Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 3, Mario Andretti

Mijn beste Formule 1-race ooit: deel 3, Mario Andretti

1 februari 2018 – De huidige Formule 1-coureurs moeten hem misschien nog rijden, of hebben de prestatie allang achter zich liggen: hun beste race ooit. Rijders die in het verleden hun kunsten vertoonden in de koningsklasse van de autosport kunnen daarentegen wel terugblikken en in deel drie van de rubriek 'Mijn beste F1-race ooit' blikt Mario Andretti samen met GPUpdate.net terug op een wedstrijd die hij nimmer zal vergeten.

Naam: Mario Andretti
Leeftijd: 77 jaar (28-02-1940)
Aantal GP's: 131 (128 starts)
Teams: Lotus, March, Ferrari, Parnelli, Williams en Alfa Romeo
Overwinningen: twaalf
Polepositions: achttien
Podiumplaatsen: negentien
Wereldkampioen Formule 1 in 1978
Beroep in 2018: gepensioneerd

Mijn beste Formule 1-race ooit: Italië 1982

"De reden dat ik voor deze wedstrijd kies, is omdat ik dat jaar geen vast zitje in de Formule 1 had", begint Andretti op een kenmerkende toon in het verleden te graven. "Ik kwam terug voor de race op Monza, had nooit met een turboaangedreven wagen gereden. Slechts één dagje kon ik testen, op het Ferrari-testcircuit in Fiorano. Ik voelde me meteen goed en aan het einde van de dag reed ik het baanrecord uit de boeken."

De Amerikaanse Italiaan wordt aan het einde van de zomer van 1982 door Il Commendatore zelf, Enzo Ferrari, gevraagd om in een van diens wagens te stappen. Gilles Villeneuve is eerder dat seizoen verongelukt en Didier Pironi is zwaargewond geraakt na een heftig ongeval in de kwalificatie voor de Duitse Grand Prix. Andretti is de wereldkampioen van 1978, maar heeft sinds zijn titelwinnende jaar geen Grands Prix meer gewonnen. In zijn tweede thuisland, de Verenigde Staten, is hij succesvoller: in 1981 grijpt hij, zeer controversieel, nét naast een tweede Indy 500-zege.

Twee sterrijders kwijt

Voor Ferrari is 1982 een inktzwart jaar. Het begint met horten en stoten, maar Pironi en Villeneuve scoren een dubbelzege in de veelbesproken Grand Prix van San Marino. Er staan slechts twaalf wagens aan de start, omdat de Britse teams ruzie hebben met de FISA (voorloper van de FIA). De Ferrari's blijken na het uitvallen van de Renaults het sterkst en aangezien de Scuderia wil voorkomen dat een van beide wagens met panne langs de kant komt te staan, wordt de teamorder 'slow down' gegeven. Villeneuve en Pironi gaan aanmerkelijk langzamer, al weerhoudt het de Fransman er niet van zijn Canadese teammaat te passeren. Deze denkt dat zijn collega een showtje opvoert en haalt hem vervolgens zelf weer in, om voor een tweede keer de scharlaken rode bolide van Pironi langszij te zien komen. Pironi komt uiteindelijk als eerste over de eindstreep, tot woede van Villeneuve. "Ik zal nooit weer met hem praten!"

En inderdaad, het tweetal zal elkaar nooit meer spreken. Op jacht naar de poleposition voor de Grand Prix van België maakt Villeneuve een kapitale inschattingsfout, die hij met zijn leven moet bekopen. Drie maanden later komt er eveneens een einde aan de F1-carrière van Pironi, die zware verwondingen aan zijn benen oploopt na tegen de Renault van Alain Prost aan te zijn geklapt.

"Racen voor de Tifosi is te gek"

Zodoende eindigt Ferrari het seizoen met twee andere rijders dan waarmee het begon. Villeneuve's plaats is ingenomen door de Fransman Patrick Tambay en Ferrari roept in de persoon van Andretti een oude bekende op voor Monza, uitgerekend Monza, La Pista Magica. "Ik hield ervan, ik hield er ontzettend veel van. Racen in Italië is gewoonweg briljant. Ik won de Mille Miglia voor Alfa Romeo en de Grand Prix in 1977, voor Lotus", blikt Andretti terug. "Oke, eigenlijk won ik in 1978 ook, maar die pakten ze me af omwille van een valse start die ik niet eens had gemaakt."

"In Italië is het magisch. De fans, de Tifosi, en de manier waarop zij zich gedragen. Op de snelweg, de Autostrada, hoefde ik niet eens tol te betalen! Als het raampje naar beneden ging en ze zagen mij, dan riepen ze: 'Oooh, Mario! Vai, vai! Rijden!' Je kreeg een geweldige reactie van de fans. Het levert logischerwijs een bepaalde druk op, maar van die druk hield ik ontzettend veel. Gedurende de kwalificatie voor de Italiaanse GP vocht ik een verbeten strijd uit met Nelson Piquet - dan was hij sneller, dan ging ik weer iets rapper. Uiteindelijk klokte ik met een minuut of vijf te gaan de poleronde - de fans werden gek, ze renden nog voor de sessie officieel afgelopen was, de baan op!"

Angst had Andretti, ondanks de verschrikkelijke ongelukken van Villeneuve en Pironi, niet. "Nee, dat heb ik überhaupt nooit gehad. Je moet de wagens en de snelheid natuurlijk wel respecteren", zegt de inmiddels 77-jarige. "Het was een vreselijk seizoen voor Ferrari, echter: de ongelukken hadden niets te maken met mechanisch falen. Het waren menselijke fouten, de rijders namen een risico. Monza was een lichtpuntje in een duistere tijd. Je zal nooit over de negatieven heenkomen, but life goes on. Ik ben er trots op onderdeel te zijn geweest van dat mooie moment op Monza."

Winnen doet de Ferrari met startnummer 28 overigens niet: Andretti start vanaf de pole, wordt de hele race lang toegeschreeuwd door tienduizenden wild enthousiaste Italianen, maar moet genoegen nemen met P3. De Franse Renault-rijder René Arnoux wint de race, Ferrari-teammaat Tambay komt als tweede over de meet. Andretti neemt ook tijdens de laatste wedstrijd van het jaar, die op de parkeerplaats van het Caesars Palace-hotel in Las Vegas wordt gehouden, de honneurs waar in de tweede Ferrari. Daarin moet hij opgeven met een ophangingsprobleem. Het blijkt de laatste F1-race van de levende legende, die nog tot diep in de jaren '90 actief blijft in eigen land en tijdens speciale races als de 24 uur van Le Mans.

Heeft de Grand Prix van Italië 1982 jou een betere coureur gemaakt?

"Ja, zeker weten, zoals elke positieve ervaring je een completer mens maakt. Ik mag van geluk spreken dat ik zo lang heb mogen doen waar ik van houd - racen - en ik heb elke keer geleerd, tot aan mijn allerlaatste wedstrijd. Je stelt jezelf iedere keer hogere doelen en je voelt jezelf iedere keer meer op je plek."

Door: René Oudman


gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 13 december 2018

  2. woensdag 12 december 2018

  3. dinsdag 11 december 2018

  4. maandag 10 december 2018