Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf

Hamilton wint, Verstappen verliest podiumplek na straf

22 oktober 2017 – De meester van het Circuit of the Americas heeft weer toegeslagen: Lewis Hamilton heeft voor de vijfde keer in zes jaar tijd de Grand Prix van de Verenigde Staten gewonnen. Sebastian Vettel werd na het uitvoeren van een gewaagde tactiek tweede, Kimi Räikkönen erfde de derde plaats nadat Max Verstappen - die zich had opgewerkt vanaf een zestiende startplaats - vijf seconden straf kreeg voor het niet respecteren van de baanlimiet.

Op weg naar wereldtitel nummer vier deed Hamilton werkelijk niets fout gedurende het Amerikaanse Grand Prix-weekend: in iedere vrije training, elk kwalificatiesegment en na de race vond de Brit zichzelf bovenaan op de ranglijst terug. Volgen, dat was het enige dat titelrivaal Vettel kon doen - mits een geniale strategie hem pardoes in een zetel kon helpen. Een superstart bracht Vettel aan de leiding, maar van de koppositie kon de Ferrari-coureur niet lang genieten. Na de eerste serie stops besloot de Duitser evenals Verstappen een poging te wagen door nogmaals binnen te komen, maar meer dan een tweede plaats zat er voor de viervoudig wereldkampioen niet in.

Verstappen, die op donderdagmiddag al liet blijken dat het voor hem waarschijnlijk een inhaalrace zou worden op het Texaanse circuit - een motorgerelateerde gridstraf zou worden ingelost - werkte zich binnen tien rondjes op van een zestiende naar een zesde plaats. Een tweestopper bracht de Nederlander in de slotfase van de race in de positie om Valtteri Bottas aan te vallen voor de vierde plaats, alvorens de jacht op Räikkönen werd ingezet. De Fin werd koelbloedig aan de kant gezet, iets te koelbloedig volgens de wedstrijdleiding: men strafte Verstappen met vijf extra tellen, waardoor hij achter de Fin werd geklasseerd. Een vierde plaats was, tot teleurstelling van de Red Bull-lieden, het eindresultaat.

De tweede plaats van Vettel werkt in het wereldkampioenschap als uitstel van executie: de achterstand ten opzichte van Hamilton is opgelopen tot 66 punten en daarmee hoeft de Brit in de laatste drie Grands Prix van dit jaar slechts negen puntjes te scoren om zijn vierde wereldtitel te kunnen begroeten. Terwijl Hamiltons rivaal alles op alles zette om nog iets te forceren, kon de 32-jarige de wedstrijd vooraan controleren, om seizoenszege nummer negen binnen te hengelen. Achter de Mercedes-rijder liet Räikkönen zijn tanden zien - de Fin snoepte landgenoot Valtteri Bottas de tweede plaats af toen beide eenmaal gestopte heren nog voor Vettel bivakkeerden: Räikkönen gaf P2 op toen de aanstormende Vettel in de slotfase Bottas had ingerekend.

Voor Daniel Ricciardo eindigde de Amerikaanse Grand Prix in mineur: de Australiër moest na zestien van de 56 ronden opgeven met een kapotte Renault-motor, nadat hij Bottas het vuur aan de schenen had gelegd in de strijd om de derde plaats. Esteban Ocon, Carlos Sainz en Sergio Pérez zorgden voor het vermaak achter de usual suspects: de Force India-coureurs hadden hun handen vol aan de nieuwbakken Renault-rijder, die zijn debuutrace voor de Franse stal opfleurde met een keurige zevende plaats, vlak achter Ocon. De teruggekeerde Daniil Kvyat kon ook eindelijk weer eens lachen nadat hij voor de eerste keer sinds 14 mei een wedstrijd besloot op een puntenpositie: de Rus scoorde er eentje, de Toro Rosso kwam als tiende over de meet. Routinier Felipe Massa wist zich op een zachtere compound in de laatste ronden naar voren te werken, om als negende te finishen.

Kapotte motoren waren er naast Ricciardo ook voor Fernando Alonso en Nico Hülkenberg: de Spanjaard en de Duitser moesten beiden vroeg in de wedstrijd opgeven. Stoffel Vandoorne kon geen vuist maken en eindigde als elfde, Brendon Hartley besloot zijn Formule 1-debuut op een prima dertiende plaats. Het baalweekend van Kevin Magnussen eindigde in stijl: de Deen kreeg toen Marcus Ericsson zich verkeek op een inhaalmanoeuvre een beuk, waarop zijn Haas achterstevoren kwam te staan. De Zweed kreeg daarop een tijdstraf van vijf seconden, wat hem overigens geen pijn deed.

Door de eerste plaats van Hamilton en de vijfde stek van Bottas heeft Mercedes voor het vierde achtereenvolgende seizoen het wereldkampioenschap bij de constructeurs veroverd: de Duitse stal kan niet meer worden achterhaald door naaste belager Ferrari. 

Volgende week is de volgende Grand Prix; race nummer achttien van dit jaar vindt plaats op het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico-Stad.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 23 november 2017

  2. woensdag 22 november 2017

  3. dinsdag 21 november 2017