Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Spanje

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Spanje

14 mei 2018 – Zo spectaculair als in Baku was het zeker niet, maar saai was de Grand Prix van Spanje niet. Lewis Hamilton boekte op het Circuit de Barcelona-Catalunya een dominante zege en Max Verstappen scoorde zijn eerste podium van het seizoen. Zoals na elke race kiest GPUpdate.net drie winnaars en verliezers.

Winnaars

Het was een klein wonder dat Lewis Hamilton als leider in het klassement naar Spanje kwam. De Mercedes-coureur reed natuurlijk een indrukwekkende poleronde in Australië en had de openingsrace in Melbourne zonder Virtual Safety Car ook gewonnen, maar wat hij vervolgens in Bahrein, China en Azerbeidzjan liet zien was niet heel overtuigend. In Spanje kwam zijn vormdip echter ten einde: in de kwalificatie liet hij Valtteri Bottas en Sebastian Vettel nipt achter zich, een dag later was hij superieur in de race. Waar Hamilton de winst twee weken geleden in Baku cadeau kreeg door de pech van Vettel (Safety Car op een voor hem ongelukkig moment) en Bottas (lekke band), stond hij in Barcelona geen moment onder druk en was hij de verdiende winnaar. De regerend wereldkampioen zegevierde met maar liefst 20,5 seconde voorsprong op nummer twee Bottas, een enorme marge in een seizoen waarin de verschillen zo klein zijn. Het was zondag 66 ronden Hammertime.

Een vormdip, dat gold in vergelijking met Hamilton in nog grotere mate voor Max Verstappen. De Nederlander was in de eerste vier Grands Prix te vaak betrokken bij incidenten en moest, zo zei Red Bull-teambaas Christian Horner in China, leren 'om niet in elke ronde de held te hoeven zijn'. Verstappen lijkt die les snel te hebben opgepakt. Ondanks de updates die Red Bull in Spanje introduceerde en waarvan het veel verwachtte ("een halve seconde winst per ronde", aldus Helmut Marko), stonden Verstappen en Daniel Ricciardo toch weer ruim 0,6 seconde achter de poletijd. Maar met een heel volwassen optreden, plus de problemen bij Ferrari, greep de Limburger in de race met een derde plek zijn eerste bokaal van 2018. Na de Virtual Safety Car was het nog wel even schrikken toen Verstappen achterop Lance Stroll reed, maar de schade aan zijn voorvleugel viel mee. Het was knap hoe hij Sebastian Vettel, die ook nog eens nieuwere banden had, in de laatste 25 ronden ogenschijnlijk probleemloos achter zich wist te houden.

Ook in Barcelona stond de rijstijl van Kevin Magnussen ter discussie, ditmaal leek hij zich in de eerste vrije training op het rechte stuk ten opzichte van Charles Leclerc te verdedigen alsof het een gevecht in de race was. De Deen mag soms inderdaad wel wat rustiger worden, maar dat neemt niet weg dat hij een fantastisch weekend in de Catalaanse hoofdstad had. In de kwalificatie was hij met de zevende tijd 'best of the rest' en in de race was hij dat opnieuw - vanwege het uitvallen van Kimi Raikkonen werd het zelfs P6, met ook nog eens meer dan een halve minuut voorsprong op nummer zeven Carlos Sainz in de Renault. Bovendien toonde Magnussen zich bij de start verstandig: in de eerste bocht zag hij wel kans om de Red Bulls aan te vallen, maar hij deed het niet. "Want zij zijn toch veel sneller dan wij", legde Magnussen naderhand uit. "Mijn taak was om me te settelen op de zevende plek." Behoudend, maar wel slim. Wordt de ruwe diamant dan eindelijk geslepen?

