De teams van 2017: Toro Rosso, pijnlijk einde na prachtstart

De teams van 2017: Toro Rosso, pijnlijk einde na prachtstart

22 december 2017 – Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne doofden op 26 maart de startlichten, waardoor het nieuwe seizoen werd ingeluid. Twintig races later kan de balans opgemaakt worden: welke teams mogen tevreden zijn met hun prestaties en welke moeten achter hun oren krabben? In deel vier: Toro Rosso, dat dit jaar in totaal met vier verschillende rijders aantrad en te elfder ure naast P6 greep.

Scuderia Toro Rosso in 2017
Positie in het constructeurskampioenschap: zevende
Aantal WK-punten: 53
Beste raceresultaat: vierde (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: zesde (één keer)
Onderlinge kwalificatieduels: Sainz 8 - 6 Kvyat, Sainz 2 - 0 Gasly, Kvyat 1 - 0 Hartley, Gasly 1 - 1 Hartley


Na twee rommelige wintertestweken stond Toro Rosso keurig zijn mannetje in Melbourne. Carlos Sainz sleepte dankzij een achtste plaats vier punten binnen, collega Daniil Kvyat wist ook een score te overleggen. Waar Sainz gedurende de eerste seizoenshelft uitblonk - zevende in China, zevende in Spanje, zesde in Monaco, achtste in Azerbeidzjan en zevende in Hongarije - daar zakte Kvyat volledig door het ijs. De Rus, die in het voorjaar van 2016 gedegradeerd werd bij grote broer Red Bull Racing ten faveure van Max Verstappen, kwam er totaal niet aan te pas en zag teammaat Sainz aan de horizon verdwijnen. Tot overmaat van ramp was de GP3-kampioen van 2013 meermaals betrokken bij domme incidenten, wat op Silverstone zelfs de race van beide Toro Rosso's kostte. Kvyat werd uiteindelijk gedumpt voor Red Bull-junior Pierre Gasly, maar nadat Sainz de benen nam naar Renault en de jonge Fransman moest aantreden in het - uiteindelijk afgelaste - finaleweekend in de Super Formula werd Kvyat voor één optreden teruggevraagd. Intussen werd het tweede stoeltje ingenomen door Le Mans-winnaar Brendon Hartley, die als een duveltje uit een doosje pardoes debuteerde in Austin. Met de wagen ging het van kwaad tot erger en getroffen door een sloot gridstraffen werden de laatste Grands Prix kreupel afgewerkt. Het seizoen duurde één race te lang om P6, een plek die te danken was aan Sainz' voortreffelijke prestaties, te verdedigen.

Rapportcijfer Toro Rosso: 6,5

Carlos Sainz in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: negende
Aantal WK-punten: 54 (waarvan 48 voor Toro Rosso)
Beste raceresultaat: vierde (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: zesde (één keer)


Is Carlos Sainz de meest onderschatte coureur in de Formule 1? De Spanjaard werkte zijn derde volledige seizoen af in de koningsklasse van de autosport en ging een stapje verder dan in zijn eerste jaren: naar eigen zeggen was Sainz 'agressiever dan ooit', wat zich bijvoorbeeld in Singapore uitbetaalde met het beste resultaat van diens F1-loopbaan (vierde). Echter was ook de roekeloze kant van Sainz een aantal keren zichtbaar - denk aan de doldrieste kamikaze-actie die hem en Lance Stroll uit de race deed belanden in Bahrein en de overmoedigheid waarmee de Spanjaard buitenom in de Esses op Suzuka het veld probeerde op te rollen na de start aldaar. Al met al mag toch gesteld worden dat de inmiddels 23-jarige wederom een stap vooruit heeft gezet en aan de zijde van de veelgeprezen Nico Hülkenberg mag Sainz in 2018 bij Renault bewijzen wat hij daadwerkelijk in huis heeft.

