Tussenrapport: Geen excuses meer voor McLaren

Tussenrapport: Geen excuses meer voor McLaren

9 augustus 2018 – De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het perfecte moment om de prestaties van de teams en rijders onder de loep te nemen. Ditmaal aandacht voor McLaren, dat niet kan voldoen aan de verwachtingen.

Nadat het vorige winter na drie rampjaren de Honda-motoren inruilde voor krachtbronnen van Renault wilde McLaren eindelijk weer laten zien dat het nog altijd tot de subtop van de Formule 1 behoort. Niets is echter minder waar, want door die overstap kwam aan het licht dat het traditieteam uit Woking veel grotere problemen had dan alleen de Japanse motorfabrikant.

McLaren in de eerste seizoenshelft

Positie in het constructeurskampioenschap: 7
Aantal WK-punten: 52
Beste resultaat: 5e plaats (Australië)
Onderling kwalificatieduel: Fernando Alonso 12 - 0 Stoffel Vandoorne

Rapportcijfer: 4,4*

Door met dezelfde motoren te rijden als Red Bull, dat in de eerste seizoenshelft drie wedstrijden won, werd duidelijk dat het chassis van McLaren niet alleen moeilijk te temmen is, maar ook lang niet snel genoeg is. Mede door de correlatieproblemen tussen de gegevens van het circuit en de fabriek kwamen die problemen veel te laat aan het licht. De ervaren Fernando Alonso wist de nukkige MCL33 regelmatig in de punten te brengen, maar zijn jongere teamgenoot Stoffel Vandoorne had het veel moeilijker met de instabiele achtertrein van de wagen.

Omdat voor McLaren de excuses ondertussen waren opgebruikt, begon de druk binnen het team steeds hoger op te lopen. Tussen de Grands Prix van Canada en Groot-Brittannië betekende dat het einde voor teambaas Eric Boullier en ook de technische structuur van de renstal werd flink op de schop gegooid. De verantwoordelijke voor het chassis, Tim Goss, werd eerder in april al de deur gewezen. Deze zomer werd bekend dat technisch directeur James Key de overstap zal maken van Toro Rosso en dat engineering directeur Matt Morris voor de hoog aangeschreven Key plaats zou maken. Van de drie leidinggevende ingenieurs waarmee McLaren het seizoen 2018 aanvatte blijft zo enkel aerodynamicus Peter Prodromou over.

In plaats van mee te strijden voor de vierde plaats bij de constructeurs zal McLaren zich moeten reppen om nog zesde te eindigen. Door met de Saubers om de kruimels te vechten.

Fernando Alonso in de eerste seizoenshelft

Positie in het wereldkampioenschap: 9
Aantal WK-punten: 44
Beste startplaats: 7e plaats (Monaco)
Beste resultaat: 5e plaats (Australië)

Rapportcijfer: 7,3*

Fernando Alonso deed waarvoor hij door McLaren vorstelijk wordt betaald en raapte waar mogelijk punten op met de MCL33, vaak startend vanuit de buik van het peloton. Na een reeks met vijf scores op rij bezorgde Alonso McLaren een redelijke uitgangspositie, maar ook hij kon niet verhelpen dat de renstal sindsdien werd ingehaald door de andere middenmoters, waaronder Haas. Alonso scoorde 44 van de 52 punten van het team en versloeg zijn teamgenoot in elke kwalificatie. Veel meer kan je van de 37-jarige Spanjaard niet verlangen.

Stoffel Vandoorne in de eerste seizoenshelft

Positie in het wereldkampioenschap: 16
Aantal WK-punten: 8
Beste startplaats: 11e plaats (Australië en Spanje)
Beste resultaat: 8e plaats (Bahrein)

Rapportcijfer: 5,4*

Vorig jaar liet Stoffel Vandoorne in zijn debuutseizoen enkele mooie dingen zijn bij McLaren, en dat in erg moeilijke omstandigheden met de toen desastreuze Honda-motor. Zo overklaste hij Alonso het hele weekend in de laatste Grand Prix van Maleisië. Dit jaar loopt het heel wat stroever met een chassis dat de 25-jarige Belg niet goed ligt. Vooral voor de relatief ondervaren Vandoorne is het moeilijk om ritme en vertrouwen op te bouwen met een bolide die zich onvoorspelbaar gedraagt. Vandoorne startte het jaar aardig met enkele finishes in de top-tien, maar scoorde sinds Baku geen punten meer. De West-Vlaming toonde zich mentaal echter weerbaar. Na twee rampraces in Silverstone en Hockenheim, waarbij een probleem met zijn chassis werd vastgesteld, was Vandoorne in Hongarije de evenknie van Alonso en leek hij lang op weg naar punten tot zijn versnellingsbak het begaf. Als McLaren het vertrouwen in Vandoorne bewaart en hij wat meer geluk heeft, kan hij op Spa-Francorchamps voor eigens fans blijven timmeren aan de weg.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 15 oktober 2018

  2. zondag 14 oktober 2018

  3. zaterdag 13 oktober 2018