Interview: Fred Vasseur en de herorganisatie bij Sauber

Interview: Fred Vasseur en de herorganisatie bij Sauber

10 augustus 2017 – Vorig jaar was hij teambaas van Renault, maar in die rol werd Frederic Vasseur meermaals overvleugeld door directeur Cyril Abiteboul. Een 'verschil aan inzicht' was vervolgens de reden om de stekker uit de samenwerking te trekken, waarop Vasseur zich weer kon richten op 'zijn' Formule 2-team: ART Grand Prix. Lang duurde dat echter niet: nadat Monisha Kaltenborn de laan uit werd gestuurd als teambazin van Sauber, mocht Vasseur haar taken overnemen.

In dienst van het team dat anno 2017 strak achteraan rijdt, heeft Vasseur de taak om de Zwitserse equipe weer naar voren te brengen. Dankzij Pascal Wehrlein werden er tot dusver inmiddels vijf punten gescoord - in Spanje werd de Duitser achtste en in Azerbeidzjan scoorde hij via P10 het laatste puntje - maar een nieuwe puntenplaats lijkt een utopie. Ook in Hongarije, waar het team bovendien aantrad met nieuwe onderdelen, reed het geen deuk in een pakje boter.

"Je moet alles in perspectief plaatsen", laat Vasseur zijn licht over de situatie schijnen tegen onder anderen GPUpdate.net. "Het team zat vorig jaar in een ongekend moeilijke situatie en na de overname gaat de herstructurering zoals gehoopt. Inmiddels beschikt Sauber weer over een juiste structuur - dat neemt niet weg dat we moeten investeren in de toekomst, we zullen moeten inversteren op een hoop vlakken. Desalniettemin staan de koppies de juiste kant op", spreekt de Fransman.

Van Ferrari via Honda terug naar Ferrari

Tijdens het Hongaarse Grand Prix-weekend nam de toekomst van Sauber ineens een dramatische wending: op de donderdag voor de race werd bekendgemaakt dat de samenwerking met Honda er toch niet komt, een dag later wist men al aan te kondigen dat er 'gewoon' door wordt gegaan met Ferrari. In tegenstelling tot dit jaar zal de Zwitserse stal zelfs haar beschikking hebben over nieuwe motoren. 

"De situatie bij zowel Honda als Sauber is bijzonder veranderd", analyseert de Franse baas van het achterhoedeteam. "Acht maanden geleden begonnen de onderhandelingen en uiteindelijk kwam men tot een akkoord. In de tussentijd hebben beide bedrijven nieuwe uitdagingen op hun pad zien komen en zodoende was het beter om de samenwerking niet aan te gaan. Gelukkig snapt Honda dit ook, wij willen hen bedanken voor de medewerking die ze hebben geleverd."

Volgens Vasseur is hetgeen zijn team nodig heeft, een referentie. "Bij Honda weten we niet waar we aan toe zijn, we hebben geen idee of ze volgend jaar bijvoorbeeld nog samenwerken met McLaren. Bovendien hebben wij het lastig op het gebied van snelheid en tempo, dat valt te zien aan de resultaten." Geruchten doen de ronde dat Red Bull interesse heeft in Honda: men zou de krachtbronleverancier kunnen stallen bij het zusterteam van Toro Rosso, zodat ze gedurende 2018 een idee krijgt van de mogelijkheden bij de Japanse bouwer. Het hoofdteam, waarbij Daniel Ricciardo en Max Verstappen rijden, zo op die manier vanaf 2019 over kunnen stappen.

"Groeien als organisatie"

Om niet nogmaals van een koude kermis thuis te komen heeft Vasseur bepaalde zaken op laten nemen in zijn contract met Sauber - een situatie zoals er bij Renault was, wil de Fransman niet nog een keer meemaken. "Tsja, dat was nogal een .. ervaring", grapt de Fransman als hij terugkijkt naar 2016. "Dat speelde een grote rol in de onderhandelingen. Ik wil niet weer in zo'n situatie terechtkomen. Sauber belde mij begin mei, of ik sportief directeur wilde worden. Na het vertrek van Monisha, die ik overigens nimmer heb gesproken, kwam er een andere rol beschikbaar. Ik wil ook niet discussiëren over wat hier de afgelopen zes maanden allemaal is gebeurd, ik ben hier immers pas twee weken. Ik weet ook niet wat er allemaal gaande is geweest."

"We moeten groeien als organisatie", vervolgt Vasseur. "Als je kijkt naar de gridsituatie en het aantal engineers moeten we omhoog, maar als je ons vergelijkt met verscheidene, in het Verenigd Koninkrijk gesitueerde teams denk ik dat we in een goede positie zitten. Dit zijn zaken waar we voldoende gespreksstof over hebben en we gaan elk punt stap bij stap benaderen." Nu de motorsituatie is opgelost door toch door te gaan met Ferrari, wil Vasseur zich richten op de rijdersbezetting. "Wie de tweede rijder wordt? Dat weet ik nog niet. Ik weet nog niet eens wie de eerste rijder wordt", houdt de Fransman zich politiek correct.

"Richten ons op middenveld"

"Achter de drie topteams zit een zeer competitief middenveld waar wij graag onderdeel van uit willen maken. Deze groep verandert van wedstrijd tot wedstrijd van samenstelling, vrijwel elke keer staat er iemand anders op P8 tot en met P18. Wij moeten ons richten op dat middenveld, we moeten ons daarop focussen. Ik weet niet of ons dat weken, maanden of nog langer gaat duren. Het enige wat we kunnen doen is ons gewoon keihard inzetten op elke afdeling. Natuurlijk hopen we gelijk vanaf de seizoensstart in 2018 competitief te zijn, ik denk dat het op het gebied van het aeroteam en de windtunnel wel snor zit."

Ten slotte zijn daar de aandeelhouders. Sauber is eigendom van Longbow Finance en zodoende zit er een deel investeerders achter het team, die eveneens hun zegje mogen doen. "Ik weet niet wie dat zijn, ik heb ze nog niet ontmoet", is Vasseur eerlijk. "Maar dat is geen probleem wat mij betreft, ze nemen deel aan elke aandeelhoudersvergadering en praten over elke discussie. Voor mij is dat voldoende."


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 21 oktober 2017

  2. vrijdag 20 oktober 2017