Tost: "Liever vroeg dan laat Japanner bij Toro Rosso"

Tost: "Liever vroeg dan laat Japanner bij Toro Rosso"

22 mei 2018 – Toro Rosso wil 'liever vroeg dan laat' een Japanse Formule 1-coureur in haar team hebben, aangezien het sinds dit seizoen gebruik maakt van power units van Honda.



Honda steunt momenteel de Japanners Nirei Fukuzumi en Tadasuke Makino, die allebei sinds deze jaargang in de Formule 2 uitkomen. Eerstgenoemde werd als gevolg van de motordeal tussen Toro Rosso en Honda Red Bull-atleet, al behoort hij officieel niet tot het Red Bull Junior Team. Het maakt Fukuzumi een logische optie voor Toro Rosso, mocht er bij dat team een vacature ontstaan.

Max Verstappen is bij Red Bull Racing al zeker van een contract tot eind 2020, maar de verbintenis van teamgenoot Daniel Ricciardo loopt aan het einde van dit jaar af. Als de Australiër besluit zijn heil elders te zoeken, dan is Pierre Gasly kandidaat voor promotie vanuit Toro Rosso naar Red Bull, zeker als Renault Carlos Sainz na dit jaar definitief overneemt van de Oostenrijkse energiedrankjesgigant. Bovendien zou Brendon Hartley onder druk staan bij Toro Rosso.

Op de vraag of Toro Rosso Fukuzumi als een optie voor volgend jaar ziet, antwoordt teambaas Franz Tost: "Uiteraard, er is een link met Honda. We hebben liever vroeg dan laat een Japanse coureur. Het ligt in zijn handen. Hij moet een goede prestatie leveren en we zullen zien wat er daarna gebeurt." Fukuzumi eindigde vorig seizoen als derde in de GP3 en verdiende daarmee vijftien superlicentiepunten. Wil de 21-jarige in 2019 in de F1 uitkomen, dan moet hij dit F2-seizoen in de top-vier besluiten om voldoende superlicentiepunten te hebben. Fukuzumi pakte in de eerste drie F2-weekenden echter slechts één punt. Daarmee staat hij achttiende in het klassement, drie punten en één plaats achter Makino, met wie Fukuzumi nog crashte in Spanje.

Honda is met Red Bull in gesprek om ook het hoofdteam vanaf volgend jaar van motoren te voorzien. Mogelijk wordt een Japanse coureur bij Toro Rosso onderdeel van die deal. "Voor Honda is het heel belangrijk om de Formule 1, en de autosport, weer populairder te maken in Japan. In die zin is het van groot belang om een [Japanse] F1-coureur te hebben", legt Honda-autosportbaas Masashi Yamamoto uit aan Motorsport.com: "De F2-coureurs gaan voor het kampioenschap voor een superlicentie. Als we aan nog een team motoren gaan leveren, dan geeft ons dat zeker meer mogelijkheden om een rijder in een team te plaatsen."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 26 oktober 2020

  2. zondag 25 oktober 2020