'Nederlandse GP in Assen kan best bezochte race worden'

'Nederlandse GP in Assen kan best bezochte race worden'

24 juni 2018 – Een Grand Prix van Nederland op het TT Circuit Assen kan de best bezochte Formule 1-race van Europa worden. Dat denkt Jos Vaessen, die met The Dutch Grand Prix Foundation de koningsklasse van de autosport naar de Drentse omloop probeert te halen.

Vanuit een kantoor aan de rand van Assen wordt hard gewerkt om de komst van de Formule 1 mogelijk te maken. "We gaan voor 2020 of 2021", laat Vaessen, die president is van The Dutch Grand Prix Foundation, aan Motorsport.com weten op de vraag wanneer het TT Circuit op de Formule 1-kalender kan debuteren. "We hopen op 2020."

The Dutch Grand Prix Foundation heeft al een aantal belangrijke stappen genomen richting een Nederlandse Grand Prix. In december is een bezoek gebracht aan het kantoor van Liberty Media in Londen om kennis te maken met de nieuwe eigenaren van de Formule 1. In januari kreeg het TT Circuit Assen een positieve beoordeling van wedstrijdleider Charlie Whiting, die na een inspectie concludeerde dat er maar een paar kleine aanpassingen nodig zijn voor de Formule 1. De gemeente Assen en de provincie Drenthe schaarden zich in maart achter het initiatief om het summum van de autosport naar het TT Circuit te halen.

De laatste stand van zaken is dat er tekeningen van hoe de baan eruit moet komen te zien voor de Formule 1, naar Londen zijn gestuurd. Daar bekijken de technische experts van het Formula One Management of het circuit voldoende inhaalmogelijkheden bevat. Zoals eerder al werd bericht, wordt er gekeken naar het verlengen van de Veenslang ten behoeve van een tweede DRS-zone en het verbreden van de Strubben, zodat coureurs meerdere lijnen kunnen nemen bij het opkomen van het lange rechte stuk aan de achterkant van het circuit.

Deze wijzigingen, die uit de koker komen van Hermann Tilke, de huisarchitect van de Formule 1, kunnen op zo'n manier worden uitgevoerd dat zij geen enkel effect hebben op de lay-out die door de MotoGP wordt gebruikt, wat een belangrijke eis is van het TT Circuit zelf. De Dorna, de organisatie achter de MotoGP, is twee weken geleden akkoord gegaan met de voorgestelde veranderingen. Wanneer de tekeningen ook door het Formula One Management in orde zijn bevonden, kan The Dutch Grand Prix Foundation verder in gesprek treden met Liberty Media. Vaessen: "Dan kunnen we vragen of we nu echt aan alle voorwaarden voldoen en een serieuze kandidaat voor ze zijn."

Formule 1-baas Chase Carey zei onlangs dat men 'magische plekken' op de kalender wil hebben. Is Assen een magische plek? "Het circuit is magisch", vindt Vaessen. "Assen heeft dan misschien niet de aantrekkingskracht van Miami, New York of Las Vegas, maar daarom hebben we in onze presentatie ook een Formule 1-demonstratie in Amsterdam meegenomen." Deze demo zou dan in de aanloop naar de Nederlandse GP plaatsvinden in de hoofdstad. Dat Liberty Media andere factoren belangrijker lijkt te vinden dan het bedrag dat ze voor een race kunnen krijgen, moet Assen als muziek in de oren klinken.

Vaessen, die als voormalig president van de FIM en oud-voorzitter van het TT Circuit het klappen van de zweep kent: "Het is leuk dat ze dat zeggen, maar ik heb toch het idee dat elke auto die aan de start verschijnt een miljoen kost. En dat is toch serieus geld als je dat uit de exploitatie terug moet halen. Bernie Ecclestone [die voor de komst van Liberty Media leiding gaf aan de Formule 1] stond dan misschien bekend als geldwolf, hij heeft altijd tegen mij gezegd dat hij graag een race in Assen wilde hebben. Maar ik heb dat altijd tegengehouden. Assen was er nog niet klaar voor."

Met de huidige accommodatie denkt Vaessen dat Assen wel prima in staat is om de Formule 1 te ontvangen. "We hopen de andere kandidaten voor een Grand Prix met een beter circuit, betere faciliteiten en meer zitplaatsen af te kunnen troeven", vervolgt Vaessen. "Een ding is zeker: als de Formule 1 naar Nederland komt, dan worden wij waarschijnlijk de wedstrijd met de meeste bezoekers in Europa. Assen staat sowieso bekend om het vele publiek dat altijd langs de baan staat. De Dutch TT trekt 100.000 tot 110.000 toeschouwers op de racedag. Ik kan me niet voorstellen dat de Formule 1 minder goed bezocht zou worden." Vaessen erkent dat een Formule 1-race wel van een heel andere orde is dan de TT van Assen. "Red Bull Racing alleen al komt met 34 trucks naar het circuit. Dat is bijna hetzelfde aantal als de gehele MotoGP-paddock."

