Hoe Ferrari te gretig werd en haar eigen glazen ingooide

Hoe Ferrari te gretig werd en haar eigen glazen ingooide

11 oktober 2017 – Na de Grand Prix van Italië bedroeg het verschil tussen Lewis Hamilton en Sebastian Vettel slechts drie WK-punten. Met nog zeven wedstrijden voor de boeg keek menig liefhebber handenwrijvend naar de tussenstand: de strijd om het kampioenschap zou weleens ongekend spannend kunnen worden. Nu, ruim vijf weken na het onderhoud in Italië, lijkt het zo goed als afgelopen. GPUpdate.net kijkt terug.

Twee zeges voor Mercedes openden de tweede helft van het Formule 1-kampioenschap van 2017. Hamilton wist rivaal Vettel af te houden in voor de overwinning in België, de Brit had weinig van de concurrentie te dichten in Italië. Na een derde en vijfde plaats voor het eigen publiek in Monza en het bovendien verliezen van de leiding in het rijderskampioenschap moest en zou Ferrari terugslaan.

Klapper onder kunstlichten

Voor de Grand Prix van Singapore werd er druk gesleuteld aan de wagen en waar Red Bull aan de haal ging met de snelste tijden in de vrije trainingen voorafgaand aan de nachtrace, sloeg Vettel zijn slag op de zaterdagavond. In Q3 was de Duitser pardoes ruim drie tienden rapper dan nummer twee Max Verstappen, de eerste Mercedes (Hamilton) werd op meer dan zes tienden gereden. Het was duidelijk dat Ferrari het motorvermogen op had weten te voeren. Red Bull-teambaas Christian Horner keek hoofdschuddend naar de rode bolides, die in Q3 vijf kilometer per uur harder liepen op het rechte eind.

Met drie punten achterstand ving Vettel, die op zijn minst een voorsprong van vier punten had willen hebben na het Singaporese treffen, de wedstrijd in Marina Bay aan. Die race duurde voor de viervoudig kampioen echter niet de gehoopte twee uur, maar slechts een halve minuut. Een inschattingsfout leidde tot een kettingbotsing waarin naast Verstappen tot overmaat van ramp ook Ferrari-collega Kimi Räikkönen bij betrokken raakte. Om het geheel nog wat erger te maken ging Hamilton met de overwinning aan de haal – het verschil tussen de titelconcurrenten liep op naar 28 punten.

Het gebeuren in Singapore was, zonder een schuldige aan te wijzen, natuurlijk iets wat nu eenmaal kan gebeuren als er twintig man op hoge snelheid als eerste een bocht in willen duiken. Het was een incident dat vaker voor kan komen, het had niets met techniek te maken. Dure punten werden weggegooid en dat was uit het perspectief van Ferrari zonde, maar op de rijders zelf na hoefde er niemand op worden aangekeken.

Malheur in Maleisië

Anders was dat na het volgende treffen. In het Maleisische Sepang had de Italiaanse stal, net als in Singapore, een wagen die er in longruns bijzonder snel uit zag. Ditmaal waren de coureurs echter van onbesproken gedrag - een motorprobleem was de reden dat Vettel geen competitieve tijd neer had weten te zetten in de kwalificatie. Hierdoor moest hij vanaf de allerlaatste startplaats vertrekken en meer dan een vierde plek zat er bij het zwaaien van het zwartwit-geblokt niet in. De tweede plaats van de consoliderende Hamilton zorgde ervoor dat het verschil tussen de Brit en Vettel wederom opliep.

Dat Hamilton op P2 had kunnen finishen werd mede mogelijk gemaakt door het niet starten van Räikkönen. De Ferrari met startnummer zeven moest nog voor de opwarmronde van de startopstelling afgeduwd worden vanwege eenzelfde probleem als waarmee Vettel op zaterdag te kampen had. Het constructeurskampioenschap, waarover in het begin van het seizoen meermaals gerept werd, leek inmiddels een utopie. Mercedes beschikte na Maleisië immers over een voorsprong van liefst 118 punten.

Nieuw drama in Japan

Ondanks het drama van de voorbije twee Grands Prix bleek de gifbeker nog altijd niet leeg voor de mannen uit Maranello. In Japan kreeg het team een nieuwe tegenslag te verduren toen Räikkönen na een eigen fout zijn versnellingsbak moest wisselen, maar wat ongetwijfeld meer pijn deed was het vroege uitvallen van Vettel. Voor de derde opeenvolgende keer zag de Ferrari er sterk uit in longruns en voor de derde opeenvolgende keer kon de Italiaanse stal haar tempo niet bekronen met een overwinning. Op weg naar de startgrid sneuvelde een bougie en zodoende kon Vettel na vier ronden een kruis door zijn kansen zetten - Hamilton won weer en bracht het gat naar 59 punten, de Brit kan in principe wereldkampioen worden op het Circuit of the Americas.

De hamvraag is natuurlijk: heeft Ferrari haar materiaal dusdanig tot de limieten gedreven waardoor deze nu met een schrikbarende frequentie de geest geven? Het antwoord: waarschijnlijk wel. Door té graag te willen domineren is de achterstand alleen maar gegroeid en een wereldtitel scoren is zowel in het coureurs- als het constructeurskampioenschap onmogelijk geworden. Ferrari is te hongerig geweest en heeft daarvoor in de afgelopen Grands Prix de prijs betaald.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 23 oktober 2017

  2. zondag 22 oktober 2017