De teams van 2017: Sauber, harken in de achterhoede

De teams van 2017: Sauber, harken in de achterhoede

19 december 2017 – Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne doofden op 26 maart de startlichten, waardoor het nieuwe seizoen werd ingeluid. Twintig races later kan de balans opgemaakt worden: welke teams mogen tevreden zijn met hun prestaties en welke moeten achter hun oren krabben? In deel één: Sauber, dat met een inferieure wagen tot weinig in staat was.



Sauber in 2017
Positie in het constructeurskampioenschap: tiende
Aantal WK-punten: vijf
Beste raceresultaat: achtste (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: dertiende (één keer)
Onderlinge kwalificatieduels: Wehrlein 11-7 Ericsson, Ericsson 2-0 Giovinazzi

Dat 2017 een lastig seizoen zou worden, leek op voorhand duidelijk voor Sauber. Pascal Wehrlein zorgde voor een zeer welkome stunt door in Barcelona achtste te worden - de Duitser kwam zelfs als zevende over de meet, maar liep tegen een tijdstraf aan - maar veel meer dan dat zat er ook niet in het vat. Het was dweilen met de kraan open voor de mannen en vrouwen uit Hinwil, die de jaargang besloten op de plaats waarop ze al hadden verwacht te eindigen: P10. Op persoonlijk vlak was er heibel in de tent; Monisha Kaltenborn moest het veld ruimen, voormalig Renault-teambaas Frédéric Vasseur nam haar plaats in. Een deal met Honda werd afgeblazen omdat de Japanse motoren in combinatie met McLaren niet bepaald tot hoogstaande prestaties kwamen. Met de steun van Ferrari, dat in 2018 via Alfa Romeo veel actiever gaat samenwerken met Sauber, moet de stap omhoog worden gezet. In de persoon van Formule 2-kampioen Charles Leclerc neemt er bovendien een wonderkind plaats achter het stuur van één van de wagens. Voor wat betreft 2017 kan het boek snel dicht.

Rapportcijfer Sauber-Ferrari: 5

Pascal Wehrlein in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: achttiende
Aantal WK-punten: vijf
Beste raceresultaat: achtste (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: dertiende (één keer)

Met een teamgenoot als Marcus Ericsson naast je moet je alle teaminterne duels natuurlijk fluitend op jouw naam schrijven en ook al is Pascal Wehrlein zeker een getalenteerde jongeman, het wegblazen van zijn Zweedse collega wilde (zeker in de tweede helft van het seizoen) niet lukken. Wehrlein begon al vervelend aan het jaar door een behoorlijk smak te maken in de Race of Champions, waardoor hij zelfs de eerste twee Grands Prix moest missen. Eenmaal teruggekeerd blonk de Duitse Mercedes-junior uit in Bahrein en Spanje, om in Azerbeidzjan evenals in Barcelona in een puntenplaats over de meet te komen. Daarna was het vooral aanklampen voor Wehrlein, die alleen in Abu Dhabi wederom een opvallende prestatie af wist te leveren door beide Toro Rosso's te verslaan. Het F1-boek is voor Wehrlein nu even dicht, maar wie weet wat de toekomst brengt.

Rapportcijfer Pascal Wehrlein: 6,5

Marcus Ericsson in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: twintigste
Aantal WK-punten: nul
Beste raceresultaat: elfde (twee keer)
Beste kwalificatieresultaat: veertiende (één keer)

Eigenlijk had Marcus Ericsson nog nooit iets bijzonders in de Formule 1 laten zien en ook in 2017 was dat niet het geval. De kleurloze Zweed reed zijn rondjes, kwam een paar keer dichtbij en mocht aan het eind van het jaar zijn krabbel onder een nieuwe verbintenis met Sauber - het team waarin zijn sponsoren investeren - zetten. Goed, de achterstand op collega Wehrlein was niet bijzonder groot, maar Ericsson heeft gewoonweg niet de strijdlust en de uitstraling die vrijwel iedere tegenstander van hem wél heeft. Bovendien maakt de 27-jarige veel teveel lullige foutjes, waarbij het parkeren van zijn C36 in de Monegaskische muur - terwijl nota bene de Safety Car het veld neutraliseerde - het absolute dieptepunt. Veel succes met Leclerc volgend jaar, Marcus.

Rapportcijfer Marcus Ericsson: 4,5

Antonio Giovinazzi in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: 22ste
Aantal WK-punten: nul
Beste raceresultaat: twaalfde (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: vijftiende (één keer)

We schreven het al in ons halfjaarrapport: na een waanzinnig debuutweekend in Australië, waar menigeen in Antonio Giovinazzi de nieuwe Italiaanse Formule 1-ster zag, ging het in China een stuk minder voortvarend voor de GP2-vicekampioen van 2016. Ferrari lijkt haar twijfels te hebben - Giovinazzi mocht nadien een aantal keren opdraven als vrijdagtester bij Haas, maar ook dat ging niet van harte. Voor het thuispubliek in Monza werd Kevin Magnussen op het allerlaatste moment alsnog in zijn eigen wagen gezet, in Brazilië bood de Amerikaanse stal de Italiaanse jongeling liever de tweede in plaats van de eerste vrije training aan, aangezien het dreigde te gaan regenen. Giovinazzi blijft aan bij Ferrari en is daarnaast in 2018 ook de officiële reserverijder van Sauber, maar een kleine teleurstelling zal zeker gevoeld worden.

Rapportcijfer Antonio Giovinazzi: 6

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 10 december 2019

  2. maandag 9 december 2019

  3. zondag 8 december 2019

  4. 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

  5. zaterdag 7 december 2019