The Dutch Grand Prix Foundation streeft naar een contract voor vijf jaar om zo een kwalitatief hoogwaardige evenement neer te kunnen zetten. Vaessen: "Wij zouden het liefst een vijfjarig contract hebben, maar ik kan me zo voorstellen dat ze met een contract van drie jaar willen beginnen, omdat we nieuw op de kalender komen. Maar als het aan ons ligt, dan liever vijf jaar. Dan kunnen we ook verder gaan met investeren, want er zal uiteindelijk ook wel iets moeten gebeuren met de pitboxen. Die zullen we moeten verlengen, wat je tijdelijk kunt doen met tenten, zoals ook in Canada en Frankrijk gebeurt, maar met een vijfjarig contract zou je ook voor een meer structurele oplossing kunnen kiezen."

'Rotterdam doet het niet, Zandvoort niet serieus'

Volgens Vaessen is het TT Circuit Assen de enige plek in Nederland die in aanmerking komt voor een Formule 1-race. "Rotterdam gaat het niet doen", aldus Vaessen. "Burgemeester Aboutaleb heeft al een paar keer geroepen dat zolang er voedselbanken zijn in Rotterdam, het ondenkbaar is dat men aan zoiets gaat beginnen. Bovendien kun je een stad als Rotterdam, met zo'n grote haven, niet twee of drie weken platleggen om een circuit te bouwen." Ook gelooft Vaessen niet in een terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort. Vaessen: "Zandvoort is in mijn ogen niet serieus. Daar staat een tribune voor 1.800 mensen en voor de rest is er niets. Het rennerskwartier is een kwart van wat Assen heeft. Sinds 1985, het laatste jaar dat de Formule 1 in Zandvoort was, is daar niets meer veranderd. Het circuit is alleen maar kleiner geworden!"

In Zandvoort is men van mening dat er wel een kans is dat er in de toekomst weer een Formule 1-race op de Noord-Hollandse baan kan plaatsvinden, omdat Liberty Media binnen Europa vooral naar circuits met historie zou kijken. "Maar dan moet dat circuit zich wel hebben ontwikkeld", merkt Vaessen op. "Daar is op Zandvoort geen sprake van. Bovendien is de infrastructuur daar natuurlijk dramatisch als het mooi weer is, met al die strandgangers." Vaessen wijst er vervolgens op dat er in Assen wel veel aan ontwikkeling is gedaan. "Zowel het circuit als de infrastructuur is in de afgelopen jaren enorm opgeknapt."

Dat Zandvoort zich graag associeert met de Formule 1, kan volgens Vaessen ook een andere reden hebben. "Op zich denk ik dat de prins het wel handig doet", aldus Vaessen. "Hij houdt Zandvoort op deze manier wel in beeld. Vanuit PR-oogpunt heeft hij helemaal gelijk. Zandvoort blijft zo genoemd worden. Maar of ze serieus zijn, dat is een andere vraag." Vaessen benadrukt echter dat Zandvoort en Assen geen directe concurrenten zijn als het gaat om het binnenhalen van een Formule 1 Grand Prix. "Als er tien serieuze kandidaten zijn voor een plek op de kalender en wij zitten daarbij, dan gaat het erom dat wij van die tien de besten zijn", maakt Vaessen duidelijk. "Of het nu om Miami, Hanoi, Las Vegas of Zandvoort gaat, het maakt voor ons uiteindelijk geen verschil wie die andere negen kandidaten precies zijn."

Geen tweejaarlijkse F1-race in Assen

Prins Bernhard van Oranje, die in 2016 eigenaar is geworden van Circuit Zandvoort, gaf eerder aan dat het een idee kan zijn om de Nederlandse Grand Prix afwisselend met de race in Duitsland of België te houden, met het oog op de beperkte ruimte op de Formule 1-kalender. In Assen vindt men een tweejaarlijkse wedstrijd niet interessant. Vaessen: "Kijk naar de TT van Assen. Dat is elk jaar in het laatste weekend van juni. Dat is traditie, iedereen weet dat dan de TT is. Maar als je het ene jaar wel een race organiseert en het andere jaar niet, dan moet je steeds weer opnieuw beginnen. Je moet er een traditie van proberen te maken, maar dat wordt het niet als je het tweejaarlijks gaat doen."

