Belgische thuisrijder in schaduw van Nederlandse held

Belgische thuisrijder in schaduw van Nederlandse held

26 augustus 2017 – Er verschijnt dit weekend een thuisrijder aan de start in de Grand Prix van België: nee, het is niet Max Verstappen, de coureur die het weekend letterlijk kleur geeft, maar Stoffel Vandoorne. De 25-jarige uit het Vlaamse Kortrijk rijdt voor de allereerste keer met een Formule 1-bolide over het circuit van Spa-Francorchamps. Ondanks vele tegenslagen probeert de Vlaming positief te blijven en zodoende loopt de échte thuisrijder in alle rust met een grijns op zijn gezicht in de rondte.

In de schaduw van een Nederlander mag een Belg aantreden in de Belgische Grand Prix - het klinkt vreemd, maar het is op het Ardennencircuit toch waarheid. Waar Verstappen werkelijk geen moment rust heeft, kan Vandoorne ogenschijnlijk ongestoord over de paddock wandelen. Wat zeker niet meezit zijn de prestaties: de McLaren-coureur heeft pas vier weken geleden op de Hungaroring zijn eerste puntje van 2017 gescoord.

"Ik moet nog naam maken"

"Max Verstappen loopt al wat langer mee in dit wereldje en hij heeft al het één en ander weten te presteren", laat een eerlijke Vandoorne in de aanloop naar het Grand Prix-weekend op Spa optekenen. "Ik kom net een halfjaartje kijken en moet nog naam maken." De Belg voegt er aan toe te hopen dat de Belgische ronde van het wereldkampioenschap in de toekomst een feestje van zowel hem als Verstappen zal worden. "Ja, dat zou ideaal zijn."

Waar de tribune van de Red Bull-coureur meerdere duizenden fans huisvest, daar was het tot op het laatste moment een probleem voor de organisatoren van de tribune die Vandoorne's naam draagt om kaarten te verkopen. Het Ardennencircuit ziet blauw en oranje van de Verstappen-fans, maar een petje of een shirtje van Vandoorne valt moeilijk te ontwaren - al moet daarbij in alle eerlijkheid gezegd worden dat de teamkleuren van de stal van de Belg daar ook niet bepaald aan bijdragen.

Genieten ondanks bizarre gridstraf

Vandoorne heeft afgelopen week offcieel bevestigd gekregen dat hij nog een jaar mag aanblijven bij McLaren: wie zijn teamgenoot wordt is allerminst duidelijk, maar dat de Belg nog een seizoen zijn kunsten zal vertonen is zeker. Het zorgt voor een bepaalde opluchting bij de Vlaming: ook al moet hij 65(!) plaatsen achteruit op de startgrid, alsnog wordt de pers vriendelijk te woord gestaan. Zelfs als vrijwel alle aandacht tijdens het perspraatje van het team uitgaat naar een andere, zeer populaire coureur: Vandoorne's teamgenoot Fernando Alonso. 

"Dit weekend is zo speciaal voor mij", spreekt Vandoorne na afloop van de kwalificatie tegenover onder meer GPUpdate.net, "er zijn veel fans en natuurlijk heb ik mijn vrienden en familie over laten komen om mij aan te moedigen. Het geeft me zeker dat kleine beetje extra motivatie dat een thuisrace aan een rijder hoort te geven." Motorproblemen zijn inmiddels aan McLaren-Honda verbonden als een portie Belgische frieten met saus: dat Vandoorne voor zijn thuisweekend elf nieuwe componenten heeft moeten laten monteren weerhoudt hem er niet van om gewoon te kunnen genieten.

"Ik zal de race als twintigste starten, dus ik heb een behoorlijke inhaalslag te maken", grijnst de Belg. Waar hem dat zal brengen is de vraag: de McLaren-Honda MCL32 leek tijdens de kwalificatie vrij competitief in de overbevolkte F1-middenmoot van 2017, maar of een puntenfinish binnen de mogelijkheden ligt valt te betwijfelen. Het is Vandoorne in ieder geval gegund om een mooi resultaat te scoren - het talent dat jarenlang te zien was in klassen als de World Series en de GP2 is écht niet zomaar weggelopen. Vandoorne heeft een lastige openingsfase van het seizoen gehad, maar begint steeds sterker te ogen. "Ik heb Fernando vandaag geholpen", blikt de 25-jarige terug op de teamtactiek van McLaren in de kwalificatie, "op een gegeven moment zal hij mij gaan helpen!"


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 12 december 2017

  2. maandag 11 december 2017

  3. zondag 10 december 2017

  4. zaterdag 9 december 2017

  5. vrijdag 8 december 2017