Winnaars en verliezers van Grand Prix van Azerbeidzjan

Winnaars en verliezers van Grand Prix van Azerbeidzjan

30 april 2018 – Evenals vorig seizoen mondde de Grand Prix van Azerbeidzjan uit in een spektakelstuk. Het treffen op het Baku City Circuit boeide zondag van begin tot eind. Na afloop vielen er dan ook genoeg winnaars en verliezers aan te wijzen. GPUpdate.net maakt, zoals na elke wedstrijd, een selectie.

Winnaars

De pole-position had voor Kimi Raikkonen moeten zijn, ware het niet dat hij zijn snelle rondje in Q3 verpestte met een fout in de laatste sector. De overwinning had voor Sebastian Vettel moeten zijn, ware het niet dat de Safety Car-fase dit keer nadelig uitpakte voor hem. De zege had daardoor voor Valtteri Bottas moeten zijn, ware het niet dat hij met nog drie ronden te gaan werd overvallen door een lekke band rechtsachter. Kortom: Lewis Hamilton was over het hele weekend in Baku zeker niet de snelste, maar nam uiteindelijk wel de grootste bokaal in ontvangst. De Mercedes-coureur voelde zich er zelf ook een 'beetje ongemakkelijk' over, maar het neemt niet weg dat zijn eerste seizoenszege een feit is. De regerend wereldkampioen steekt dit jaar nog niet in topvorm, maar is door zijn triomf wel ineens de nieuwe leider in het klassement. Na vier races heeft Hamilton vier punten meer dan Vettel.



"Dit was als een achtbaan", zo vatte Sergio Perez zijn eigen race treffend samen. Bij de start kreeg de Mexicaan een tik van Sergey Sirotkin, waardoor hij tegen Kimi Raikkonen aanreed en zijn wagen beschadigd raakte. Bij het inrijden van de pitstraat haalde hij Lance Stroll voor de Safety Car-lijn in, wat hem op een tijdstraf van vijf seconden kwam te staan. Na de race deden de stewards nogmaals onderzoek naar hem wegens ongeoorloofd gebruik van DRS, na een falen van het automatische detectiesysteem, al bleef hij daarvoor onbestraft. Ondanks al deze incidenten imponeerde Perez toch met een derde plek, zijn achtste podiumplaats in de Formule 1. Dat de Force India-coureur na de late herstart standhield en zelfs nog van P5 steeg naar P3 is een geweldige prestatie, aangezien hij op supersofts reed en de rest van het veld de snelle ultrasofts had. "De laatste twee ronden waren, denk ik, de moeilijkste ronden uit mijn leven", reageerde Perez naderhand. Zijn skills qua bandenmanagement zijn bekend, maar in Baku leek hij zelfs te kunnen toveren met rubber.

Hij kroonde zich vorig jaar tot kampioen in de Formule 2. Domineerde die klasse. Vernederde er soms zelfs de concurrentie. De verwachtingen rond Charles Leclerc voor diens eerste Formule 1-seizoen waren dan ook hooggespannen. Het begin was echter moeizaam, waarbij de 20-jarige Monegask het ook moest afleggen tegen zijn meer ervaren maar niet heel hoog aangeschreven teamgenoot Marcus Ericsson. Aan de Kaspische Zee liet Leclerc echter zien waarom hij als grote belofte voor de toekomst geldt. De Ferrari-junior liet met een dertiende startplek Ericsson (P18) ruim achter zich op de grid en in de race ging zijn tempo het indrukwekkende te boven; op een bepaald punt in de wedstrijd kon hij zelfs de Renaults en Red Bulls bijhouden. Waar tal van coureurs in de fout gingen, hield rookie Leclerc zijn hoofd koel als een ervaren professional. De beloning was een zesde plek, zijn eerste topresultaat in de koningsklasse. Er gaan er ongetwijfeld nog velen volgen.

Verliezers

Achteraf is het misschien makkelijk, maar een heel heldere glazen bol was er niet nodig om een dergelijke afloop voor Red Bull te voorspellen. Haar coureurs waren de hele race fel met elkaar in gevecht en maakten in de twaalfde ronde al contact via de voorwielen. Dat laatste had een waarschuwing moeten zijn. Die kregen ze ook vanaf de pitmuur, maar Daniel Ricciardo en Max Verstappen dachten in Baku dat ze groter waren dan het team. Dat ze, zoals Christian Horner min of meer ook zei, een topsalaris verdienen om alleen in hun eigen belang te denken. Verstappen veranderde op het lange rechte stuk twee keer licht van lijn, terwijl Ricciardo toegaf zijn poging te lang te hebben doorgezet. Dat de stewards beide rijders een reprimande hebben gegeven valt te begrijpen, de woede van de Red Bull-bazen nog veel meer. Als het team Ricciardo en Verstappen per direct niet meer tegen elkaar zou hebben laten racen, dan had niemand daar kritiek op kunnen hebben. Een dergelijke maatregel heeft Red Bull echter niet genomen, dat verdient respect.

Niet alleen Ricciardo en Verstappen moeten Baku met het schaamrood op de kaken verlaten, wat te denken van Romain Grosjean? Zoals inmiddels haast gebruikelijk is, was de Fransman in de trainingen bijna vaker op de uitloopstroken te vinden dan op het circuit zelf. Ook in Q1 schoot hij rechtdoor, wat een hydraulisch probleem en een laatste startplaats voor hem tot gevolg had. Door alle chaos werkte Grosjean zich in de race op tot de zesde plaats, maar met nog negen ronden te gaan zette hij zichzelf voor schut door te crashen achter de Safety Car. Vervolgens zorgde zijn engineer voor nog een blamage door via de radio te melden dat de rijder wellicht was aangetikt door Marcus Ericsson, die echter vele meters achter hem reed. Grosjean zal snel progressie moeten tonen, want voorlopig is hij al het hele seizoen de mindere van Kevin Magnussen. Zelfs in een potje darts dat de Haas-coureurs op de donderdag van het weekend in Azerbeidzjan voor de camera's van Sky Sports speelden.

Twijfels over zijn talent zijn er nauwelijks, toch is Nico Hülkenberg de houder van een triest record. In Azerbeidzjan stond de Duitser voor de 139ste keer aan de start van een Grand Prix en voor de 139ste keer lukte het hem niet een podiumplaats te scoren. Het verloop van de wedstrijd op het Baku City Circuit was nochtans een uitgelezen kans om te breken met deze negatieve reeks. The Hulk toonde in het begin zijn spierballen door zich vanaf de veertiende startplek (na een gridstraf wegens een versnellingsbakwissel) op te werken tot P5. In de elfde ronde viel hij echter uit na in bocht 4 de muur te hebben geraakt. Op dat moment reed hij ruim voor Sergio Perez, de uiteindelijke nummer drie. Ergens zal het Hülkenberg moeten steken dat zijn oud-teamgenoot alweer voor de achtste keer de gang naar het ereschavot mocht maken en hij zelf nog droog staat, aangezien hij in hun gezamenlijke tijd bij Force India niet heel veel onderdeed voor de Mexicaan. Maar waar Perez altijd messcherp is in chaotische races, laat Hülkenberg het juist dan liggen.

Door: Rahied Ishaak

De ramp van Red Bull in Baku:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 20 januari 2020

  2. zondag 19 januari 2020

  3. zaterdag 18 januari 2020

  4. vrijdag 17 januari 2020