De teams van 2017: buffelend Renault zet eerste stap

De teams van 2017: buffelend Renault zet eerste stap

23 december 2017 – Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne doofden op 26 maart de startlichten, waardoor het nieuwe seizoen werd ingeluid. Twintig races later kan de balans opgemaakt worden: welke teams mogen tevreden zijn met hun prestaties en welke moeten achter hun oren krabben? In deel vijf: Renault, dat na een ongekend lastige comeback in 2016 voorzichtig begon te klimmen, met P6 als eindresultaat.



Renault in 2017
Positie in het constructeurskampioenschap: zesde
Aantal WK-punten: 57
Beste raceresultaat: zesde (vijf keer)
Beste kwalificatieresultaat: zesde (één keer)
Onderlinge kwalificatieduels: Hülkenberg 16 - 0 Palmer, Hülkenberg 3 - 1 Sainz

Uit de as van Lotus herrees het fabrieksteam van Renault, dat in 2016 moest roeien met de riemen die ze hadden - wat vrij lastig was, aangezien er amper riemen waren. Met een in alle haast omgebouwde Lotus, waarvan de basis nog uit 2014 stamde, kregen Kevin Magnussen en Jolyon Palmer de opdracht om er wat van te maken. Gedurende het seizoen probeerde Renault ongeveer elke rijder die zich voorin de subtop bevond los te weken en uiteindelijk zwichtte Nico Hülkenberg voor de Régie. Dat de wagen van 2017 een stukje beter zou zijn was te verwachten - Renault heeft immers een aardig zakcentje te besteden. Het doel om in het eindklassement op P5 te eindigen werd echter niet gehaald, al moet daarbij gezegd worden dat het amper scoren van Palmer niet bepaald bijdroeg aan het bestormen van het constructeursklassement. Wat als Sainz, die na de Grand Prix van Japan de overstap maakte vanuit Toro Rosso om alvast te wennen voor volgend jaar, eerder achter het stuur van een R.S. 17 had mogen kruipen?

Rapportcijfer Renault: 7

Nico Hülkenberg in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: negende
Aantal WK-punten: 54
Beste raceresultaat: zesde (vier keer)
Beste kwalificatieresultaat: zesde (één keer)

Voor de eerste keer sinds 2013 nam Nico Hülkenberg niet plaats achter het stuur van een Force India en ook al had de Duitser te maken met een nieuwe omgeving, wennen deed de Emmeriker bijzonder snel. Toen diens Renault in de openingsraces een slechte racepace bleek te hebben kon Hülkenberg niet strijden om de punten, maar nadat het euvel was verholpen werd het teamtotaal van 2016 binnen een paar races overtroffen. Hülkenberg blonk een aantal keren uit - in Spanje, Groot-Brittannië, België en Abu Dhabi maximaliseerde de nummer negen van het eindklassement met zesde plaatsen. De laatste van die vier zesde plaatsen was goud waard voor het team, want hierdoor kon Renault op het allerlaatste moment Toro Rosso passeren. Aan Palmer had Hülkenberg geen kind, maar met Sainz kan het spannender worden. Kan de Hulk zijn niveau nog iets verder opschroeven?

Rapportcijfer Nico Hülkenberg: 7,5

Jolyon Palmer in 2017
Positie in het wereldkampioenschap: zeventiende
Aantal WK-punten: acht
Beste raceresultaat: zesde (één keer)
Beste kwalificatieresultaat: tiende (twee keer)

Dat Jolyon Palmer kan racen is duidelijk - anders win je geen GP2-kampioenschap. De Brit werd echter te licht bevonden voor de Formule 1; in ruim anderhalf jaar belandde het zoontje van voormalig F1-coureur Jonathan Palmer slechts tweemaal in de punten. Palmer junior vouwde vaker dan hem en het team lief was een wagen op en dat hij uit zijn stoeltje werd gesmeten kwam voor niemand als een verrassing - het mag een klein wondertje heten dat de 26-jarige zelfs nog in Japan aan de start verscheen. De gelatenheid waarmee Palmer zijn lot accepteerde zegt genoeg - hij zal zelf ook weten dat zijn tijd in de Formule 1 verre van vlekkeloos verliep. Goed, Magnussen en Hülkenberg zijn niet de meest eenvoudige teamgenoten, maar het verliezen van het kwalificatieduel met 16-0 is iets om je kapot voor te schamen. Soms is het goed om je verlies te nemen om maar uit de hoek te kunnen kruipen waar de klappen vallen en als Palmer zich weet op te richten, is het niet uitgesloten dat hij ooit schijnt op een groot toneel - al is dat waarschijnlijk niet in de F1.

Rapportcijfer Jolyon Palmer: 4

Het seizoen van Carlos Sainz wordt besproken bij de terugblik op het jaar van Scuderia Toro Rosso.


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 17 november 2019

  2. zaterdag 16 november 2019