Vijf vragen aan Paddy Lowe: "Williams kan weer titels winnen"

Vijf vragen aan Paddy Lowe: "Williams kan weer titels winnen"

5 april 2017 – Als technische baas van Mercedes stond Paddy Lowe de afgelopen jaren aan de absolute top van de Formule 1-wereld, toch koos hij deze winter voor een nieuw avontuur: hij verruilde Mercedes voor Williams, het team waar hij in 1987 zijn loopbaan in de Formule 1 begon. Hij is technisch directeur en aandeelhouder geworden en hoopt oude tijden te kunnen laten herleven in Grove. GPUpdate.net zocht Lowe op.



Waarom heb je ervoor gekozen om Mercedes te verlaten en aan de slag te gaan bij Williams?

"Het is een heel mooie kans, dat is eigenlijk de meest eenvoudige manier om het te zeggen. We hebben geweldige dingen bereikt met Mercedes in de afgelopen drie jaar en deze successen zullen mogelijk nog even voortduren, ik ben er trots op dat ik mijn steentje daaraan heb bijgedragen. Maar de kans deed zich voor om een volgende stap te zetten in mijn eigen carrière, bij mijn oude team Williams. Die kans heb ik gegrepen."

Williams wil weer races en zelfs kampioenschappen winnen in de Formule 1. Wat is nodig om dat te bewerkstelligen, wat heeft Williams op dit moment vooral nodig?

"Dit is een heel moeilijke sport en mensen vergeten wel eens hoe hoog het niveau is waarop alle teams opereren. De mate van professionaliteit is gigantisch. Zeker vergeleken met de beginjaren van mijn carrière in de sport. Ieder team werkt met topmensen en op een heel hoog niveau, dus je kan niet verwachten dat je ergens binnenkomt en meteen kant-en-klare antwoorden op tafel legt die ervoor zorgen dat je vooraan meedoet. Er moet heel goed werk verricht worden, we hebben wat tijd nodig en teamwork staat centraal. Die drie elementen zijn benodigd om op te kunnen schuiven op de grid."

Is het tegenwoordig nog wel mogelijk om als klantenteam een kampioenschap te winnen?

"Ja. De motoren zijn gelijk, Mercedes geeft zijn klantenteam dezelfde krachtbron als het zelf gebruikt. Zo is het bij de andere motorfabrikanten ook. De hardware is identiek. Dus ik ben ervan overtuigd dat het mogelijk is om als klantenteam een kampioenschap te winnen. Je moet het fabrieksteam te slim af zijn en het beste voorbeeld daarvan is Red Bull. Ze zijn nooit een fabrieksteam geweest, maar hebben grote successen geboekt."

Deze winter heeft Williams zijn beste coureur, Valtteri Bottas, laten vertrekken. Dat geeft een signaal af over de ambities van het team, was het voor jou een tegenvaller dat dit gebeurde?

"Op het moment dat deze kwestie begon te spelen werkte ik nog aan de andere kant, bij Mercedes. Dus ik maakte deel uit van het team dat bepaalde dat Valtteri, als hij beschikbaar was, de beste teamgenoot voor Lewis zou zijn. Ik wist dus dat dit stond te gebeuren. Maar de line-up die we nu hebben bij Williams, met Felipe Massa en Lance Stroll, is ook erg mooi. Natuurlijk kan worden gesteld dat Williams zijn kopman kwijtgeraakt is, maar Felipe is ook een geweldige coureur. Ik ben altijd een groot bewonderaar van hem geweest. Ik vind het prachtig dat ik nu met hem mag werken en ik zie hem niet als een veel mindere coureur dan Valtteri. Of ik vind dat Williams Bottas had moeten behouden? Ach. Je komt niet ver als je een coureur frustreert door hem koste wat kost aan boord te houden. Als Valtteri deze kans wilde grijpen, zou het verkeerd zijn geweest om hem een dergelijke mogelijkheid te ontzeggen."

Wat kunnen we op korte termijn verwachten? Komen er veel nieuwe mensen naar het team?

"Het antwoord daarop is eenvoudig: er werken al hele goede mensen bij Williams. Wie denkt dat je een groep supersterren moet binnenhalen om succesvol te zijn heeft het mis, het draait erom met je personeel op de juiste manier samen te werken. Mensen vragen me vaak wat het geheim achter het succes van Mercedes was. Daar is niet één simpel antwoord op te geven, maar alles draaide om teamwork. Dat is cruciaal."


Door: Roland Mather


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 7 december 2019

  2. vrijdag 6 december 2019

  3. donderdag 5 december 2019