Horner twijfelt niet: "Verstappen zal hiervan leren"

Horner twijfelt niet: "Verstappen zal hiervan leren"

15 april 2018 – Red Bull-teambaas Christian Horner houdt alle vertrouwen in Max Verstappen. De Nederlander ging zondag in de Grand Prix van China van de baan in duel met Lewis Hamilton en botste later met Sebastian Vettel.

Met die acties verspeelde Verstappen een uitstekende kans op de overwinning op het Shanghai International Circuit. De 20-jarige Limburger had, evenals teamgenoot Daniel Ricciardo, verse softs voor de laatste 21 ronden. Red Bull had beide coureurs naar binnen gehaald tijdens een Safety Car-situatie, zodat ze daarna konden aanvallen. Verstappen en Ricciardo begonnen hun (beoogde) inhaalrace vanaf respectievelijk P4 en P6. Waar de Australiër naar de winst reed, ging Verstappen wijd in een duel met Hamilton en reed hij later tegen Vettel. De coureurs van Mercedes en Ferrari waren op oude mediums onderweg.

In de 39ste ronde probeerde Verstappen buitenom te gaan bij Hamilton in bocht 7, maar daar was geen ruimte. In plaats van dat hij klom naar P3, viel de drievoudig Grand Prix-winnaar ten gunste van Ricciardo terug naar P5. Op de vraag of Verstappen te gretig was in het gevecht met Hamilton, antwoordde Horner tegenover onder meer Motorsport.com: "Max was in het voordeel qua grip. Hij kwam aan de buitenkant te zitten en bleef daar, maar Lewis zou zich in die bocht nooit gewonnen gaan geven."

Enkele ronden later ging Verstappen Hamilton aan de binnenkant van bocht 6 wel voorbij, kort daarna meldde hij zich aan de staart van Vettel. Aangezien de Ferrari-coureur op versleten banden reed, gaf hij Verstappen de ruimte in de hairpin achterop het circuit. Toch kwamen de twee met elkaar in botsing, waarvoor de Nederlander een tijdstraf van tien seconden kreeg opgelegd. Daardoor eindigde hij als vijfde.

"Direct nadat ze uit de auto stapten, heeft Max zich verontschuldigd bij Sebastian", vervolgde Horner. "Ik heb Sebastian ook gesproken na de race en hij kon de excuses van Max waarderen. Hij [Verstappen] heeft wat foutjes gemaakt. Van toen Sebastian in dezelfde fase van zijn carrière bij ons reed, herinner ik me nog dat foutjes van hem ook niet geheel ongewoon waren. Ik denk dat Max vandaag [zondag] veel heeft geleerd. Maak daar in de toekomst, in de komende races, gebruik van. Want hij heeft een heel snelle auto, zoals we vandaag hebben laten zien. Dit hadden we wellicht ook al in Bahrein kunnen doen, Daniel zou daar ook ontzettend sterk zijn geweest, gezien zijn positie [voor de uitvalbeurt]."

"Of we hierover gaan praten met Max? Ja, dat hebben we zelfs al gedaan", ging Horner verder. "Ik heb er alle vertrouwen in. Hij is een fenomenaal talent en slim genoeg om te erkennen waar hij nog aan moet werken. Ik twijfel er niet aan dat hij dat gaat doen." Horner is niet bang dat Verstappen wat van zijn magie kwijt is. "Nee. Zijn talent spreekt echt voor zich. Over zijn lef en race-instinct is ook geen twijfel. Vandaag was hij te ongeduldig, maar daar zal hij zeker van leren. Daar twijfel ik absoluut niet aan."

Met medewerking van Edd Straw

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 23 april 2018

  2. zondag 22 april 2018