Column: de winnaars en verliezers van Brazilië

Column: de winnaars en verliezers van Brazilië

13 november 2017 – Over één ding kan iedereen het eens zijn: de Grand Prix van Brazilië was niet de meest spectaculaire wedstrijd van de afgelopen jaren. Toch gebeurde er gedurende het raceweekend voldoende om ook ditmaal drie winnaars en drie verliezers aan te wijzen.

Winnaars

Een zeldzaam foutje maakte op zaterdag een einde aan de polekansen van Lewis Hamilton, die een dag later desalniettemin als vierde over de eindstreep kwam. Goed, het weekend van de nieuwbakken viervoudig wereldkampioen was dus niet foutloos, maar zijn zondagse prestatie maakt zijn zaterdagse fout meer dan goed. Bovendien bracht Hamilton – al zij het met een ijzersterke Mercedes onder zijn achterste – het zeer benodigde leven in de brouwerij door enkele strakke inhaalmanoeuvres.

Voorafgaand aan de Grand Prix van Italië, die begin september werd verreden, stond Sebastian Vettel nog op de eerste plaats in het rijdersklassement. Dat rivaal Hamilton het kampioenschap anderhalve maand later wist te beslissen zegt genoeg. Een combinatie van eigen fouten en mechanische pech blokkeerde Vettels weg naar titel vijf. Op Interlagos kon een klein pleistertje voor de wonden worden gescoord en bovendien vertrouwen worden getankt. Dat was dan ook precies wat Vettel deed. Nu nog een goede seizoensafsluiter en op naar 2018.

Wat Daniel Ricciardo deed was natuurlijk fenomenaal: de neus van diens Red Bull wees na enkele honderden meters behoorlijk de verkeerde kant op en om dan alsnog zesde te worden, is grandioos. Toch is de laatste winnaar van dit weekend de man die achter hem over de meet kwam: Felipe Massa reed zijn laatste race voor eigen publiek (nu écht) en deed dat zonder zijn wagen op een trieste manier in de vangrail te gooien (2016) maar door een snaarstrakke P7 te claimen. Zo moest het zijn.

Verliezers

In de strijd om de zesde plaats bij de constructeurs is Haas allerminst uitgeschakeld. De Amerikaanse stal scoorde zes belangrijke punten in Japan en hijgt sindsdien in de nekken van Toro Rosso en Renault. Romain Grosjean stuurde zijn VF17 naar een keurige elfde startplaats en vanaf daar leek een nieuwe score mogelijk, maar de Fransman blonk tijdens de race andermaal uit in onkunde. Esteban Ocon werd van de baan gejaagd en daarna was het aanmodderen. Hij kan zó snel zijn, maar constant lijkt een woord te zijn dat niet in Grosjeans woordenboek staat. Meer dan P15 zat er in Brazilië niet in.

Na de Grand Prix van Mexico werd Massa onder de verliezers geschaard. Geen punten scoren, terwijl onervaren teammaat Lance Stroll als zesde over de meet kwam – dat kan natuurlijk niet. Twee weken later zijn de rollen omgedraaid. Waar Massa een dijk van een raceweekend afleverde, was Stroll helemaal nergens. Oke, de Canadees had op de zaterdagochtend te kampen met mechanische problemen, maar zijn tempo was, zeker naderhand, waardeloos.

Zonder politiek gekonkel geen Formule 1 – in Brazilië was het Renault dat in de schijnwerpers stond. Toro Rosso verklaarde zonder blikken of blozen dat de Franse stal haar Italiaanse klant met opzet van onbetrouwbaar spul voorziet, aangezien deze binnen handbereik staat in het WK. Niet bepaald goede reclame voor de Régie, die haar sterke startposities (zevende en achtste) op zondag niet kon uitbuiten. Nico Hülkenberg scoorde slechts een schamel puntje en Renault staat, met nog één race voor de boeg, nog steeds op P7 – vier punten achter Toro Rosso.

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 22 november 2017

  2. dinsdag 21 november 2017

  3. maandag 20 november 2017