In beeld: Ocon maakt naam op het Circuit Gilles Villeneuve

In beeld: Ocon maakt naam op het Circuit Gilles Villeneuve

13 juni 2017 – Dat hij een aardig potje kon sturen wisten 'wij Nederlanders' inmiddels al, Esteban Ocon had Max Verstappen immers verslagen in het Formule 3-kampioenschap van 2014. In navolging van zijn jaar jongere rivaal mocht Ocon in de zomer van 2016 de Formule 1 betreden, sinds dit jaar rijdt de Fransman voor het team van Force India. Na een paar stabiele puntenfinishes, met een prachtige vijfde plek in Spanje als uitschieter, kwam Ocon zich in Canada voor het eerst 'echt' bemoeien met de gevestigde orde. GPUpdate.net belicht het weekend van de 20-jarige.



Daags voordat hij met meer dan driehonderd kilometer per uur over het Circuit Gilles Villeneuve mocht razen, hing Ocon nog hoog in de lucht. De Fransman had inmiddels de urenlange vliegreis over de Atlantische Oceaan achter de rug, maar mocht voor promotionele doeleinden nog even over een kabelbaan slingeren.

Op vrijdag beginnen de eerste rijdende activiteiten, tijdens de eerste vrije training laat Ocon zich direct bijzonder goed zien met een zesde plaats. Oke, teammaat Sérgio Pérez doet het nog ietsje beter met P5, maar het verschil is slechts twee tienden. Het weekend wordt op een prima manier afgetrapt.

In de tweede oefensessie is Ocon zelfs rapper dan collega Pérez: waar de Mexicaan het met een tiende plaats moet stellen, gaat de Fransman twee tienden sneller in de rondte. Hij belandt daarmee uiteindelijk op P8.

Als het tempo op de zaterdagochtend wordt opgevoerd kan Ocon prima wedijveren. De voormalig Formule 3 én GP3-kampioen staat ook tijdens de derde training binnen de top tien, waar Pérez het even laat lopen. Ocon is aanzienlijk rapper dan op vrijdag: hij snoept liefst zeven tienden van zijn beste tijd af.

Tweemaal eerder dit seizoen bereikte Ocon het derde en laatste kwalificatiesegment: in zowel Rusland als Spanje moest de Normandiër het doen met een tiende plaats. In Canada, waar tijdens de allesbepalende sessie een tiende wordt ingeleverd ten opzichte van Pérez, is Ocon sneller dan Nico Hülkenberg. Zodoende scoort hij een negende plek - de beste kwalificatiepositie uit zijn nog korte F1-carrière.

Bij de start doet Ocon een bepalende inhaalmanoeuvre. Felipe Massa, die seconden later van de baan wordt gerost door Carlos Sainz, wordt buitenom in bocht één aangevallen. Ocon wurmt zich in de tweede knik, die rechtsaf draait, langs de onfortuinlijke Braziliaan.

Waar Force India Pérez al in rondje negentien naar binnenhaalt om de ultrasoft te vervangen door de supersoft, mag Ocon aanzienlijk langer rondrijden. Zodoende komt de 20-jarige zelfs kortstondig voor Valtteri Bottas terecht en rijdt hij op P2, de hoogste positie waarop hij ooit zijn kunsten heeft mogen vertonen in zestien Grands Prix tijd.

Op zijn frissere rubber is Ocon naar de staart van Pérez gekropen, die al rondenlang tegen de achtervleugel van Daniel Ricciardo aanloert. De Mexicaan kan echter geen aanval wagen, waar Ocon meent dat wel te kunnen doen. Het levert druk radioverkeer op: Pérez zegt op het juiste moment af te wachten en vraagt het team voor eigen kans te mogen gaan. De Mexicaan kent de kneepjes in Canada, zowel de goede als de kwade: in 2012 snelt hij in de slotfase van de race naar een verrassende podiumplek in zijn Sauber, twee jaar later gaat hij onderuit in de laatste ronde. 

Het tempo van Pérez blijkt echter dusdanig slecht, dat de aanstormende Sebastian Vettel niet lang nodig heeft om het Force India-duo te achterhalen. De Duitser passeert eerst Ocon (foto hierboven) om later ook vrij eenvoudig langs Pérez te geraken. Het levert een discussiepunt op: had Ocon de Ferrari van zich afgehouden als Pérez hem langszij had gelaten, en misschien zelfs wel de gang naar het podium kunnen maken? 

Wat vinden jullie van de situatie bij Force India? Had men harder in moeten grijpen en Ocon een kans moeten gunnen of is Pérez' argumentatie te begrijpen? Reageer hierdonder middels je Facebook-account!

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 21 oktober 2019

  2. zondag 20 oktober 2019

  3. zaterdag 19 oktober 2019