Rapportcijfer Carlos Sainz: 7,5

Daniil Kvyat in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: negentiende
Aantal WK-punten: vijf
Beste raceresultaat: negende (twee keer)
Beste kwalificatieresultaat: negende (twee keer)


Wat valt er nog te zeggen over Daniil Kvyat? Gewogen en te licht bevonden is de zin die momenteel waarschijnlijk het beste bij de 23-jarige Rus past. Kvyat kreeg zijn kans in 2014 na in het voorgaande jaar de GP3-kroon te hebben veroverd, in een veld met onder meer Sainz. Het debuutjaar in de F1 kon als keurig worden bestempeld en doordat Sebastian Vettel naar Ferrari trok, kon Kvyat als 20-jarige zelfs al promoveren naar Red Bull Racing. Het werd een achtbaanrit, die uiteindelijk werd besloten door uit het karretje te donderen. Murw gebeukt door de teleurstelling holde Kvyat in zijn tweede stint bij Toro Rosso achteruit - op een gegeven moment leek het er haast op dat de jongeling niets goed kon doen. Zijn terugkeer in Austin, na voor de Maleisische GP wederom te zijn gedegradeerd, was prima, maar aan het verdict van de hoge heren bij Red Bull kon het niets meer veranderen. Kvyat moet zichzelf oprichten, de tijd nemen om te herstellen en geloof houden in de toekomst. De jongen kan bijzonder hard rijden, maar er komt meer kijken bij het zijn van een F1-coureur.

Rapportcijfer Daniil Kvyat: 4,5

Pierre Gasly in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: 21ste
Aantal WK-punten: nul
Beste raceresultaat: twaalfde (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: vijtiende (één keer)


Het was wachten op het moment dat de GP2-kampioen van 2016 eindelijk zijn kans zou krijgen en met dank aan de teleurstellende Kvyat mocht Pierre Gasly dit jaar alsnog instappen, nadat vorig jaar zomer geruchten de ronde deden dat de Fransman al in Albert Park zijn opwachting zou maken. Gasly combineerde zijn werkzaamheden als reserve voor Red Bull en Toro Rosso met een programma in de Japanse Super Formula-klasse, om daar zeer behoorlijk voor de dag te komen. Doordat het slotweekend in het water viel kon Gasly geen gooi naar het kampioenschap doen, maar met een tweede plaats deed hij het beter dan bijvoorbeeld Stoffel Vandoorne in 2016. Met de naar lucht happende STR12 kon Gasly vrij weinig uitrichten en het feit dat hij al zijn vijf races uit wist te rijden is eigenlijk al een pluim waard. Slechts in Abu Dhabi ging het niet van harte - een vroege spin deed hem achter teammaat Hartley en de Sauber van Pascal Wehrlein belanden. Gasly mag in 2018 aantreden voor een volledig seizoen en met een Honda-motor in het achteronder mag de Fransman laten zien wat hij waard is.

Rapportcijfer Pierre Gasly: 7

Brendon Hartley in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: 23ste
Aantal WK-punten: nul
Beste raceresultaat: dertiende (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: vijtiende (twee keer)


Of jongensboeken bestaan? Jazeker! Brendon Hartley zal het seizoen 2017 nooit vergeten - de Nieuw-Zeelander won de 24 uur van Le Mans, veroverde voor de tweede keer in zijn loopbaan de WEC-kroon en mocht als klap op de vuurpijl zijn debuut maken in de Formule 1. Dat deed hij voor Toro Rosso, het team waarvoor hij in 2009 te licht was bevonden. Een jaar later werd hij zelfs uit het Red Bull-systeem gegooid en waar menigeen bij de pakken neer zou gaan zitten, richtte Hartley zich op. Na enkele sterke optredens in LMP2-materiaal mocht de Kiwi aanschuiven bij het Porsche-project, om samen met onder meer voormalig F1-coureur Mark Webber in 2015 het wereldkampioenschap in het enduranceracen te veroveren. Hartley kwam in vier F1-optredens sterk over: voor een rijder die gewend is om sparend met zijn materiaal om te gaan, wist hij te overtuigen in de kwalificaties. Gridstraffen weerhielden de Nieuw-Zeelander van een kans om punten te scoren - in 2018 mag Hartley aan de zijde van Gasly een volledig F1-programma afwerken. Bestaat er iemand die het de goedlachse man misgunt?

Rapportcijfer Brendon Hartley: 7


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 juli 2018

  2. dinsdag 17 juli 2018

  3. maandag 16 juli 2018