en het ijskonijn vertrok naar de rallywereld, om in 2012 succesvol terug te keren in de F1 voor Lotus. Sinds 2014 rijdt hij weer voor Ferrari en waar met name in het eerste seizoen bijzonder matig verliep, oogt Räikkönen tegenwoordig weer sterk.

7. Jenson Button
In 2006 wint het eeuwige talent Button eindelijk zijn eerste race, na 113 pogingen. De Brit, die in 2007 een waardeloos seizoen kent bij Honda, zou in 2009 de wereldtitel veroveren voor het uit de as van Honda herrezen team van Brawn. Button reed vier maanden geleden, in Abu Dhabi, waarschijnlijk zijn laatste Grand Prix.

8. Rubens Barrichello
De meest ervaren Formule 1-coureur allertijden. In 2007 rijdt Barrichello zijn vijftiende seizoen, om daar later nog vier aan toe te voegen. Met de geweldige Brawn BGP001 wint de Braziliaan nog twee races in 2009, om in 2011 enigszins onwaardig via de achterdeur de hoogste autosportklasse te verlaten. Barrichello, 44, beproeft zijn geluk al jaren in een Braziliaanse stockcarklasse.

9. Nick Heidfeld
'Quick Nick', tien jaar geleden 29 jaar oud, rijdt voor BMW Sauber en scoort in de periode 2006-'09 talrijke podiumplaatsen. Een overwinning zit er echter niet in voor de Duitser: na zijn laatste Formule 1-race, Hongarije 2011, trekt hij naar de sportscars en later de Formule E. Daar rijdt hij nog steeds: hij scoorde dit seizoen nog een podiumplaats voor Mahindra.

10. Robert Kubica
Samen met Hamilton en Kovalainen één van de grootste talenten van het veld. De Pool zou in 2007 een megaklapper maken in Canada, de plaats waar hij een jaar later zijn eerste en enige Grand Prix-zege boekte. Een verschrikkelijk rally-ongeluk in februari 2011 zorgde voor een abrupt einde aan de F1-carrière van Kubica, die sindsdien zijn opwachting maakt in de rallysport. Dit jaar keert hij terug op de circuits, als rijder van ByKolles in de LMP1-klasse van het WEC.

11. Ralf Schumacher
'Het broertje van' rijdt in 2007 zijn laatste jaar in de Formule 1, de Duitser is dan in dienst van Toyota. Schumi II kon nooit écht uitblinken en verdwijnt zoals velen door de achterdeur, al moet gezegd worden dat Ralf Schumacher op goede dagen een belangrijke factor kon zijn. Zes Grands Prix-zeges prijken achter de naam van de man die tegenwoordig een eigen raceteam runt, dat uitkomt in Duitse juniorklassen.

12. Jarno Trulli
De Italiaan is tijdens zijn loopbaan in de hoogste klasse, die vijftien seizoenen omspant, al bezig met een eigen wijngaard, zijn grote passie naast het autoracen. De enkelvoudig GP-winnaar (Monaco 2004) laat zijn gezicht na het gedwongen vertrek uit de F1 nog even zien in de FE, maar weet daar geen potten te breken. Zijn eigen FE-team gaat op de fles, momenteel is Trulli nog slechts op de wijngaard te bewonderen.

14. David Coulthard

'De sport mist karakters', wordt weleens gezegd. De Schot Coulthard was zeker één van de karakters waarnaar liefhebbers verwijzen: DC was vaak goed voor een kiezelharde quote en liet zich de kaas nooit van het brood eten. Dertien Grand Prix-zeges, één vicewereldtitel en een hoop onvergetelijke momenten – waaronder een woeste middelvinger naar Michael Schumacher – zijn de uiteindelijke opbrengst voor de inmiddels 45-jarige, die na zijn vertrek uit de F1 (2008) via de DTM als verslaggever voor de Britse tv aan de slag ging.

15. Mark Webber
Coulthards teamgenoot van destijds, de nu 40-jarige Webber, was ook al zo'n karakter. De Australiër stond in 2007 nog aan de vooravond van zijn hoogtijdagen, waar ze voor Coulthard al achter hem lagen. Webber won zijn eerste race in 2009, om er nog acht aan toe te voegen. Kampioen werd hij nooit, daar was Red Bull-collega Sebastian Vettel te sterk voor. Na zijn afscheid in 2013 won hij twee jaar later voor Porsche de WEC-titel, om een paar maanden geleden zijn helm aan de wilgen te hangen.

