Drie uit drie voor Hamilton na zaterdagtraining op COTA

Drie uit drie voor Hamilton na zaterdagtraining op COTA

21 oktober 2017 – Het gat tussen de nummer één en de nummer twee van de tijdenlijst was na de zaterdagtraining op het Circuit of the Americas een stuk kleiner dan na de oefensessie op vrijdagmiddag, toch was er iets gelijk gebleven: de koploper zelf. Lewis Hamilton bezette ook in de derde training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten de voorste positie, dit dankzij het noteren van een 1.34.478. Sebastian Vettel kwam in de buurt met een 1.34.570, Max Verstappen besloot op een vijfde plaats.

In de zeventiende krachtmeting van dit seizoen zijn er meerdere belangrijke onderwerpen: zo kan Lewis Hamilton zijn vierde wereldtitel pakken, is Carlos Sainz van Toro Rosso naar Renault verkast en mag Brendon Hartley zijn entree maken voor de stal die Sainz ziet vertrekken. Aan Vettel de taak om Hamilton te stoppen, terwijl de mannen van Red Bull na enkele hoopgevende resultaten op de loer liggen.

Het Circuit of the Americas is echter Hamilton-terrein: de Brit zegevierde er tijdens de allereerste editie in 2012 - destijds nog als McLaren-coureur - en wist in de afgelopen drie edities eveneens met de grootste bokaal aan de haal te gaan. Na een sterke vrijdag durfde menigeen al geld op een vierde achtereenvolgende Texaanse zege te zetten, maar de verhoudingen in de zaterdagtraining gaven aan dat er nog niets gewonnen is voor de Mercedes-coureur.

Waar Ferrari op vrijdag niet het achterste van haar tong kon laten zien wegens problemen bij de wagen van Vettel, bleek de rode brigade tijdens de derde oefensessie kort op de zilveren tegenstander te zitten. Het verschil tussen Hamilton en Vettel bedroeg na zestig minuten trainen uiteindelijk slechts 0.092 seconden. Valtteri Bottas sloot op ruim een tiende van Vettel aan op de derde plaats, voor Kimi Räikkönen was een vierde plaats het hoogst haalbare. De Fin, die vandaag precies tien jaar geleden zijn wereldtitel veroverde, reed een rondetijd die net geen twee tienden langzamer was dan die van zijn Ferrari-stalmaat.

Voor Verstappen, van wie in de derde training eindelijk duidelijk werd dat hij op de startopstelling vijftien plaatsen achteruit zal gaan vanwege het installeren van een nieuwe interne verbrandingsmotor en een nieuwe MGU-H, eindigde de derde oefensessie op P5. De 20-jarige reed een 1.35.103, een tijd die ruim zes tienden sneller was dan die van teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër kwam wederom niet erg goed uit de verf en besloot als negende, nog achter Felipe Massa en beide Renault-coureurs. Nico Hülkenberg was ditmaal de snellere van de twee geelzwarte bolides.

Het debuutweekend van Hartley verloopt vooralsnog zeer voorspoedig: de Nieuw-Zeelander wist zich in training nummer drie op een vijftiende plaats te nestelen, de winnaar van de meest recente editie van de 24 uur van Le Mans was iets langzamer dan Stoffel Vandoorne en rapper dan beide Haasjes en Saubers. Ook teammaat Daniil Kvyat sloot achter Hartley aan: de Rus stond echter gedurende het grootste gedeelte van de sessie binnen met een probleem. Romain Grosjean zorgde voor een kortstondige virtuele Safety Car door van de baan te spinnen en vast te geraken in het grind: de Fransman eindigde hierdoor slechts op P19.

De actie vervolgt om 23.00 uur Nederlandse tijd, wanneer de kwalificatie op het programma staat.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 23 november 2017

  2. woensdag 22 november 2017

  3. dinsdag 21 november 2017