Halfjaarrapport: Red Bull, te hoog gegrepen verwachtingen

Halfjaarrapport: Red Bull, te hoog gegrepen verwachtingen

11 augustus 2017 – Elf van de twintig Grands Prix die dit jaar op de kalender staan zijn verreden: inmiddels zitten we in de zomerstop, waarin vier weken lang geen racende actie zal zijn. Genoeg tijd dus om de prestaties van de teams onder de loep te nemen: in deel drie kijkt GPUpdate.net terug op het eerste halfjaar van Red Bull, waar de resultaten zeker gezien de hoop die men afgelopen winter had, tegenvallen.

Red Bull Racing
Positie in het constructeurskampioenschap: derde
Aantal WK-punten: 184
Aantal overwinningen: één
Beste startplaats: vierde (viermaal)
Aantal podiumplaatsen: zes


Velen waren er voor aanvang van het Formule 1-seizoen over eens: de nieuwe reglementen omtrent aerodynamica konden met name het team van Red Bull Racing weleens in de kaart spelen. Toen de wagen werd gepresenteerd fronsten de wenkbrauwen: waar Mercedes en Ferrari technische hoogstandjes afleverden, leek de RB13 nogal kaal. Een correlatieprobleem in de windtunnel zorgde voor kopzorgen bij de stal van de energiedrankjesgigant en zodoende stond het team al voor de Grand Prix van Australië met 2-0 achter. In de tussentijd heeft Red Bull een sterke inhaalslag gemaakt, al is het gedonder met de Renault-motor met name het Nederlandse publiek niet in de koude kleren gaan zitten. Als Red Bull nog een paar stappen weet te zetten en het blok bovendien heel blijft zijn er wellicht nog wat aansprakende resultaten mogelijk, maar voor wereldtitels kan de hoop worden verplaatst naar 2018. Bij tijd en wijle worden de Mercedessen en de Ferrari's in trainingen en kwalificaties benaderd – dat is al een behoorlijk verschil ten opzichte van het begin van het seizoen – maar de Oostenrijkse equipe wist haar twee grote concurrenten nog niet te verslaan in een rechtstreeks duel. De gelukkige zege van Daniel Ricciardo zorgde voor een pleister op de wonden.

Rapportcijfer Red Bull: 6,5

Daniel Riccardo in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: vierde
Aantal WK-punten: 117
Aantal overwinningen: één
Beste startplaats: vierde (twee keer)
Aantal podiumplaatsen: vijf


Door constant de kruimels op te rapen op momenten dat Mercedes en Ferrari steken lieten vallen, mag Daniel Ricciardo zich na de eerste seizoenshelft de nummer vier van het kampioenschap noemen: de Australiër heeft zelfs een puntje meer dan Ferrari-coureur Kimi Räikkönen. Ricciardo lijkt in de kwalificaties het voordeel over teammaat Max Verstappen kwijt te zijn geraakt, feit is dat hij in elke race probeert te maximaliseren – en dat lukt. Met name de waanzinnige inhaalrace op Silverstone (van P19 naar P4) spreekt voor zich, ook de winnende inhaalmanoeuvre in Baku (waar hij drie man tegelijkertijd pakte) was één om door een ringetje te halen. De expressies die Ricciardo toonde na zijn uitvalbeurt in Hongarije doen vermoeden dat er toch iets meer spanning binnen het team is dan waar men weet van heeft. Het valt te bezien of het goed is voor Ricciardo om nog jaren bij Red Bull te blijven, aangezien Verstappen inmiddels de opperhand lijkt te hebben.

Rapportcijfer Daniel Ricciardo: 7,5

Max Verstappen in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: zesde
Aantal WK-punten: 67
Beste raceresultaat: derde (éénmaal)
Beste startplaats: vierde (tweemaal)
Aantal podiumplaatsen: één


Er valt genoeg te zeggen over de eerste seizoenshelft van Max Verstappen: de grootste vraag daarin is natuurlijk wat, als? Op meerdere momenten liet de wagen de jonge Nederlander in de steek en zodoende staan er nog maar 67 puntjes achter diens naam. Frustraties staken de kop op toen Verstappen een reeks aan DNF's liet noteren – met één podiumplaats kán de 19-jarige ook niet tevreden zijn. Feit is echter wel dat Verstappen een nieuwe stap naar de absolute top heeft gezet als het gaat om pure snelheid. Waar hij in 2015 en '16 het in de kwalificaties meermaals moest afleggen tegen Carlos Sainz en Daniel Ricciardo heeft hij de laatstgenoemde dit jaar vooralsnog bij de kladden. We kunnen blijven mijmeren over wat Verstappen zou kunnen in een andere wagen (lees: een Ferrari of een Mercedes) maar de jongeling rijdt nu eenmaal bij Red Bull en met het oog op de toekomst lijkt dat ook de beste optie (Sebastian Vettel en Lewis Hamilton zullen hem immers niet naast zich dulden, behalve als het een rol als tweede man betreft). Het valt te hopen voor Verstappen dat het geluk in de tweede seizoenshelft iets meer aan zijn zijde zal staan: in dat geval moet het aantal podiumplaatsen zeker opgeschroefd kunnen worden. Wat van groot belang zal zijn voor het verdere verloop van Verstappens carrière is het in bedwang houden van emoties – het is niet dat de Nederlander de boel kort en klein slaat als dingen niet gaan zoals gehoopt, maar een ware kampioen wordt gekenmerkt door zijn gedrag in zowel de goede áls de kwade tijden. Natuurlijk is een sportman gedreven en met een nulscore is nog nooit iemand tevreden geweest, maar door daar op de juiste manier om te leren gaan kan diezelfde sportman groeien tot een legende.

Rapportcijfer Max Verstappen: 8


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 21 oktober 2017

  2. vrijdag 20 oktober 2017