Verliezers

Mercedes betichtte ze na de eerste trainingsdag nog van 'verstoppertje spelen', maar nee: Ferrari kwam echt het hele weekend tempo tekort. Meer dan P3 en P4 zat er in de kwalificatie niet in voor de Scuderia en ook qua racesnelheid kwamen ze tekort. Daarnaast had Ferrari meer last van bandenslijtage dan de andere teams, waardoor Sebastian Vettel tijdens de VSC een extra pitstop moest maken en hiermee P2 in P4 zag veranderen. Daarna had de Duitser ook niet de pace om Max Verstappen nog in te halen voor P3. Maar hij kwam tenminste nog aan de finish, dat gold niet voor Kimi Raikkonen. De Fin werd getroffen door een technisch probleem, voor de tweede keer dit weekend. Dat is te veel, zeker als je als team voor de titel gaat. Om oververhitting te voorkomen, wijzigde Pirelli de banden - de wand was iets minder dik - voor Barcelona (en ook voor Paul Ricard en Silverstone). Het is voor Ferrari te hopen dat dit de oorzaak van het mindere weekend is, want in de openingsfase van het jaar had het qua bandenmanagement nog de overhand op Mercedes.

"We zijn het omgekeerde van McLaren", sprak Romain Grosjean in aanloop naar de Grand Prix van Spanje. Daarmee bedoelde hij dat Haas te weinig punten heeft gescoord gezien de potentie van de VF-18, waar McLaren juist altijd heeft toegeslagen op de momenten dat de anderen het lieten liggen. Australië (mislukte pitstops), Bahrein (afgebroken onderdeel) en China (pech met de Safety Car) kunnen nog als pech worden omschreven, maar in Azerbeidzjan (crash achter de Safety Car vanaf P6) gooide Grosjean toch echt zelf zijn glazen in en dat deed hij in Barcelona opnieuw met een spin in bocht 3 na de start. Vervolgens besloot de Fransman over het circuit te kruisen, waardoor Pierre Gasly en Nico Hülkenberg hem niet meer konden ontwijken. Na vijf races is de Fransman nog puntloos, een blamage. Kevin Magnussen toonde dit weekend namelijk opnieuw aan hoe goed de VF-18 is. Als veroorzaker van de startcrash gaat Grosjean ook nog eens drie startplekken achteruit op de grid in Monaco, waar inhalen bijna onmogelijk is.

Eind oktober 2017 moest Daniil Kvyat definitief weg bij Toro Rosso, hij moest wijken voor Brendon Hartley. Ruim een half jaar later begin je je steeds meer af te vragen waarom. Vooropgesteld: twijfels rond Kvyat zijn te begrijpen, maar we mogen niet vergeten dat hij tot mooie dingen in staat is als het mentaal goed zit. De Rus overklaste in 2013 zijn teamgenoot Carlos Sainz op weg naar de GP3-titel, stuntte in 2014 in een Toro Rosso met een vijfde startplaats in Sochi en scoorde in 2015, toen hij in zijn eerste jaar bij Red Bull meer punten pakte dan stalgenoot Daniel Ricciardo, een tweede plek in Hongarije. Hartley, weliswaar een tweevoudig WEC-kampioen en titelhouder in de 24 uur van Le Mans, heeft daarentegen nog amper kunnen imponeren in de F1 en maakt te veel fouten. In Spanje was zijn racesnelheid op zich prima, alleen had hij zijn kans op punten zaterdag al verkleind. Waar teamgenoot Pierre Gasly een mooie twaalfde tijd reed, moest Hartley de kwalificatie laten schieten - met een laatste startplek tot gevolg - na een zware crash in de derde training. Geruchten linken Pascal Wehrlein al aan Toro Rosso. Hoeveel geduld heeft Red Bull nog met Hartley?

Door: Rahied Ishaak

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 17 augustus 2018

  2. donderdag 16 augustus 2018

  3. 19:32

    IndyCar-test Alonso in de maak

    Motorsport.com heeft vernomen dat McLaren Formule 1-coureur Fernando Alonso in de komende maanden met een 2018 IndyCar gaat…

  4. woensdag 15 augustus 2018

  5. dinsdag 14 augustus 2018