Ricciardo in beeld bij Mercedes? Wolff: "Hij is zeer goed"

Ricciardo in beeld bij Mercedes? Wolff: "Hij is zeer goed"

15 april 2018 – Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft Red Bull-coureur Daniel Ricciardo complimenten gegeven voor zijn opzienbarende overwinning in de Grand Prix van China.

De Australiër heeft in Shanghai goede reclame voor zichzelf gemaakt door op een indrukwekkende manier naar de zege te rijden. De teamgenoot van Max Verstappen begon de race vanaf de zesde plek, maar wist zich in het tweede deel van de race op te werken naar de leiding, nadat Red Bull een Safety Car-fase had aangegrepen om naar nieuwe zachte banden te wisselen. De overwinning komt voor Ricciardo op een prima moment: hij heeft namelijk nog geen contract voor 2019.

Op de vraag hoe aantrekkelijk Ricciardo nu is voor Mercedes, reageerde Wolff gekscherend: "We hebben ook nog Niki Lauda die graag zijn comeback wil maken!" Om vervolgens op serieuze toon door te gaan: "Daniel is een zeer goede coureur. Dat heeft hij vandaag andermaal bewezen. Hij reed heel efficiënt, wachtte zijn kansen af en was agressief op de momenten dat dat nodig was. Alles bij elkaar heeft hij een heel goede race gereden. Zijn inhaalmanoeuvre op Valtteri [Bottas] was misschien een beetje brutaal, maar het pakte goed voor hem uit, wat hij overigens ook aan Valtteri te danken heeft want die heeft een botsing voorkomen. Maar dat is racen en het was fantastisch om te zien."

'Achteraf gezien hadden we moeten stoppen'

Bottas leek in China lange tijd op de overwinning af te stevenen, nadat hij bij de eerste pitstops voor polesitter Sebastian Vettel terecht was gekomen. De Fin moest in zijn honderdste Formule 1-race uiteindelijk genoegen nemen met de tweede plaats. Lewis Hamilton beleefde ondertussen een moeizame race, nadat hij bij de start een plek was kwijtgeraakt aan Verstappen. De Brit kwam al mopperend als vijfde over de eindstreep, wat een vierde plek werd doordat de Nederlander nog een tijdstraf van tien seconden moest incasseren voor een botsing met Vettel bij de hairpin.

"We hadden verwacht dat we competitiever zouden zijn met de hogere temperaturen", keek Wolff terug op de race van zijn team. "Misschien was dat ook wel zo, maar het was nog steeds maar goed voor een tweede en vierde plaats. Sebastian controleerde het eerste deel van de race en later wisten de Red Bulls een machtig tempo te rijden, nadat zij nog een stop hadden gemaakt."

Op de vraag waarom Mercedes Hamilton niet naar binnen haalde bij de Safety Car, iets waarover de kampioen van vorig jaar herhaaldelijk klaagde, antwoordde de Oostenrijker: "We vonden op dat moment onze positie op de baan belangrijker. Je zag tijdens de eerste stint namelijk niemand inhalen. En de medium banden van Lewis waren nauwelijks tien ronden oud. Volgens onze berekeningen zouden de banden het tot het einde van de race uithouden en zou een wissel naar nieuwe zachte banden niet zo'n heel groot snelheidsvoordeel opleveren. Maar dat was veel groter dan we hadden verwacht. Achteraf gezien was het zeker de beste strategie om nog een pitstop te maken voor de soft, maar niemand in het team, ook ik niet, achtte dit op dat moment de juiste keuze."

Via onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 23 september 2018

  2. zaterdag 22 september 2018