Column: de winnaars en verliezers van Japan

Column: de winnaars en verliezers van Japan

9 oktober 2017 – Sebastian Vettel moest aan de bak in Japan om zijn achterstand in de titelstrijd te verkleinen, maar door een zege van Lewis Hamilton en een eigen nulscore lijkt wereldtitel nummer vijf verder weg dan ooit. Het treffen in Suzuka leverde weer duidelijke winnaars en verliezers op.


Winnaars

Tsja. Dan bereid je je voor op een oorlog en dan haakt je tegenstander na de eerste veldslag af. Mercedes werkte keihard aan haar 'diva' en kwam na de zomerstop meermaals met updates, maar tot een rechtstreeks duel met Ferrari kwam het nog niet. Lewis Hamilton was op zaterdag fenomenaal en hoefde op zondag slechts een oogje op Max Verstappen te houden om seizoenszege nummer acht binnen te hengelen. De wagen van de Brit blijft (vooralsnog) heel en hij houdt 'm zelf uit de penarie. Schrijf die vierde wereldtitel vast met potlood op.



Christian Horner deed na de Grand Prix van Hongarije een opmerkelijke uitspraak. "We moeten meer punten scoren dan Ferrari in de tweede seizoenshelft", zei de teambaas van Red Bull Racing. Gezien de verhoudingen leek dat een utopie, echter: in de laatste vijf Grands Prix liep de stal van Verstappen en Daniel Ricciardo 42 punten in op de Scuderia. Qua racetempo lijkt de Red Bull eindelijk weer op het niveau van eind 2016 te zitten en als de Renault-motor volgend jaar op zaterdagmiddag een beetje extra gekieteld kan worden, gloort er hoop voor 2018.

In Maleisië kreeg Haas een hoop schroot aangeleverd op vrijdag, in Japan gebeurde dat op zaterdag. Waar Romain Grosjean er bij de eerstgenoemde keer niets aan kon doen was het in tweede instantie wel degelijk zijn schuld. De Fransman herstelde echter prima op de Japanse zondag door P9 te scoren, collega Kevin Magnussen kon voor de eerste keer sinds Baku weer eens punten aan zijn totaal toevoegen dankzij een verdiende achtste plaats. Haas is Renault na races vol malaise voorbijgestoken en dat is een pluim waard.

Verliezers

De druk stond vol op de ketel en op een baan waar Sebastian Vettel in het verleden al viermaal had gezegevierd moest het gaan gebeuren. Na vier rondjes racen op Suzuka was het echter al over en sluiten voor de Duitser, wiens Ferrari met een kapotte bougie te kampen kreeg. Waar Hamilton na de zomerstop 118 punten scoorde, kwam Vettel niet verder dan 45 schamele puntjes. Er is meer dan één wonder benodigd om alsnog wereldkampioen te worden – mocht Vettel in Austin niet verder komen dan P6 en Hamilton gaat er met de zege vandoor, dan is het zelfs al afgelopen.

Er was dit jaar een fase waarin Renault – pardon, Nico Hülkenberg – zich geregeld met de top van de middenmoot kon bemoeien. De laatste races zit het, op de verrassende zesde plek van Jolyon Palmer in Singapore na, scoringstechnisch echter tegen. In Japan was het Franse merk nergens en het kleine kansje dat er nog was op een eventueel puntje werd om zeep geholpen door een falend DRS-systeem. Met de borst vooruit werd er in augustus geroepen dat P5 in het teamkampioenschap mogelijk moest zijn, maar momenteel staat de Régie pijnlijk achtste.

Renault heeft het vanaf de volgende Grand Prix niet meer met Palmer te stellen: Carlos Sainz neemt de plaats van de veelbesproken Brit in. Om Toro Rosso, waarvoor de Spanjaard twee en driekwart seizoen actief was een laatste dienst te bewijzen zou de 23-jarige een dijk van een wedstrijd rijden, zo beloofde hij op de startgrid. Die wedstrijd zat er na drie bochten al op na een beginnersfout: crash nummer twee van een weinig succesvol weekend was een feit. Sainz kan als hij zijn dag heeft onnavolgbaar zijn, maar was dit weekend even helemaal nergens. Inpakken en snel vergeten bij Renault.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 20 januari 2020

  2. zondag 19 januari 2020

  3. zaterdag 18 januari 2020

  4. vrijdag 17 januari 2020