MotoGP 2017: superseizoen vol spanning en sensatie

MotoGP 2017: superseizoen vol spanning en sensatie

14 november 2017 – Het officiële Twitteraccount van de MotoGP slingerde daags na een zinderende ontknoping in Valencia de volgende vraag de wereld in: was 2017 één van de mooiste MotoGP-seizoenen uit de geschiedenis? Alhoewel dergelijke vragen altijd lastig te beantwoorden zijn, heeft deze jaargang in elk geval wel de nodige spanning, sensatie en spankracht gebracht.

Viñales kent droomstart, Márquez begint wisselvallig

Zo kwamen de mannen van het Yamaha-fabrieksteam als een komeet uit de startblokken, maar zakten ze in de tweede seizoenshelft dramatisch weg. Maverick Viñales kende een droomdebuut bij de Japanse constructeur door in de wintertests iedereen naar huis te rijden en ook meteen de seizoensopener in Qatar te winnen. Toen hij twee weken later in Argentinië weer met groot vertoon van macht een Grand Prix op zijn naam schreef, leek zijn titelkandidatuur definitief gevestigd.

Maar hierna ging het grotendeels bergafwaarts. Op het Circuit of the Americas werd bij de jonge Spanjaard het eerste teken van verval zichtbaar. Hij crashte in de openingsfase, waarna Marc Márquez onbedreigd naar zijn eerste seizoenszege reed. Crashen en Márquez bleek dit seizoen echter ook geen gekke combinatie. De Spanjaard stuiterde tijdens de race in Argentinië al eens van de motorfiets, waarna het in Frankrijk weer bingo was.

Dovi keert tij in 'zijn' Italië, in Assen schuift alles in elkaar

Na de Grand Prix van Italië, op één derde van het seizoen, stond Viñales nog altijd fier aan kop maar meldde zich ineens een verrassende outsider aan het front, zijn naam? Andrea Dovizioso. De Italiaan reed de eerste Grands Prix stabiel in de punten, maar sloeg in Mugello pas echt fraai toe. Niet Rossi, maar Dovi bracht de tifosi in extase en sprong daarmee in eenmaal naar de tweede plaats in het WK.

Dankzij een nieuwe overwinning in Barcelona en een uitvalbeurt van Vinales tijdens de Dutch TT, verliet Dovizioso de Nederlandse motorsporttempel zelfs als trotse WK-leider. Doordat Il Dottore won 'op Assen', stonden de eerste vier matadoren binnen de onwaarschijnlijk marge van 11 WK-punten. Alle ingrediënten voor een heerlijke tweede seizoenshelft waren daarmee aanwezig.

'Back-to-back' zeges stuwen spanning naar ongekende hoogte

Márquez verliet het TT-circuit pas als vierde in de WK-stand, maar sloeg op zijn beurt weer ongenadig hard toe met zeventig punten uit de daaropvolgende drie Grands Prix. Hij versloeg eerst de verrassende thuisrijder Jonas Folger op de Sachsenring om zich vervolgens met een ongekend dominant optreden op Brno van 'back-to-back' overwinningen te verzekeren.

In de daaropvolgende raceweekenden toonde Dovizioso echter aan dat dit kunststukje niet alleen aan de Spanjaard was voorbehouden. In Spielberg won hij fraai na een werkelijk zenuwslopend gevecht met zijn Spaanse tegenstrever, die in Silverstone de dupe werd van een opgeblazen Honda-motor. In San Marino sloeg nummer 93 terug, waardoor de tweestrijd een fraai hoogtepunt bereikte: Márquez en Dovizioso deelden de leiding in het WK met elk 199 punten.

Dovizioso houdt titelstrijd in leven na thriller in Japan

Met nog vijf races voor de boeg had Ducati voor het eerst sinds 2007 weer zicht op een wereldtitel, terwijl Márquez de jongste zesvoudig wereldkampioen kon worden. Met een ijzersterk optreden in Aragon deelde de 24-jarige Spanjaard de eerste klap uit in de seizoensfinale. Dovi kwam niet verder dan P7, waardoor hij in Japan vol aan de bak moest om de titelstrijd in leven te houden.

Dit bleken de ultieme ingrediënten voor een geweldige thriller in Motegi. Dovizioso kwalificeerde zich slechts als negende, maar meldde zich na een fraaie inhaalraces al vroeg op de voorposten. Een beklijvend gevecht tussen Dovi en Márquez was het gevolg. De Spanjaard viel aan in de laatste bocht, ging wijd en zag zijn Italiaanse tegenstrever met miniem verschil de zege pakken. Met een verschil van elf punten verschil verliet de Ducati-rijder Japan nog altijd met uitzicht op zijn allereerste wereldtitel.

Sterk slot brengt Márquez record, Dovi strijdend ten onder

In de twee daaropvolgende races herhaalde de geschiedenis zich echter. Dovizioso kende een teleurstellend weekend in Australië, terwijl Márquez er met de volle mep vandoor ging. De Spanjaard leek in Maleisië de wereldtitel al te kunnen pakken, maar andermaal vocht Dovi zich als een kat met negen levens terug. Het Ducati-duo reed iedereen op een hoop, waarbij de Italiaan zijn teamgenoot Jorge Lorenzo in een zeldzame één-twee voor bleef.

Márquez nam in de regen geen risico en bracht zijn machine als vierde over de streep. Hierdoor kregen de fans een ware 'showdown' in Valencia voorgeschoteld, die even krankzinnig verliep als de rest van het seizoen. Márquez had aan vier puntjes genoeg voor de wereldtitel, maar maakte het zichzelf nog onnodig lastig. Na een fraai gevecht met Johann Zarco verloor hij de controle over zijn machine, die hij vervolgens met een ongekende 'save' nog maar ternauwernood in de benen kon houden. Hij zakte terug naar P4, waardoor Dovizioso ineens zijn kans op de zege rook.

Dit Ducati-feestje was echter maar van korte duur. Eerste stuiterde Lorenzo – die daarvoor teamorders negeerde – er hard af, waarna een knullige fout van Dovizioso het kampioenschap definitief beslechte. De Italiaan finishte niet, waardoor Márquez aan een derde plek ruim voldoende had voor zijn zesde wereldtitel, waarvan vier in de MotoGP. Hij onttroonde daarmee niemand minder dan Valentino Rossi als de jongste recordhouder met zes wereldtitels.

Het schitterende MotoGP-seizoen 2017 kreeg daarmee de krankzinnige ontknoping die het verdiende. Op naar een even spectaculaire jaargang in 2018!

Door Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 21 november 2017

  2. maandag 20 november 2017

  3. zondag 19 november 2017

  4. zaterdag 18 november 2017