Vaessen wijst naar de situatie bij onze oosterburen. De Duitse Grand Prix werd een aantal jaren afwisselend op de Hockenheimring en de Nürburgring verreden, totdat laatstgenoemde failliet ging. "En wat is ervan overgebleven? Vorig jaar hadden ze geen race in Duitsland, dit jaar hebben ze er wel één en volgend jaar hebben ze weer niets", aldus Vaessen, die de volgende conclusie trekt: "Het werkt niet."

Exclusiviteitsclausule in strijd met EU-regels

Afgelopen week werd bekend dat Spa-Francorchamps een nieuw contract voor de Formule 1 heeft gekregen dat tot en met 2021 loopt. In Assen gaat men ervan uit dat de exclusiviteitsclausule voor de Benelux, die in de vorige overeenkomst zou hebben gestaan, is komen te vervallen. Vaessen: "Het vorige contract dateerde nog uit de tijd van Ecclestone. Het was toen makkelijk om zo'n clausule erin te krijgen, want er was toch niemand anders die het kon doen. Maar het is in strijd met de Europese regelgeving. Je mag geen landen uitsluiten, waar hier dan sprake van zou zijn geweest. Maar de Amerikanen zullen dit ook niet doen."

Op de vraag waarom Spa een punt maakte van de exclusiviteitsclausule, wanneer deze juridisch toch geen stand zou houden, heeft Vaessen wel een antwoord: "Angst." Sinds Max Verstappen in 2016 de Grand Prix van Spanje heeft gewonnen, reizen jaarlijks tienduizenden Nederlanders naar de Ardennen af om hun landgenoot aan het werk te zien. Volgens Vaessen hoeft men in België echter niet bang te zijn dat dit aantal terugloopt als er een Grand Prix in Assen komt. "Als wij in het voorjaar een race organiseren, in april of mei, en zij blijven in augustus, dan hoeven zij zich nergens zorgen over te maken. Nederlanders maken dat sprongetje over de grens dan heus nog wel. Mensen gaan dan naar Assen én Spa. Dat deden de motorliefhebbers in het verleden ook."

Vaessen denkt dat een Nederlandse Grand Prix op het TT Circuit Assen en een Belgische Grand Prix op Spa-Francorchamps elkaar juist kunnen versterken. "Assen en Spa-Francorchamps zijn jarenlang twee opeenvolgende races geweest op de MotoGP-kalender, waarbij het buitenlandse publiek eerst naar Assen ging en vervolgens naar Spa. Er is altijd een goede samenwerking geweest tussen de twee circuits. Maar Spa-Francorchamps is een paar keer van eigenaar gewisseld en er is daar van alles veranderd", aldus Vaessen. "Ik kom zelf uit Zuid-Limburg en daar zeggen ze altijd: één cafe in de straat, dat gaat niet. Maar heb je tien cafés in de straat, dan heb je handel! We hadden een samenwerking kunnen aangaan met Spa, maar goed, zij begonnen gelijk over exclusiviteit."

TT Circuit kan uniek worden met komst F1

Vaessen, die als 21-jarige voor het eerst op het circuit in Drenthe kwam, zegt het 'heel bijzonder' te vinden als hij over twee of drie jaar getuige kan zijn van een start van een Formule 1 Grand Prix in Assen. "Dan is het circuit compleet", meent hij. "Er is geen enkele andere baan in de wereld die het WK Superbike, de MotoGP, het WK motorcross en de Formule 1 heeft. Als we dat voor elkaar hebben, kunnen we een glas champagne pakken en achterover leunen, want meer is er niet."

Het bestuur van The Dutch Grand Prix Foundation bestaat naast Vaessen uit promotor Lee van Dam en oud-wethouder van Assen Theo Verdegem. Van Dam heeft de nodige ervaring met het opzetten van grote race-evenementen. Zo organiseert zijn bedrijf LDP International jaarlijks de Gamma Racing Day en de MXGP op het TT Circuit en was hij in het verleden betrokken bij onder andere de Champ Car-race in Assen, de MotoGP-ronde in Brazilië en de laatste Nederlandse Grand Prix op Zandvoort in 1985. Voor Van Dam zou een F1-race op het TT Circuit de kroon op het werk zijn. "Absoluut", vertelt hij aan Motorsport.com. "We hebben al een hoop leuke dingen gedaan, maar het zou fantastisch zijn we als dit evenement kunnen binnenhalen. Ik denk dat we de juiste mensen bij elkaar hebben om het voor elkaar te krijgen. Het gaat er uiteindelijk om dat de Formule 1 naar Nederland wil komen. Daar proberen we nu voldoende draagvlak voor te creëren. Dat gaat langzaam, maar ik denk dat het ons uiteindelijk wel gaat lukken."

Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 juli 2018

  2. dinsdag 17 juli 2018

  3. maandag 16 juli 2018