Het Olav en Jack-drieluik: "Max in '17 van puber naar kerel"

Het Olav en Jack-drieluik: "Max in '17 van puber naar kerel"

12 december 2017 – Ze zijn in Nederland onlosmakelijk verbonden met de Formule 1: Olav Mol en Jack Plooij hebben samen meer dan 35 jaar ervaring in de paddock en sinds het begin van 2016 mogen de commentator en de pitreporter voor Ziggo Sport weer samen de wereld over. GPUpdate.net sprak het tweetal in Abu Dhabi en schreef een drieluik – vandaag in deel één: Max Verstappen en zijn groei van 'puber' naar 'echte kerel'.



"Of we aan vakantie toe zijn", begint Plooij (56) te lachen. "Het mag dan wel een lang seizoen zijn, voor wat ons betreft vliegt het zó voorbij." Collega Mol (55) vult aan. "Ik had zo nog een paar Grands Prix kunnen doen, hoor. Al merk ik wel dat ik er niet jonger op word. Tegenwoordig heb ik zeker een dagje rust nodig na een F1-weekend."

Mol en Plooij zijn beiden van mening dat het een veelbewogen seizoen is geweest. De aanwezigheid van Max Verstappen heeft wederom veel tongen losgemaakt: waar de jonge Nederlander volgens Mol als 'gecontroleerde explosie' in de Formule 1 aankwam, is hij in 2017 uitgegroeid tot één van de grote coureurs van het startveld. Met name de optredens in Maleisië en Mexico, waar hij winnend over de eindstreep wist te geraken, waren indrukwekkend.

"Van jochie naar een vent"

"Max is als een redelijk bommetje binnengekomen en waar hij ook rijdt, hij weet zijn stempel te drukken", spreekt Mol, die de Red Bull-rijder van jongs af aan heeft zien opgroeien. "Het grote verschil is dat hij dit jaar echt volwassen is geworden. Hij is minder schuchter. Vroeger stond hij achter het been van Jos te schuilen en kwam er geen woord uit, nu heeft hij het zelfvertrouwen. Max weet wat er mogelijk is en andere teams weten dat ook: geef hem een wagen die kan winnen en hij zal winnen."

Plooij knikt instemmend. "Het is een zichtbare verandering. Van een jochie", laat de pitreporter een kenmerkende stilte vallen, "naar een vent. Drie jaar geleden had hij pukkels op zijn kin met een beetje dons eraan en nu komt er een baardje door en heeft hij een zwaardere stem. Je ziet een pubertje veranderen in een kerel. Voor mijn gevoel zit er drie jaar tussen de wintertest van begin dit jaar in Barcelona en de seizoensfinale in Abu Dhabi."

De vergelijking met de groten van de Formule 1 is snel gemaakt. "Als het zo doorgaat en Max krijgt een bolide die kan winnen, dan zien we hem nooit meer terug", belicht Mol. "Toen hij in Mexico won, riep ik tegen Nederland 'wen er maar aan'. Zo gaan we ze namelijk in de toekomst zien. Dat is allerminst wat ik persoonlijk wil, overigens. Ten eerste: ik ben objectief, ben geen fan van een poppetje of een team. Ten tweede: het is veel mooier om hevige strijd te zien!"

Geluk en talent komt samen

Mol meent dat het inschatten van zijn uiteindelijke finishplaats is een bijzondere kwaliteit van Verstappen, eentje die weinigen hebben. "Nee, de enige die dat ook kan is Fernando Alonso. En ik bedoel dan dat ze eerlijk zijn over wat er in hun wagen zit. Max heeft er dit jaar nooit om gelogen en als hij dan een keer derde wordt, of later zelfs races wint, dan heeft hij een geweldige prestatie geleverd."

Mazzelmomenten en puur talent maken volgens Plooij het plaatje 'Verstappen' compleet. "Natuurlijk moet je ook een beetje geluk hebben – bijvoorbeeld dat precies Dr. Helmut Marko langs de kant van de baan staat terwijl Max zijn briljante regenraces rijdt op de Norisring, een paar jaar geleden in het Europese Formule 3-kampioenschap (2014, red.). Het valt samen", meent Plooij. "Je moet goed presteren, maar ook mazzel hebben. Klein Maxje won alles wat los en vastzat in de karting, maar dat zegt niet meteen dat je in de Formule 1 terechtkomt. In de voorbije jaren heeft Max geluk en talent optimaal gecombineerd."

In editie twee, die morgen wordt gepubliceerd, schijnen Mol en Plooij hun licht over het seizoen 2017. "Het juiste woord? Oorlog!"

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 oktober 2020

  2. vrijdag 23 oktober 2020