Winnaars en verliezers van Grand Prix van Maleisië

Winnaars en verliezers van Grand Prix van Maleisië

2 oktober 2017 – De autosportliefhebbers uit de Benelux die hun televisie op zondagochtend op de Formule 1-race in Maleisië hadden afgesteld werden voor een keer op hun wenken bediend: de raceheld van Nederland en zijn Belgische collega leverden beiden een dijk van een wedstrijd af. Naast topprestaties waren er ook tegenvallers: GPUpdate.net zet zoals gebruikelijk de winnaars en verliezers van het voorbije GP-weekend op een rijtje.

Winnaars

Van tevoren durfden de fans van Max Verstappen stiekem te hopen. De Nederlander had op zijn verjaardag een keurige derde kwalificatietijd gereden en de racesnelheid van zijn Red Bull was in verhouding beter dan het tempo dat op zaterdag tentoon werd gesteld, zo drukte Verstappen zijn aanhang op het hart. De voorspelling kwam zowaar uit. Rampjaar 2017 toonde genade en het Wilhelmus klonk weer, een kleine anderhalf jaar na de eerste keer. Verstappen liet in Maleisië zien waartoe hij in staat is als de wagen 'gewoon' heel blijft en ondanks dat het hele land niet dusdanig in rep en roer was als na de eerste zege is dit voor velen, en niet in de laatste plaats voor de 20-jarige zelf, een behoorlijke goedmaker voor de zeven uitvalbeurten van eerder dit seizoen.

Feest was het niet alleen bij de Nederlandse autosportliefhebbers, maar ook bij die uit België. Na een snaarstrakke kwalificatieronde, die Stoffel Vandoorne P7 opleverde, reed de 25-jarige uit Kortrijk een waanzinnig goede race. De McLaren-Honda, dat waardeloze hok dat niet vooruit te branden leek, heeft Vandoorne in de afgelopen twee races al twaalf hele punten opgeleverd. Bovendien staat de Belg vóór Fernando Alonso – jawel, je leest het goed, de alom geprezen tweevoudig wereldkampioen – in de strijd om het wereldkampioenschap.

De derde winnaar van dit weekend is Lewis Hamilton: ook al reed de niet fitte Sergio Pérez een prima race in Sepang, die hij als zesde besloot, is het resultaat van de Britse Mercedes-coureur net even iets belangrijker. Op vrijdag was Hamilton nergens en leek hij averij op te lopen in het kampioenschap, op zondag kan de Brit (wederom) met een grote grijns het vliegtuig instappen. Op deze manier win je kampioenschappen – toen Verstappen aandrong, deed Hamilton iets wat Sebastian Vettel twee weken geleden in Singapore naliet.

Verliezers

Maurizio Arrivabene zal zonder twijfel ongelooflijk de pee in hebben. Zijn Ferrari leek voor het tweede achtereenvolgende weekend de snelste wagen te hebben, maar wederom werd het bij lange na niet uitgebuit. Op zaterdagochtend ging het mis voor Vettel, wiens krachtbron het begaf. Een dag later had de pechduivel het gemunt op collega Kimi Räikkönen – de Fin werd vanaf P2 de startgrid afgeduwd, weg kans op een zege. If it rains it pours, maar op dit moment heeft Maranello door alle regen van de afgelopen weken zo ongeveer met watersnood te kampen.

Wat is er de laatste races in vredesnaam met Valtteri Bottas aan de hand? De Fin, die tussen Canada en Hongarije de meeste punten van het setje scoorde, kan teammaat Hamilton pardoes in geen velden of wegen meer bijhouden. De 28-jarige lijkt het zelf ook niet te vatten: quotes als 'ik had gewoon geen grip' en 'de wagen gleed alle kanten op' verschijnen veelvuldig. Het meest pijnlijke moment van het weekend speelde zich kort na de pitstop van Hamilton af: de Brit kwam voor zijn stalmaat de baan weer op, ondanks dat deze zijn eigen stop nog moest maken. Oef.

Ten slotte is daar een oude bekende. Twee weken geleden mocht hij even proeven aan het bovenste gedeelte van deze column, maar na een droevig optreden op het Sepang International Circuit schaarde Jolyon Palmer zich weer eens bij de verliezers van het weekend. Renault-collega Nico Hülkenberg tikte op zaterdag de 15-0 van dichtbij binnen – het doel was open, aangezien Palmer in het tweede gedeelte van de kwalificatie sneuvelde – en met twee totaal onnodige spins decoreerde de GP2-kampioen van 2014 zijn Grand Prix. Eigenhandig wist de Brit enkele honderdduizenden Nederlandse harten sneller te laten kloppen, omdat hij als achterblijver opdook voor leider Verstappen. Oja, hij werd vijftiende.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 12 december 2017

  2. maandag 11 december 2017

  3. zondag 10 december 2017

  4. zaterdag 9 december 2017

  5. vrijdag 8 december 2017