Wolff roemt 'indrukwekkende' Hamilton: "Ongelooflijk sterk"

Wolff roemt 'indrukwekkende' Hamilton: "Ongelooflijk sterk"

1 november 2017 – Vier is dit jaar het magische getal voor Mercedes: waar Lewis Hamilton zijn vierde wereldtitel bij de coureurs wist te veroveren, ging de Duitse stal zelf eveneens met een vierde kampioenschap aan de haal. Teambaas Toto Wolff komt superlatieven tekort om de houding van zijn sterrijder te beschrijven: "Gedurende dit seizoen is Lewis alleen maar sterker geworden."



Na zes seizoenen in dienst van McLaren te hebben gereden trok Hamilton in de winter van 2012-'13 naar Mercedes. De eerste jaargang was veelbelovend: de wagen wist ondanks met meerdere kinderziekten te kampen drie overwinningen te boeken, eentje daarvan kwam op naam van Hamilton. Vanaf 2014 was Mercedes serieus aan zet: dankzij het nieuwe V6-turbohybridereglement werd de Duitse stal oppermachtig. Hamilton werd wereldkampioen in 2014 en '15, maar moest vorig jaar de titel aan conculega Nico Rosberg laten. In 2017 heeft de Brit een 'ander level' gehaald, zo oordeelt Wolff.

"We werken inmiddels vijf seizoenen samen en ik heb Lewis nog niet zo'n hoog niveau zien halen", meent de Oostenrijkse teamleider. "De pure snelheid is indrukwekkend. Lewis begrijpt de banden en de mogelijkheden van de wagen, die in tijden niet zo moeilijk te besturen is geweest. Ik heb nog nooit een dusdanig level mogen aanschouwen. Na een voor onze samenwerking moeilijke Grand Prix van Abu Dhabi van vorig jaar, hebben we een goed gesprek gevoerd aan mijn keukentafel. Alle frustraties en problemen werden besproken en dat heeft ons goed gedaan. We voelden beiden een soort opluchting en dat is wat de relatie naar een hoger niveau heeft getrokken. Lewis genoot van zijn kerstvakantie en kwam terug met een fantastische geesteshouding. Gedurende het seizoen is hij alleen maar sterker geworden. De relatie met Valtteri Bottas is ook een belangrijke factor geweest – we hebben een geweldige teamspirit. Dit was een zeer belangrijk gedeelte van de puzzel", besluit Wolff.

Sinds de Australische Grand Prix van 2013, de eerste die Hamilton in het zilver en groen van Mercedes afwerkte, is er geen enkele coureur die aan de statistieken van de Brit kan tippen. In de tussentijd won Hamilton liefst 41 maal een Grand Prix - de nummer twee in dat lijstje, Nico Rosberg, kwam tot 22. Sebastian Vettels teller staat - zijn laatste titelwinnende seizoen dus incluis - wat dat betreft op twintig overwinningen. Hamilton veroverde bovendien in bijna de helft van de Grands Prix de poleposition (46 uit 96).

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 21 november 2019

  2. woensdag 20 november 2019

  3. dinsdag 19 november 2019