16. Nico Rosberg
Rosberg heeft zijn eerste volledige F1-seizoen net achter de rug op het moment dat hij als 21-jarige aan de start verschijnt in Melbourne. De eerste drie jaren gaan met vallen en opstaan, waarop de resultaten in 2009 eindelijk worden geboekt. Voor 2010 stapt Rosberg over naar Mercedes, waarvoor hij 23 Grands Prix én een wereldtitel wint. Daarna is het ook meteen over en sluiten: vijf dagen na het behalen van het kampioenschap van 2016 kondigt Rosberg zijn afscheid aan.

17. Alexander Wurz
De grote vriendelijk reus Wurz, een Oostenrijker, mag na zes jaar op de reservebank (en één invalbeurt) in 2007 zijn terugkeer maken als fulltime rijder. Het blijkt ook direct zijn laatste jaar in de Formule 1: Wurz behaalt een prachtpodium in Canada, maar kan op een tweetal puntenfinishes na niet uitblinken. Nog voor de laatste Grand Prix wordt hij vervangen door Kazuki Nakajima, om naar de langeafstandsracerij te vertrekken. Aldaar boekt hij in 2009 zijn tweede 24 uur van Le Mans-zege, om in 2015 te stoppen met racen. Wurz is tegenwoordig voorzitter van rijdersvakbond GPDA, tevens runt hij met zijn vader een bedrijfje dat racebanen ontwerpt.

18. Vitantonio Liuzzi
Het modieuze mannetje van Red Bull is in 2007 voor een tweede achtereenvolgende seizoen geparkeerd bij zusterteam Toro Rosso en aldaar kan Liuzzi geen indruk maken. Via Force India krijgt hij medio 2009 een herkansing, hij mag aanblijven voor 2010. Als de Italiaan voor 2011 wordt vervangen en zodoende maar naar achterhoedeteam HRT trekt weten insiders genoeg: Liuzzi's carrière in de F1 kan niet lang meer duren. Tegenwoordig rijdt de 36-jarige in de Aziatische variant van de Le Mans Series.

19. Scott Speed
Hij wordt gepresenteerd als dé nieuwe Amerikaanse hoop, maar Scott Speed kan ondanks zijn hoopgevende achternaam niets waarmaken in de F1. Na een ruzie met Toro Rosso-teambaas Franz Tost kan hij vertrekken, zijn opvolger is een 19-jarige knaap genaamd Sebastian Vettel..

20. Adrian Sutil
De degelijke Duitser Sutil mag in 2007 debuteren voor het Nederlandse Spyker, wat later overgenomen wordt door de steenrijke Indiër Vijay Mallya. In dienst van Force India blijft Sutil tot en met 2011 in de F1, om na een jaar afwezigheid in 2013 terug te keren. Via Sauber dooft de ster van Sutil, die sowieso niet al te helder was. Wat Sutil momenteel doet, is een groot vraagteken.

21. Christijan Albers
In 2007 staat er in de persoon van voormalig F3-kampioen Albers een Nederlander aan de start. Het seizoen verloopt niet zoals gehoopt en halverwege de jaargang verbreken Albers en Spyker de samenwerking. De nu 37-jarige keert in 2014 terug op de paddock als teambaas van Caterham, maar moet zijn rol om privéredenen snel opgeven.

22. Takuma Sato
Voor 'Taku-san' heeft Honda in samenwerking met Aguri Suzuki een stal opgericht, met de geweldige naam Super Aguri. De Japanse formatie rijdt in 2006 geen deuk in een pakje boter, maar mag met dank aan een klantenchassis van Honda een jaar later felbegeerde puntjes scoren. Het team houdt haar hoofd echter niet lang boven water: het gaat in het voorjaar van 2008 failliet. Voor Sato betekent het een eind aan zijn F1-loopbaan – hij verkast naar de Verenigde Staten, waar hij anno 2017 als 40-jarige nog altijd rondrijdt. Voor het team van Andretti werd de Japanner anderhalve week geleden keurig vierde in de openingsrace van het IndyCar-seizoen.

23. Anthony Davidson
De Brit werd jarenlang in de gaten gehouden door veel kenners, maar echt doorbreken kon de kleine Davidson nooit. Hij reed een handjevol races voor Super Aguri, Honda en Minardi, maar zijn diensten bleven beperkt tot het rijden van ongelooflijk veel testronden. Davidson is analyticus bij Sky Sports en verricht daarnaast simulatorwerk voor Mercedes.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 1 juni 2020

  2. zondag 31 mei 2020

  3. zaterdag 30 mei 2020