In beeld: het tweede afscheid van Massa op Interlagos

In beeld: het tweede afscheid van Massa op Interlagos

14 november 2017 – Felipe Massa en afscheid nemen, het lijkt een moeizame combinatie. Toch heeft het er alle schijn van dat de Braziliaan afgelopen weekend op Interlagos echt zijn allerlaatste thuisrace heeft afgewerkt. Met twee overwinningen en drie overige podiumplekken toonde hij al meermaals aan op het krappe baantje bij São Paulo prima uit de voeten te kunnen, maar de zevende plek van afgelopen zondag betekende toch echt een waardig afscheid.

Terug naar 2016: Massa verzuipt in regen en tranen



Dit was vorig jaar tijdens zijn 'eerste afscheid' op het Autódromo José Carlos Pace wel anders. De Braziliaan kreeg weliswaar een fraai eerbetoon van het massaal toegestroomde thuispubliek voorgeschoteld, maar dit gebeurde nadat hij verzoop in het waterballet. Massa spinde op het kletsnatte Interlagos en parkeerde zijn FW38 vervolgens vakkundig in de muur.



De emotie na afloop was er echter niet minder om. Massa wandelde met een Braziliaanse vlag om de schouders door de pitstraat en kon het daarbij nauwelijks droog houden. Toen hij zijn gezin eenmaal in de armen kon sluiten, brak de voormalige Ferrari-piloot helemaal. Het tafereel werd begroet met luid applaus vanaf de tribunes, waardoor het afscheid van Massa toch nog acceptabel leek.


Tweede kans in 2017: voortekenen zijn veelbelovend



Toen Valtteri Bottas de overstap naar Mercedes maakte, werd echter al snel duidelijk dat Massa nog een tweede afscheidstournee op Interlagos tegemoet ging. De Braziliaan liet in 2017 weinig zien, maar had zich volledig opgeladen voor één goed optreden op 'zijn' Autódromo José Carlos Pace. De vrijdagtrainingen oogden veelbelovend, waarna Massa op zaterdag toe wilde slaan in de kwalificatie.



Massa stuurde zijn Williams moeiteloos door Q1 en Q2 en leek daarbij zelfs 'best of the rest' te zijn, achter de drie topteams. De Braziliaan ging de afsluitende kwalificatiesessie dan ook vol goed moed in, maar stapte nadien furieus uit zijn Williams. Carlos Sainz Jr. was de gebeten hond. "Ik was blij met het verloop van deze kwalificatie, tot ik in Q3 een complete ronde verloor doordat een rijder mij expres in de weg reed."


Resultaat en emotie: afscheid nemen met een overwinning



Door het al dan niet blokken van Sainz, vertrok Massa zondag vanaf P9. De Braziliaan zag de oprukkende Lewis Hamilton en Daniel Ricciardo voorbij komen, maar verschalkte op zijn beurt Nico Hülkenberg, Sergio Pérez, Fernando Alonso en plaaggeest Sainz. Met enkel Ferrari's, Mercedessen en Red Bulls voor zich mocht Massa zich zondagmiddag met recht en rede 'best of the rest' noemen.





Dit verklaart ook waarom Massa na afloop superlatieven tekort kwam. "De race van vandaag voelt als een overwinning. Alles was perfect: de start, het inhalen van wat andere auto's, de herstart. Het meest belangrijke is dat ik deze race met het hoofd omhoog heb afgesloten. Vorig jaar was er zoveel emotie, maar toen ontbrak het resultaat." Ditmaal was ook het resultaat dik in orde, waardoor Massa de Formule 1 nu met een gerust hart vaarwel kan zeggen. Een emotionele boordradio met Massa Jr. in de hoofdrol maakt het geheel helemaal compleet.





gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 23 november 2017

  2. woensdag 22 november 2017

  3. dinsdag 21 november 2017