Honda's F1-motor 'een stuk sterker' dan mensen denken

Honda's F1-motor 'een stuk sterker' dan mensen denken

12 september 2018 – Honda heeft grote progressie geboekt met de Formule 1-krachtbron en "is veel sterker dan mensen denken". Dat zegt Sauber F1-coureur Marcus Ericsson die zelf ondervond dat de Japanse formatie tegenwoordig competitief is.

Het Japanse bedrijf voorziet Toro Rosso dit seizoen van motoren nadat het vorig jaar afscheid nam van McLaren. In de drie jaren met de Britse renstal werd het bedrijf geplaagd door matige prestaties en gebrekkige betrouwbaarheid. Pierre Gasly scoorde in België en Italië dusdanig veel punten dat het nu meer verzameld heeft dan McLaren in het volledige seizoen 2017 deed. Honda is bovendien bezig met de voorbereidingen om volgend seizoen samen te gaan werken met Red Bull Racing.

Sauber-coureur Ericsson zag de progressie van Honda op Spa van dichtbij en werd verrast door de topsnelheid van de Toro Rosso's, zelfs zonder het gebruik van DRS. "Ik zat in de DRS-zone achter Gasly en kon hem niet inhalen, ik kwam niet eens dichtbij", zei Ericsson, wiens Sauber-bolide uitgerust was met een high downforce-afstelling. "Het laat zien dat Honda een grote stap gezet heeft. Ik denk dat Mercedes en Ferrari nog steeds de twee beste motoren hebben, maar Honda is een stuk sterker dan mensen denken. We hebben de bevestiging daarvan gezien op Spa. Ik kon Gasly met DRS niet inhalen en [Brendon] Hartley haalde ons in. Dat is een feit."

Hoewel de data uit de snelheidsmetingen misleidend kunnen zijn, heeft Honda ieder jaar gewerkt de topsnelheid te verbeteren. Gasly volgde zijn resultaat in de Belgische Grand Prix op met een optreden in het derde deel van de kwalificatie in de GP van Italië. Ook de betrouwbaarheid is dit seizoen een stuk beter geworden, Max Verstappen noemde het gebruik van motoronderdelen in vergelijking met andere fabrikanten een afleidingsmanoeuvre omdat de Japanse formatie vaak strategisch nieuwe onderdelen gebruikte.

Honda vroeg dit seizoen meer van de motoren, maar zocht ook een oplossing voor de problemen die zichtbaar werden in Azerbeidzjan eerder dit seizoen. Sindsdien is gewerkt aan de strategie om opgespaarde energie te gebruiken en de communicatie tussen het team en de coureurs te verbeteren. Dit heeft gezorgd voor een forse stap op het gebied van prestaties, hoewel het nog geen beroep gedaan heeft op de laatste grote upgrade van 2018.

In tegenstelling tot Mercedes, Ferrari en Renault besloot Honda om op Spa en Monza geen update in te zetten, maar Gasly bleef nog altijd de beide Williams-coureurs voor met daarbij ook een Force India, een Haas en beide Saubers. Honda was in België ook beter dan het fabrieksteam van Renault en klantenteam McLaren in Italië.

"Als een pakket, met daarbij ook de batterijen, werkte het goed", zei technisch directeur Toyoharu Tanabe in gesprek met Motorsport.com. "We proberen nog steeds de achterstand op andere fabrikanten die een betere motor hebben dan ons, we verwachten nog steeds dat we een moeilijk weekend krijgen op een snel circuit [als Honda]. Het resultaat is daarom zeer motiverend voor ons."

Met medewerking van: Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 24 september 2018

  2. zondag 23 september 2018

  3. zaterdag 22 september 2018