Mercedes: "Bottas zat bijna in grote problemen"

Mercedes: "Bottas zat bijna in grote problemen"

16 mei 2018 – James Vowles, hoofd strategie bij Mercedes, heeft laten weten dat de eenstopper van Valtteri Bottas tijdens de Spaanse Grand Prix 'extreem op het randje' was. Volgens hem had de race niet veel langer moeten duren.

Bottas kwam in de negentiende ronde van de wedstrijd naar de pits om zijn zachte banden in te wisselen voor medium exemplaren, waarmee hij zes ronden eerder stopte dan teamgenoot Lewis Hamilton, die de race later zou winnen. Mercedes besloot de Fin hierna niet naar binnen te roepen voor een tweede set banden, nadat Sebastian Vettel een late VSC-periode had aangegrepen om wel naar vers rubber te gaan.

Bottas schoof door de pitstop van de Duitser op van de derde naar de tweede positie en Mercedes hoopte dat hij die zou kunnen behouden door verder te blijven rijden op zijn oude set banden. Dit lukte uiteindelijk: hij finishte na een stint van 47 ronden op de mediums zes seconden voor Max Verstappen, die derde werd, en zeven seconden voor Vettel, die na zijn pitstop genoegen moest nemen met de vierde plaats.

"Het was extreem op het randje", zegt Vowles in een video die door Mercedes online is gezet. "Als de race een ronde of twee langer had geduurd, dan waren we flink in de problemen gekomen." Vowles erkent dat de pitstop van Ferrari Bottas in een 'zeer lastige positie' had gebracht en prijst de wijze waarop de Fin zijn auto als tweede aan de finish wist te brengen. "De laatste paar ronden van de race waren heel intens voor Valtteri. We wisten dat er linksvoor vrijwel geen rubber meer over zou zijn. Het was een erg lastige beslissing."

"Hij had acht seconden voorsprong op de Red Bull achter hem", vervolgt Vowles. "We probeerden in een paar bochten iets langzamer te gaan om op die manier goed voor die band te zorgen en ondertussen geen warmte verloren te laten gaan in het beetje rubber dat nog er nog wel op zat. Dit was een heel delicaat werkje en ik kan niet genoeg benadrukken dat Valtteri ongelooflijk goed werk heeft geleverd. We hebben hem in een zeer lastige positie gebracht en hij is daar absoluut perfect mee omgegaan. We vroegen hem op die band naar het einde van de race te rijden en dat heeft hij gedaan."

[gpupdatetv,10594]

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 19 oktober 2018

  2. donderdag 18 oktober 2018