Tussenrapport: Force India slaat zich door moeilijke eerste helft

Tussenrapport: Force India slaat zich door moeilijke eerste helft

10 augustus 2018 – De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het perfecte moment om de prestaties van de teams en rijders onder de loep te nemen. Ditmaal aandacht voor Force India dat onlangs van de ondergang gered werd en met beperkte middelen opnieuw goed presteerde.

Kort voor de zomerstop in de Formule 1 werd duidelijk dat de Brits-Indiaase renstal van ondernemer Vijay Mallya onder curatele gesteld werd. Lang duurde het echter niet voor duidelijk werd dat Lawrence Stroll, de vader van Williams-coureur Lance, interesse had om de renstal over te nemen. Begin augustus werd duidelijk dat Stroll samen met een aantal van zijn compagnons de schouders eronder wil zetten bij Force India. Daarmee is het team voor de nabije toekomst van de ondergang gered.

Force India in de eerste seizoenshelft
Positie in het constructeurskampioenschap: 6
Aantal WK-punten: 59
Aantal overwinningen: 0
Beste resultaat: 3e plaats (Azerbeidzjan)
Onderling kwalificatieduel: Esteban Ocon 9 – 3 Sergio Perez

Rapportcijfer: 6,4*

Force India werd in de afgelopen twee seizoenen vierde in de strijd om constructeurstitel en dat is gezien de middelen dat het team tot haar beschikking had een uitmuntende prestatie. Teambaas Mallya hoopt dat kunstje in 2018 voor de derde keer op rij te flikken, maar de realiteit bleek aan het begin van het seizoen anders. Het team had bij het ontwerpen van de VJM11 een 'fundamentele fout' gemaakt en dat werd tussen de wintertests in Barcelona en de eerste race in Australië ontdekt. In de eerste drie races van het seizoen pakte Force India slechts één WK-punt.

Na een onverwacht podium in Azerbeidzjan werd het snel beter. Het team bracht updates en boekte progressie waardoor het zich in de intense strijd om de top-tien posities kon mengen. Het leed ten opzichte van Renault Sport F1 en Haas was echter al geleden, zo staat Force India na de eerste helft van het seizoen op een zesde plaats met 59 WK-punten. Het is lastig om nog verder naar voren te komen, al mag het op basis van de voorgaande seizoenen zeker niet uitgesloten worden.

Zeker nu Force India gered is van de ondergang ziet het er weer rooskleuriger uit. Het team werd begin deze maand onder curatele gesteld nadat het nog enkele rekeningen open had te staan bij coureur Sergio Perez en ook motorleverancier Mercedes. Onzekerheid voor het personeel komt de prestaties over het algemeen niet ten goede, maar dat de rust nu terugkeert is een goed teken voor de tweede helft van het seizoen.

Sergio Perez in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: 10
Aantal WK-punten: 30
Beste startplaats: 8e plaats (China, Azerbeidzjan)
Beste resultaat: 3e plaats (Azerbeidzjan)

Rapportcijfer: 7,1

Sergio Perez is de geslepen Formule 1-coureur die Force India al jaren trouw is en sterk presteert. Dit seizoen presteert hij in verhouding niet zo overtuigend, al heeft dat ook te maken met de Force India die dit seizoen toch wat minder is dan voorgaande seizoenen. Recent plaatste Perez een bom onder de samenwerking met het team door de procedure om het team onder curatele te stellen in gang te zetten. Het lijkt voorlopig geen grote invloed gehad te hebben op zijn positie binnen het team, al is het aannemelijk dat de Mexicaan zijn heil volgend jaar elders moet zoeken met de komst van de familie Stroll.

Perez kende een moeizame start van het seizoen en behaalde de helft van al zijn punten met de derde plaats in Azerbeidzjan. Force India mag de problemen met de auto deels opgelost hebben, het team heeft het niveau van een jaar geleden nog lang niet bereikt en het lijkt ook onwaarschijnlijk dat dat nog gaat gebeuren. Wil Force India haar seizoen nog glans geven, moet Perez de renstal aan de hand nemen om iets moois neer te zetten.

Esteban Ocon in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: 12
Aantal WK-punten: 29
Beste startplaats: 7e plaats (Azerbeidzjan)
Beste resultaat: 6e plaats (Monaco, Oostenrijk)

Rapportcijfer: 7,1

Esteban Ocon is een van de grote talenten in de Formule 1, zo heeft hij sinds zijn debuut regelmatig bewezen. Ook dit seizoen. Beleefde hij vorig seizoen nog regelmatig een clash met Sergio Perez, zover is het in de huidige jaargang van het Formule 1-kampioenschap nog niet gekomen. Wel mag gesteld worden dat Ocon met de beperkte middelen die hij tot zijn beschikking heeft, naar behoren presteert.

De Fransman had in Azerbeidzjan op het podium kunnen staan, hij was sneller dan Perez, maar werd door een aanrijding met Kimi Raikkonen uitgeschakeld. Na twaalf races heeft Ocon slechts een punt minder gescoord dat zijn teamgenoot, maar in de onderlinge kwalificatieduels is de verhouding tussen de beide heren wel duidelijk. De jongeling heeft een voorsprong van 9-3 en presteert over het algemeen stabieler dan zijn geroutineerde teamgenoot.

De Mercedes-protégé stond in de belangstelling van Renault Sport F1, maar dat team heeft met het vastleggen van Daniel Ricciardo een andere grote vis binnen gehengeld. De koers die Force India – of hoe het team dan ook gaat heten - volgend seizoen gaat varen is bepalend voor de toekomst van Ocon. Het is in ieder geval zeker dat Ocon thuis hoort in de Formule 1 en hij scoort dan ook een ruime voldoende.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 19 augustus 2018

  2. zaterdag 18 augustus 2018

  3. vrijdag 17 augustus 2018