Abiteboul: "Eerst betrouwbaarheid, daarna prestaties"

Abiteboul: "Eerst betrouwbaarheid, daarna prestaties"

25 februari 2018 – Renault heeft deze winter hard gewerkt aan de betrouwbaarheid van haar krachtbron. Desondanks neemt de Franse firma in de eerste fase van het nieuwe seizoen geen risico's. Managing director Cyril Abiteboul laat weten dat Renault niet meteen met het maximale vermogen aan de start zal staan. De betrouwbaarheid gaat voor de prestaties.

Renault is zich ervan bewust dat een onbetrouwbare motor in de openingsfase later in het jaar grote gevolgen kan hebben, aangezien een coureur dit seizoen over maximaal drie power units mag beschikken. Daarom heeft de fabrikant gekozen voor een conservatieve benadering. Pas bij de introductie van de tweede motor wordt het vermogen opgeschroefd.

"We hebben vrijwillig besloten om met de eerste motor wat compromissen te sluiten, om er zeker van te zijn dat we over het juiste platform beschikken", bevestigt Abiteboul in gesprek met Motorsport.com. "Wanneer je tijdens de eerste race betrouwbaarheidsproblemen hebt, heeft dat niet alleen gevolgen voor die ene race: het beïnvloedt je hele seizoen. Dat kunnen we ons niet veroorloven. Het draait om het neerzetten van de juiste basis, zodat je een goed platform hebt en je een plan kunt opstellen voor het volledige seizoen. Je probeert de ontwikkelingen in de fabriek te synchroniseren met de introductie van de nieuwe motoren, aangezien we maar drie motoren mogen gebruiken. Hoe minder krachtbronnen, hoe steviger je moet vasthouden aan de implementatie van performance. Dus de focus ligt voornamelijk op betrouwbaarheid."

Renault heeft in de wintermaanden veel uren gemaakt op de testbank om de betrouwbaarheid van de krachtbronnen te verbeteren. Volgens Abiteboul waren de resultaten veelbelovend en heeft het team meer kilometers kunnen maken dan de afgelopen jaren. Toch zal de ware betrouwbaarheid pas blijken tijdens de wintertests: "We hebben elf keer zo veel kilometers op de testbank gedraaid als op ditzelfde moment vorig jaar. We mikken op 70.000 kilometer op de testbank voor de start van de eerste race. Dat is enorm veel", zegt de Fransman. "Dat is ons sinds de introductie van de V6 niet eerder gelukt. Beter dan dit kunnen we het niet doen. Ons projectmanagement, ethos en discipline zijn voorbeeldig. Maar op de baan moeten we nog wat dingen afvinken. Dat is voornamelijk het plan voor de eerste testweek, om er zeker van te zijn dat er geen discrepantie zit tussen de praktijk en de testbank. In de eerste testweek kijk ik dus niet naar de rondetijden, want alles zal enorm teruggeschroefd worden. In de tweede test willen we de motor meer representatief laten draaien."

Deze terughoudendheid betekent dat we in de eerste fase van het seizoen geen grote sprong voorwaarts hoeven te verwachten van de Renault-motoren: "Ons doel is om in Melbourne met min of meer hetzelfde prestatieniveau te beginnen als waarmee we afgelopen seizoen in Abu Dhabi afsloten", vertelt Abiteboul. "Dat is een vrij aardige basis. Vervolgens willen we een veel betere betrouwbaarheid en op een consistente en duurzame wijze het vermogen benutten. We willen niet genoodzaakt worden de motor terug te schroeven vanwege problemen met de betrouwbaarheid of de temperatuurhuishouding. Dat is de basis. Motor 2 wordt een stap vooruit en motor 3 nogmaals."

Op de vraag hoe het staat met de veelbesproken kwalificatiemodus, antwoordde de topman: "Ik ben zeer benieuwd wat er overblijft van de kwalificatiemodus nu er beperkingen opgelegd zijn op het gebied van brandstof en olie. Laten we afwachten. Wij hebben een speciale modus voor de kwalificatie. Daar wil ik op dit moment niet veel meer over kwijt."

Met medewerking van Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 24 juni 2018

  2. zaterdag 23 juni 2018