Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Bahrein

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Bahrein

9 april 2018 – Na het slaapmiddel van Melbourne bevatte de Grand Prix van Bahrein zondag wel genoeg ingrediënten voor vermaak. Onder het kunstlicht van Sakhir won Sebastian Vettel ook de tweede race van het seizoen, waar Max Verstappen al vroeg klaar was na een touché met Lewis Hamilton. Ook na het treffen op het Bahrain International Circuit kiest GPUpdate.net drie winnaars en verliezers.

Winnaars

P6 in de kwalificatie, P5 op de grid, P4 in de race en in deze rubriek met stip op P1. Pierre Gasly deed het hele weekend niets verkeerd en was na afloop van elke officiële sessie in de top tien te vinden, in een Toro Rosso-Honda en in wat nog altijd pas zijn zevende Grand Prix was. Punten had hij in zijn voorgaande zes races niet gescoord, maar dat viel aan de koelheid waarmee de Fransman in de woestijn zijn vierde plaats veiligstelde niet te merken. Het resultaat van Gasly werd bij Toro Rosso gevierd als een overwinning en ook voor Honda is dit een prachtig loon naar werken. De Japanners waren de afgelopen jaren bij McLaren inderdaad het lachertje van de Formule 1. Als je echter een power unit kan leveren die een Toro Rosso, slechts de nummer zeven van vorig jaar, ogenschijnlijk eenvoudig naar een vierde plek brengt, dan verdient dat niets anders dan respect.



Kon je in Australië nog zeggen dat ie geluk had met de Virtual Safety Car, op zijn overwinning in Bahrein valt he-le-maal niets af te dingen. De van pole vertrokken Sebastian Vettel dacht met een tweestopper naar de finish te gaan, maar toen Mercedes-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton bij hun eerste en enige pitstop allebei naar mediums gingen, had de Duitser geen andere keuze meer dan de race uit te rijden op zijn versleten setje softs. Vettel overleefde ondanks de druk van Bottas een stint van 39 ronden op de geel gemarkeerde compound, terwijl daar in de laatste ronden niets meer van over was. Dankzij deze rubbertovenarij heeft de coureur uit Heppenheim in de WK-stand nu al een marge van zeventien punten op nummer twee Hamilton.

Kevin Magnussen onderstreepte de potentie van Haas met een vijfde plek en Stoffel Vandoorne reed na een slechte start een keurige inhaalrace, de derde winnaar van het weekend komt volgens ons echter uit Kumla. In de C37 van Alfa Romeo Sauber, door menigeen toch gezien als de minste auto van het veld, reed Marcus Ericsson de hele race een consistent en indrukwekkend tempo, waarbij hij ook nog eens uitstekend op zijn banden paste. Daardoor kon de 27-jarige, als enige coureur van buiten de top tien van de startgrid, met slechts één pitstop de streep halen. Van zijn teamgenoot Charles Leclerc wordt veel verwacht en laat één ding duidelijk zijn: de Ferrari-junior gaat er ongetwijfeld voor zorgen dat iedere Formule 1-volger het Monegaskische volkslied in de toekomst uit zijn hoofd zal kennen, iedereen die de afgelopen jaren de talentenklasses heeft gevolgd zal dat beamen. Maar vooralsnog is het in kwalificatieduels en in WK-punten: Ericsson 2 - Leclerc 0.

Verliezers

Na de kwalificatie in Sakhir kon je hem nog het voordeel van de twijfel geven, ideaal zal het niet zijn als je ineens 150 pk extra aan vermogen hebt en dat daardoor je achterbanden beginnen te spinnen. Door zijn crash op zaterdag moest Max Verstappen de race vanaf P15 aanvangen, waarvandaan hij een sterke eerste ronde reed. Aan het begin van de tweede omloop wilde de Nederlander P10 overnemen van Lewis Hamilton, maar dat eindigde voor hem in tranen. De wedstrijdleiding, Red Bull én Mercedes deden het af als een race-incident, maar je kan je afvragen of Verstappen ditmaal niet iets meer geduld had moeten hebben. Met een agressieve rijstijl - waarmee hij geliefd is bij vele raceliefhebbers wereldwijd - kan je races winnen (Mexico-2017), maar ligt teleurstelling ook altijd op de loer. In Bahrein werd het dat laatste. Zonde, want in de trainingen zag de race pace van de RB14 er goed uit.

"Ik had niets onder controle", "Ik dacht dat Mercedes ons schaakmaat had gezet", "Ik dacht dat hij me zou grijpen"... Sebastian Vettel voelde zich in de laatste ronden op zijn versleten softs als een vogel voor de kat. Inhalen op het Bahrain International Circuit bleek prima mogelijk, maar Valtteri Bottas deed niet meer dan een halve poging om de koppositie af te pakken van de Duitser. De Fin als verliezer neerzetten gaat echter te ver. Over het hele weekend heeft hij Lewis Hamilton wel verslagen en dat hij niet achttien WK-punten op het spel wilde zetten, valt te billijken. Mercedes had haar zaakjes echter minder voor elkaar en was vanaf dag één de mindere van Ferrari. Evenals haar voorganger heeft de F1 W09 EQ Power+ moeite met de zachtere compounds. Er ligt dus huiswerk te wachten in Brackley.

Iedereen die de jaren tachtig en/of negentig van de vorige eeuw heeft meegemaakt, toen het team grossierde in het winnen van titels, zal pijn voelen bij een blik op het huidige klassement. Als enige van de tien renstallen is het roemruchte Williams na twee GP's nog puntloos. Sergey Sirotkin en Lance Stroll startten als respectievelijk achttiende en twintigste, in de race eindigden ze kleurloos en troosteloos achteraan - de tijdstraffen die Sergio Pérez en Brendon Hartley naderhand kregen opgelegd niet meegerekend. Dat de FW41 geen podiummateriaal is, was na de wintertests al duidelijk. Voorlopig gaat het echter van kwaad tot erger, weet ook Sirotkin. "Ik weet dat we er in Bahrein van de buitenkant uitzagen als idioten", sprak de Rus. Technisch directeur Paddy Lowe zag nog wel iets positiefs: "Sergey haalde tenminste voor de eerste keer in de F1 de finish en maakte geen fouten. Dat is alvast een mooie prestatie". In Grove zijn kinderhanden tegenwoordig gauw gevuld.

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 9 april 2020

  2. woensdag 8 april 2020

  3. dinsdag 7 april 2020